我的2008年初版蘋果(Apple)高階桌上型電腦Apple Mac Pro (型號為MacPro3,1)在去年九月時正式過時了。那時正是MacOS 10.14 "Mojave"從Beta版升級至正式版之際。事實上,早在兩年多以前,當MacOS 10.12 "Sierra" Beta版發佈時,我就知道這種機型可能要被淘汰了,因為在那年的全球開發者大會(WWDC)上(請參考:《蘋果WWDC 2017仍缺乏技術突破》),我的Mac Pro型號就已經出現在Apple列出的「不支援」名單中了。

然而,由於Apple通常不僅支援最新作業系統(OS)版本,同時持續提供在此之前兩代版本的安全增補程式和其他更新,因此,這一系統仍可持續執行到OS X 10.11 "High Sierra"版本支援正式終止之前。

老實說,MacPro3,1仍然很好用,儘管已不再支援……但Mac愛好者們已經知道如何在其上添加新的OS版本,在某些情況下甚至結合了繪圖以及其他硬體子系統的升級。例如,請參閱以下連結,看看網友"dosdude1's"如何針對此作業系統和其他類似情況的系統執行各種不同的特定O/S增補程式:

系統過時的根本原因是什麼?根據普遍的情報指稱,Apple不願意再繼續支援該系統內建的選配Wi-Fi/藍牙(Bluetooth)模組(我的機型中甚至沒有該模組),尤其是因為它並不支援(很少使用的) AirDrop、Continuity和Handoff等功能。我知道為什麼Apple不再支援Mac Pro的前兩個版本——主要原因在於缺乏對64位元可延伸韌體介面(Extensible Firmware Interface;EFI)的支援......同樣地,這也是Apple放棄支援其第一代MacBook (基於32位元Core Duo處理器)的根本原因。但是,Wi-Fi/Bluetooth模組呢?「設計過時」可能導致再度罷工!

當然我隨時都可以買一台最新款的「起司刨絲器」(cheese grater;即Mac Pro的暱稱)機型,輕鬆換掉我的MacPro3,1,但該特定設計的最後一次迭代是在2012年中期,而且連Apple Store都不再提供官方更新了(當然也不再為任何Mac Pro提供更新)。

Apple, MacPro Tower

圖1:Mac Pro Tower電腦/工作站(來源:Wikimedia Commons)

圖1這款外觀像「垃圾桶」(trash can)的重新設計於2013年底開始銷售,十分具有吸引力且精巧,但值得注意的是用戶無法升級,更不用說價格有多昂貴了。

Apple, MacPro, trash_can

圖2:Mac Pro桌上型電腦(來源:Wikimedia Commons)

而且,儘管最新的第三代設計象徵著回歸「塔式」(tower)設計外觀,但其價格還要更高,估計起價約6,000美元。

Apple, Macpro, grater

圖3:WWDC 2019發表的Mac Pro桌上型電腦全新設計,擺脫原本的圓筒造型

我決定另闢蹊徑,採用不同的「黑蘋果」(Hackintosh)駭入方式(以及使用硬體),來更新我的MacPro3,1,而不是用增補程式或其他升級方式。(不過,老實說,為了滿足我的求知欲,如果沒有意外的話,我最後可能還是會採用這種方式。)忠實的讀者們應該還記得,大約在十年前,我成功地將OS X 10.5穩當地安裝在尺寸較小的Dell Mini 9小筆電(netbook)上。由於少了Atom CPU和晶片組的支援,而無法在隨後將其升級到更新的OS版本(類似於我的32位元MacBook1.1最終支援至OS X 10.6的情況),但那台Dell Mini 9至今還運作地好好的,事實上,幾天前我才(在經過了很長時間之後)第一次開機執行過。

同樣地,Mac Pro的愛好者社群甚至已經找到如何在2012年後的HP 6300 Pro和Elite 8300電腦上穩定執行最新版MacOS的方法了。您可以選擇以下幾種提供不同外形和尺寸的電腦系統(圖4):

