一種迥異於視覺實境(包括虛擬實境、混合實境、Google眼鏡)的延伸實境即將到來,這是一種遠超過無線耳機的聽覺實境(Aural Reality)。多種技術正在整合從我們所連接的設備及所處環境聽到的聲音,成為如視覺體驗一樣,既可以選擇也可以管理的體驗。

auditory reality 超過無線耳機的聽覺實境即將到來。(圖片來源:CEVA)

更佳的音訊

從最基礎開始。真無線立體聲(TWS)耳塞現在已經是商業化的產品,而早期的裝置藉由單一無線聲道傳送左聲道到左耳塞,然後再轉送到右聲道進入右耳塞,左右兩聲道間的延遲會影響立體聲效果,因此廠商設計獨家的解決方案以為其改善,但離完美仍有一段距離(既受限於機型又耗費電池)。TWS以正確的方式來解決立體聲難題,左右聲道分別直接連接到訊號源,因此不但沒有延遲且功耗低,同時又不受限於手機型號。

TWS的主動降噪加上用耳塞式麥克風偵測及消除背景噪音,都有助於提高音訊品質,達到媲美於耳掛式耳機的程度。使用3D音訊能進一步擴展這種體驗到什麼程度?想像一下,先聽到直升機迎面而來,然後掠過頭頂,接著揚塵而去,這樣的音訊對視訊、廣播和遊戲會產生怎樣的效果?

音訊健身和健康

健身和健康監測可能在完全不同的範疇中展開有趣的戰鬥。目前穿戴式裝置的重點以手腕為主,Apple在手錶上的成績更帶動此一趨勢。但手腕絕非執行健身和健康功能的理想位置,因為手腕經常有與運動無關的動作,又位於身體末端不是理想的生理量測位置。塞在耳朵裡的裝置不僅易受到不規則運動的影響外,更是接近中央和關鍵的身體功能。

無縫切換個人-公開環境

一直戴著耳塞難道不會更加隔絕我們與現實世界嗎?一點也不會。我們希望能夠戴著耳塞輕鬆切換聆賞音樂或接聽電話與咖啡師或超市收銀員之間的通話,不僅不必拿出耳塞,更好的定向拾音和噪音抑制功能反而有助於在嘈雜的環境聽得更清楚,即使沒有聽力障礙的我也應該會喜歡這樣的聽力增強。

不喜歡一直戴著耳塞的使用者,可以選擇配戴醫師指定或配合太陽眼鏡的穿戴式音訊框,例如Amazon的Echo Frames。開耳式揚聲器會將聲音傳入耳內,同時盡量減少被偷聽的機會。

無按鈕或螢幕

在控制這些功能方面,提供觸按和語音控制功能,而姿態偵測(頭部和其他動作)也即將推出。相對於手錶而言,聽覺HMI會好用得多。藉由感測器融合這一切,現在都可以擠進這些微型設備。姿態辨識已可以截取耳塞觸按及頭部動作的訊息,透過骨骼傳導的聲音,用於語音動作檢測(VAD)是識別喚醒單詞的起點。

巨大的潛力

隨著正在快速成長的市場動能,這些功能已經實現或即將推出。耳塞是目前最大的可穿戴裝置市場,在2019年第二季整個可穿戴裝置市場佔有率,從去年同期的25%躍升達47%。Apple Airpods以過半的市場佔有率領先群倫。繼幾個月前才公佈的主動噪音控制之後,Apple 正推動許多新功能,明確指出我們的耳朵將超越智慧型手錶,成為下一個娛樂、通訊和健康可穿戴裝置的焦點。

CEVA在此一新的聽覺市場擁有多種建構產品所需的技術,包括用於姿態和VAD的感測器融合、BLE和雙模藍牙、IoT應用所需的一體式訊號處理和控制、提高拾音清晰度的語音處理軟體、語音辨識,以及開發音訊和辨識解決方案的智慧型互連平台。