為了推動城市和工業基礎建設智慧化,意法半導體(STMicroelectronics,ST)在其經過市場檢驗的智慧電表晶片組內整合電力線和無線等兩種通訊技術。ST ST8500電力線通訊(PLC)晶片組被諸多智慧電表廣泛採用,集有線和無線兩種連線技術之優勢於一身,讓智慧電表能夠透過現有的電力線或射頻(RF)無線電波與資料擷取裝置通訊。

對於因電力線雜訊問題或受地方法規限制而無法使用PLC之情況,設備製造商現在可以使用ST8500以快速、高效地享受無線和PLC通訊功能。此外,內建射頻讓設計人員可以使用ST8500研發其他智慧裝置(例如:智慧燃氣表、智慧水表、環境監測器、照明控制器和工業感測器),充分發揮ST8500的高整合度和易用性之優勢。

透過在實體層(PHY)和資料連結層(媒體存取控制MAC層和6LoWPAN)韌體中嵌入RF網狀網路支援,ST8500為連網提供更大的靈活性,利用電力線和無線網狀網路的整合優勢,在智慧節點與資料收集器之間建立靈活的通訊連接。與簡單的點對點鏈路不同,網狀網路技術可以建立大規模的節點互連網路,網路連接的可靠性和容錯的能力將更高,且延長了通訊距離。

歐洲智慧電表解決方案供應商ADD Grup並率先發布採用這款升級版晶片組的新PLC/無線混合電表產品,新產品提供的PLC/無線混合通訊功將有助於公司在EMEA、俄羅斯和亞洲取得電表專案。

意法半導體不斷地加強對ST8500可程式設計系統晶片和配套晶片STLD1線路驅動器的研發投入,完成產品功能的升級和擴充。除了現有通訊協議外,ST8500還在2019年初取得了最新的PRIME 1.4基本節點規範和G3-PLC CENELEC B PAN協調器規範的認證,現在可以用於開發各種PLC網路節點。獲得產業認證之解決方案讓設備製造商能夠獲得監管機構的產品審核,以快速、輕鬆地部署至全球市場。

意法半導體近期還推出了一個功能完整的開發包,幫助智慧能源、智慧建築、智慧城市和類似應用領域的使用者創建G3-PLC節點。該開發包支援ST的EVALKITST8500-1評估套件,並提供完整的開源韌體框架,包括協議堆疊、用於IPv6的6LowPAN適配層以及協定引擎和即時引擎韌體映射。該套裝軟體還包括一個STM32常式和STSW-SGKITGUI SmartGrid LabTool GUI。該使用者介面用於設定和控制EVALKITST8500-1,執行應用程式命令以及執行韌體升級操作。