隨著美國感恩節後的「黑色星期五」即將來臨,眾多消費者也摩拳擦掌準備為了贈送親友聖誕與新年禮物而大肆採購;如果你還在煩惱該買些什麼,歡迎參考筆者以下的消費性電子類相關禮品建議。這些產品的順序無關排名,我就是想到什麼寫什麼…而如果你看完以下的建議清單有什麼看法,或是有其他更好的建議,也請不吝與大家分享!

適合專業或業餘工程師的通用/AI開發板

身為正港的工程師(或科技人),聽到「Raspberry Pi」想到的應該不會是甜點,而是平價卻威力強大的單板電腦;最新一代的Raspberry Pi 4除了性能更好,還內建了4GB的DRAM,價格在35~55美元區間。

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Raspberry Pi 4

而其實要開發人工智慧(AI)系統也沒有你想像中那麼昂貴,只要用最新幾代支援CUDA技術的Nvidia GPU搭配新式CPU,就能打造以PC為基礎的Caffe (現在已被PyTorch取代)或是TensorFlow架構AI訓練平台;而在AI推論方面,100美元左右的開發工具選擇也不少,包括Google Coral、Intel Neural Compute Stick 2,還有Nvidia的Jetson Nano。

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NVIDIA Jetson Nano

可穿戴裝置、智慧手錶

EDN忠實讀者們應該都知道我個人對智慧手錶、智慧手環等產品的熱愛,這幾年可穿戴裝置市場由於競爭激烈,有越來越多價格平實的選擇。

如果你是iPhone (不包括iPad喔)使用者,自第一代Apple Watch於2015年上市以來,應該常常被該系列產品的促銷活動「轟炸」;而Android Wear陣營雖然也是如此,因為一直缺乏強大的智慧手錶處理器,讓我很難真心推薦(儘管我自己用了很多年)。

不過無論你是iOS或Android手機的使用者,有一些第三方平台產品我倒比較推薦。例如Fitbit (但諷刺的是,這家公司已經在被Google收購的程序中),該公司的智慧手錶產品到目前為止表現不盡理想,但是低價的健身追蹤手環仍然很受歡迎。還有Garmin,包括我拆解過的fēnix 5 Plus (最近有299.99美元的特價),以及適合運動愛好者的Forerunner 235 (已經殺到149.99美元,建議售價的45折)。

Garmin_Forerunner_235

Garmin Forerunner 235

家用網通設備

如果一台不需要額外付月租費給ISP的家用連網數據機是你考慮的禮物選項,ARRIS (也就是以前的Motorola)以及NETGEAR是兩個常見品牌。通常支援DOCSIS 3.0纜線數據機的產品價格在100美元以下,而支援新版DOCSIS 3.1價格也只要再貴一點點;如下圖所示,價格不到30美元的NETGEAR CM500或許是個不錯的選擇(我個人經驗如此)。

Netgear_CM500

NETGEAR CM500

不向ISP租家用數據機/路由器除了能省點錢,還可以擁有自己選擇想要的功能之彈性;如果想要更高級一點,還能在家裡自己架設網狀網路,達到更好的訊號覆蓋率、傳輸速率以及低延遲等等效果。如下圖,有三種顏色選擇的Nest WiFi系統就可以實現以上好處。

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Nest WiFi

智慧助理

筆者還常在文章裡討論支援語音控制的智慧助理(或者說「智慧音箱」、「智慧喇叭」)裝置,例如Amazon的Echo,還有Google/Nest的Home系列產品。而因為我們家一直是Amazon Prime付費會員,老實說房子裡已經有好幾台形狀、大小不一的Echo,會播音樂、回答問題、告訴我們天氣以及時間等等。從一些評論可知Nest Home也是不錯的產品,如果你不介意(但我還蠻介意的)一直被攝影機盯著看,還能考慮Facebook的Portel產品。

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Amazon Echo

保全攝影機

最近我寫了幾篇關於我在家自己裝的Blink (室內用)/Blink XT (室外用)系列保全攝影機的文章,而其實這幾年來我寫過不少家用保全攝影機,每一次都覺得技術比之前更先進,而且價格更低(有低於150美元的雙攝影機加上控制模組工具的選項)、功耗更低(兩顆AA鋰電池用了6個月以上還不用換)、更容易安裝(因為以電池供電不必擔心插座問題),又能節省網路頻寬(因為有通用控制模組,不會一直佔據寶貴的LAN/WAN頻寬)。

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Blink XT

室外用的Blink XT已被配備喇叭的升級版XT2產品取代,室內用Blink還在賣;現在Blink隸屬於Amazon旗下,還有另一個很類似的智慧門鈴同門品牌Ring。其他銷售類似產品的包括Google/Nest、NETGEAR (Arlo)還有Wyze。

