近年來,聲稱「零售業世界末日來臨」的新聞報導隨處可見,美國的Abercrombie & Fitch、Foot Locker和Gap等消費性品牌已經關閉了數百家實體店面。毫無疑問,線上購物在初期的確是重創了零售業,但由於無線技術的出現,情況將有所轉圜。

亞馬遜

Whole Foods是未來零售領域一個引人入勝的個案研究。亞馬遜(Amazon)以137億美元收購了這家健康食品連鎖店,之後亞馬遜將其Prime會員計畫與Whole Foods實體店面結合。現在,亞馬遜正在測試一種全新的商店概念,這似乎是一個好的開始。

位於美國西雅圖、紐約、芝加哥和舊金山的Amazon Go商店不僅沒有現金,也沒有收銀員。Andria Cheng在《富比士》(Forbes)雜誌中撰文指出:「儘管我去過的兩家Amazon Go商店都接受現金,但當時我也觀察到沒有客戶要求使用現金,商店的員工也證實了這種情況。」

阿里巴巴

儘管亞馬遜的實體店實驗還處於初期階段,但全球巨擘阿里巴巴則有更進一步的發展。在過去的一年中,這家中國大企業開設了65家企圖結合線上和線下銷售的盒馬鮮生(Fresh Hema)零售商店。

盒馬鮮生的客戶可使用手機中的應用程式掃描商店內條碼,以取得產品資訊和附加價值內容,例如食譜。由於阿里巴巴透徹瞭解客戶的採購歷史和習慣,因此該公司將來可以為客戶提供將物品宅配到府的服務。這些商店還可以作為配送中心,指定的員工可從貨架上取貨並運送給客戶;通常距離店鋪三公里以內的客戶可在30分鐘內收到訂購的貨品。當然,這一切都是透過支付寶來運作的,在某些商店中,客戶甚至可以經由臉部掃描來付款。

當然,只有亞馬遜或阿里巴巴這種擁有巨大規模和大量商品種類的企業才能實際地實現這樣的聯合購物體驗。但這並不是說規模較小的零售集團就無計可施,錯失商機。為了瞭解可以實現的目標,讓我們先仔細研究一下實現所有這些目標所需要的技術。

支援網路零售的技術

全球各地的零售商都在將商店與資料收集感測器和設備連接起來,以便將線上購物體驗元素導入實體商店。不僅如此,商店經理還可以最佳化店鋪的佈局和銷售,並為每位客戶提供更客製化的體驗。

現在,電子貨架標籤(ESL)在許多超市中已經很普遍。如北歐業者Pricer於1995年首次推出這樣的數位式顯示器。如今,世界各地的零售商都採用了這項技術,在LCD或電子紙顯示器上顯示折扣代碼、QR代碼和其他產品資訊。使用ESL技術的商店可以簡化管理,更輕鬆地跟進線上銷售、價格匹配(price matching)和其他活動。透過結合ESL中的NFC標籤與建基於手機應用程式的會員卡系統,商店能夠以特別的價格為客戶提供其所最感興趣的商品。

Pricer標籤仍使用光通訊技術,但市場已迅速發展並接受2.4GHz無線技術,所使用的協定範圍從專有協定到低功耗藍牙協定。這種改變使得ESL成為每間商店內部更複雜、功能更豐富的無線網路的一部分。

許多零售商知道他們現有的照明系統是引入無線連接和感測器的完美管道。照明設備在商業環境中是無所不在的,最重要的是,它們可以不用電池即可工作。

將感測器連接到照明系統中的藍牙mesh網路,即可根據商店各個位置的客戶人數自動控制照明。系統可以追蹤人員的活動,幫助商店最佳化佈局。由於照明系統已成為商店中資料和智慧手機使用的支柱,所以此舉也可為客戶帶來好處。

藉著將藍牙5.1方位尋向功能加進到照明系統或低成本閘道的分散式網路中,零售商即可輕易地建立其商店的熱區圖(heat map),以便對客戶的行為有更深入的瞭解。客戶也可以更快地找到想要的商品,並可能享用針對性的價格優惠。要實現這樣的情境,只需要攜帶一種小型的追蹤器即可,這種追蹤器可以是帶有嵌入式藍牙SoC和電池的會員卡,或者在智慧手機上使用零售商的應用程式。

延長實體零售店的壽命

當然,人們很容易就會認為,線上購物已導致數千家實體零售店倒閉。但我相信,實體店面仍有生存的空間,並且在未來很多年都不會被淘汰。

成功的關鍵是擁抱重大的改變並採用新的技術,以增強客戶體驗並提供與線上商店互補的產品。無論是在供應鏈、店內體驗還是在定價上進行創新,都取決於零售商的決定;但是無論採用哪種解決方案,均需要使用無線互連技術。