為了支援新的NB-IoT和LTE-M解決方案,蜂巢式物聯網(cellular IoT)網路在全球各地開通的步伐正在加快。我們彙整了各地傳來的許多重要宣佈,希望能為讀者勾勒出此一產業發展趨勢的最新樣貌。

支援物聯網實施的最新行動網路,包括窄頻物聯網(NB-IoT)和LTE-M這兩種新的通訊技術。

NB-IoT具有出色的覆蓋範圍,非常適合那些使用電池運行且僅偶爾透過網路發送資料的資料。LTE-M與NB-IoT有許多相同之處,但能夠發送更多的資料且速度更快,並提供端至端TLS安全性,因此最適合發送資料頻率更高的行動感測器或其他裝置。

以下將依地域別分別說明這兩種技術在世界各地的發展狀況:

北美

Verizon正在北美部署NB-IoT保護頻段網路,與其在整個美國的LTE-M網路並列部署。年初,他們計畫要在2018年覆蓋256萬平方英哩的範圍。

AT&T確認將於2019年初在美國推出NB-IoT網路,並於2019年底前在墨西哥推出。該公司對NB-IoT的支援將與其現有的LTE-M網路並行。AT&T物聯網解決方案總裁Chris Penrose表示:「自去年在北美推出LTE-M網路以來,我們看到了低功耗廣域網路(LPWA)在全球各地強勁發展的力道。在產品組合中添加NB-IoT方案,將會擴展我們在LPWA領域中的實力,幫助帶動我們在5G發展領域的投資,並為在美國和墨西哥部署物聯網解決方案的客戶提供有力支援。」

T-Mobile是第一家在美國推出全國性NB-IoT網路的營運商,其網路是該公司與愛立信(Ericsson)、諾基亞(Nokia)和高通公司(Qualcomm)合作推出的。他們還積極定價,提供每年收費僅6美元的服務計畫。

加拿大:貝爾(Bell)聲稱擁有加拿大最大的LTE網路,覆蓋3,400萬加拿大人,約佔總人口的93%。其全新的LTE-A技術在多倫多和京斯頓所提供的峰值速率超過1Gbps,計畫未來還要在更多地區推出。

與此同時,總部位於溫哥華的電信公司Telus宣佈其LTE-M網路已在不列顛哥倫比亞省、亞伯達省、安大略省、魁北克省、加拿大大西洋以及曼尼托巴省的部份地區開通。競爭對手Rogers宣佈計畫於2018年在安大略省推出自己的LTE-M網路,而預定在2020年完成加拿大全國的全面開通。

亞洲

中國:中國移動(China Mobile)一直致力於在2018年底前使其NB-IoT網路實現「持續覆蓋城鎮級地區」的目標。2018年8月,該網路支援超過3.84億個物聯網連接,比前一年大幅增加了許多。中國電信(China Telecom )為支援NB-IoT,已將全國的31萬個基地台升級,而中國聯通(China Unicom)則在20多個城市提供商用的NB-IoT服務。

日本:營運商SoftBank與愛立信合作,在日本全國推出Cat-M1/NB-IoT技術。憑藉其現有的全國性LTE網路,他們現在擁有全面的蜂巢式物聯網產品,並且聲稱進行了「世界首次」的非IP資料傳輸(NIDD)商業測試,它在第三代合作夥伴計劃(3GPP)的NB-IoT有了新的定義。NTT Docomo和KDDI也在當地營運全國性的LTE-M網路。

台灣:亞太電信(Asia-Pacific Telecom)同時押注NB-IoT和LTE-M,並計畫在2020年底前達到200萬個物聯網連接。台灣的其他營運商主要聚焦於NB-IoT,包括台灣大哥大(Taiwan Mobile—台灣全部)、中華電信(Chunghwa Telecom —台灣全部)和遠傳電訊(Fareastone—主要的城市地區)。

印度:Reliance Jio、Vodafone和Bharti Airtel可望成為部署NB-IoT的先鋒。在成功試點之後,Jio正與愛立信和三星(Samsung)合作部署其NB-IoT網路。Bharti Airtel已宣佈了自己的網路計畫,據說並正在與美國營運商Verizon討論建立策略合作關係。

韓國:KT電訊於2016年開始NB-IoT的試營運,並在一年後在首爾(Seoul)大都會區部署網路。現在則已覆蓋了99.9%的人口和95%的領土。排名第三的營運商LG UPlus則在韓國85個城市推出了商用的NB-IoT網路。

新加坡:Singtel與愛立信合作,成為新加坡第一家在全國提供商用蜂巢式物聯網連接(CAT-M1和NB-IoT)的營運商。

歐洲

Vodafone於2018年9月宣佈,到2019年底前將會把其NB-IoT網路中位於歐洲地區的蜂巢式基地台數量增加一倍。這家電訊公司表示:「這個世界上最大的國際性NB-IoT網路將在10個歐洲國家使用,包括規畫要在英國、羅馬尼亞和匈牙利開通的計畫。」

德國電信(Deutsche Telekom)將於2019年部署LTE-M網路,與NB-IoT並列,後者現已在八個歐洲市場開通。與此同時,這家電信公司正在與來自12個不同國家的18個解決方案合作夥伴一起加速開發LTE-M解決方案。聚焦的產業包括智慧城市、穿戴式裝置、健康和智慧追蹤產品等。

挪威的Telenor Norway藉由LTE-M和NB-IoT的導入而強化了當地的IoT網路,該營運商已與能源公司OSS Norge和停車管理公司Flowbird簽署使用這些網路的協定,這些網路覆蓋了99%以上的人口和多達81%的土地面積。Telenor Norway的CMO Business商業市場主管Ove Fredheim表示:「我們目前大約有130萬台設備連接到2G和3G網路,從長遠來看,這些設備將全部過渡到LTE-M。」

世界其他地區

澳大利亞:Telstra與愛立信合作,為其NB-IoT基地台進行升級,從而將建基於3GPP標準的連接距離限制從40公里擴展到100公里。這家澳大利亞最大的電信公司在2017年宣佈其4G覆蓋率達到該國人口的99%,因為它在其4GX網路上啟用了LTE-M。