工具組

跟筆者一樣有拆解電子裝置愛好(渴望)的讀者,一定會需要適合的工具;而我常推薦也自己在用的iFixit系列工具組當然是個理想選擇──最新的64件組Driver Kit (現在重新命名為Mako Driver Kit),售價29.99美元,特價24.99美元。

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Mako Driver Kit

「完全無線」耳機

儘管我個人仍然覺得Apple從iPhone 7開始拿掉3.5mm耳機孔是個錯誤,難以否認的是,就像個英文小寫字母q的Apple AirPods (以及支援主動降噪功能的最新版Pro),在市面上是非常受歡迎的產品。其他供應商的加入讓這些標榜「完全無線」的藍牙耳機能支援更長電池壽命、更低的價格,也更不容易掉落──例如鎖定運動愛好者的Beat (現在也是Apple旗下品牌) Powerbeats Pro,就有能讓使用者將耳機更穩當地掛在耳朵上的設計。

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Apple AirPods Pro

串流音樂服務/串流多媒體

前面提到我家是Amazon Prime會員,其實我們也付費訂閱了Amazon的Music Unlimited音樂串流服務;儘管我擁有的CD多到超乎你想像,包括實體的以及存在iPod裡面的,而且我的辦公室裡就有觸手可及的Echo、智慧型手機或平板裝置…反正我就是不能沒有音樂!Spotify、YouTube Music以及Apple Music也都是很熱門的音樂串流服務,古典音樂發燒友可能更愛TIDAL;比較偏愛廣播的,Pandora或Sirius XM也是可以考慮的選項。

至於串流多媒體...你周遭的不少親友應該也都拋棄傳統有線電視、擁抱各種OTT隨選視訊服務了吧?只要你有速度夠快的寬頻網路、有電視盒,就能隨時享受你想看的多媒體內容;包括Roku的支援HDMI電視棒、Amazon (Fire TV)以及Apple TV等,都是可考慮的產品。

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Roku多媒體串流電視棒

外接硬碟機/固態硬碟

在這個無常的世界,你永遠不知道你用來儲存各種數位檔案的傳統硬碟機(HDD)或是固態硬碟(SSD)裝置什麼時候會掛點…所以備份工具是非常重要的;Windows 10內建了備份功能,Mac OS也從2007年就支援Time Machine備份功能。針對以上用途,特價179.99美元的12TB WD Easystore外接硬碟是個不錯的選擇,而且你能把它設定成可以網路分享的NAS。

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WD Easystore

而另外如果要升級舊筆電、又不想花大錢整台換掉,其實將內建傳統硬碟機升級成存取速度更快的SSD也是個方法,不用100美元就能買到容量更大、速度更快的內建SSD (如ADATA SU800,不過韌體更新有點麻煩),而USB-SATA轉接頭的價格也不到10美元。如果是Mac筆電,搭配Carbon Copy Cloner、SuperDuper!等資料搬移軟體,馬上就能輕鬆升級PC;如果是Windows筆電,我也用過免費版Macrium Reflect成功搬移資料。

不只是筆電,也有價格不貴的2.5吋或3.5吋外接盒能把桌上型電腦的HDD換成SSD;而既然已經把主機殼打開了,也可以順便幫你送禮的對象加碼DRAM,一對8GB記憶體大概是50~75美元,看品牌、特定技術與速度。不過你要送這種禮的時候,可能自己得充當一下IT專家的角色幫忙把升級程序搞定。

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ADATA SU800

睡眠追蹤手環

我前一陣子有分享過我發現自己有嚴重的睡眠呼吸中止症,必須要用正壓呼吸器(CPAP)這種醫療裝置來改善。我完全不知道自己有這樣的症狀,以為每天下午會感到疲倦是因為年紀漸長,直到我在年度健康檢查的時候醫生發現我的紅血球數過高(因為身體缺氧),才了解病因。雖然也有專用的睡眠追蹤裝置能提供精確的結果,但用起來不那麼方便,很容易被束之高閣。

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Fitbit Inspire HR

有一些智慧手錶或是較低價的健身手環(例如上圖的Fitbit Inspire HR),能追蹤脈搏而且足夠「聰明」,能準確分辨不同的睡眠狀態,如果收禮的人能配戴這樣的裝置並取得足夠資訊,就有機會能早期發現身體狀況早期治療(但這當然取決於他們是否進一步諮詢醫師)。

樂高積木火箭

最後,但當然不止於此…今年因為是慶祝Apollo 11太空梭成功載人登月50週年,也是讓Apollo計畫成功的Saturn V火箭第一次成功發射的52週年紀念;如果你…呃…你的親友是太空迷,送一套充滿紀念性的Lego Saturn V火箭模型絕對會讓收禮者很開心。這套積木一般售價119.99美元,偶爾有看到折價30美元左右的優惠。

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Lego Saturn V

以上是我的年末送禮推薦清單…接下來換你來推啦!

編譯:Judith Cheng

(參考原文: A holiday shopping guide for consumer tech,by Brian Dipert)