  • Elite 8300 可轉換迷你直立式電腦(CMT)
  • Elite 8300 微型直立式電腦(MT)
  • Elite 8300 小型電腦(SFF)
  • Elite 8300 超薄桌上型電腦(USDT)

坦白說,我很晚才加入Mac愛好者的行列,而且已經有一段時間沒有對PC「動手」了,所以分享的部份內容對於某些人來說可能並不是什麼新聞。但我不得不明確地說,這次我打算讓這套系統能夠同時在MacOS和Windows 10作業系統上進行強大的雙重開機任務。

HP, Desktops_2012

圖4: HP Elite 8300電腦系統提供了多種外形和尺寸選擇,包括直立/平躺兩用型迷你電腦(CMT;最左邊)、微型直立式電腦(MT;最右邊)、小型電腦(SFF;右二)以及超薄桌上型電腦(USDT;左二)。

請先退一步思考再進一步探索細節,請記住,「黑蘋果」(又稱為OSx86)的前提是從盡可能接近正式Apple電腦的PC硬體及其相關的統一可延伸韌體介面(UEFI;繼BIOS之後)開始,並且具備可靠的第三方MacOS驅動程式支援,由其偽裝成作業系統安裝程式,讓它認為真的在與Apple電腦(而非HP PC)互動。如同Apple其他機型的可攜式和桌上型電腦系列,6300 Pros和Elite 8300分別採用基於英特爾(Intel) Ivy Bridge世代的處理器系列,並搭配Intel Q75 Express (用於6300 Pro)或Q77 Express (用於Elite 8300)晶片組。

我之所以選擇Elite 8300,是因為它的價格僅比Pro 6300貴一點,但提供了更豐富的功能組合...特別是基於Q77 Express主板上的兩個6Gbps SATA 3連接埠——最佳化支援雙固態硬碟(SSD),而Pro 6300採用Q75 Express則僅支援單個SATA 3埠。但根據主機板設計的不同,這2款晶片組均支援最多6個SATA 2和3連接埠。兩個晶片組均提供PCI Express Gen2的支援。那麼,要選擇哪一種系統尺寸?坦白說,這四種外形(準確地說,是CMT、SFF和USDT共三種)中的三種,因為都提供了對於「黑蘋果」概念的獨特建置途徑,而且每一種都非常便宜:第三方翻新價格在亞馬遜(Amazon)、eBay和其他網站的起價約為150美元(或更低)。

另外,值得注意的是,這些特定系統中採用的Ivy Bridge CPU支援兩種不同的整合式繪圖核心版本,具體取決於特定的處理器型號:HD Graphics 2500或HD Graphics 4000。HD Graphics 2500在Windows 10中可以正常工作,但在MacOS中並不完全被支援(不過如果您打算另行採用與MacOS相容的繪圖擴充卡,這應該就不成問題)。然而,如果不是這樣的話,你就必須鎖定採用HD Graphics 4000 CPU的系統了……就其實體和虛擬核心數、整合式快取大小、時脈速度來看,這些特定的處理器應該算是Ivy Bridge系列的高階產品,當然這也是我們想用於升級的另一個動機(只不過其價格較高而稍稍抵消了一點優勢)。

提到翻新機,值得注意的是,這些系統到了此時已經推出將近十年了。即使是全新的產品,在上一代的設計中,其CPU究竟採用導熱膏還是無助焊劑仍然存在爭議,儘管它最初僅影響超頻者(overclocker)。然而,該導熱膏現在可能都已經乾掉了,因而更加阻礙其傳熱的能力……如果您按照我的步驟進行,我建議請先啟動系統中的電腦溫度監控軟體Core Temp (或您喜歡的第三方工具方案)為CPU進行HeavyLoad體驗,以監測處理器的核心溫度,並確保沒有其他問題發生。

或者只需主動移除CPU的散熱片、刮掉舊的導熱膏,然後再用高品質的全新化合物來替換導熱膏(之後再更換散熱片)。

這樣就算大功告成了!一切如安裝指南所述:

4所示的四台惠普(HP)桌上型電腦於2012年底起首次銷售或租賃給企業、醫院和政府機構。它們剛上市時的價格十分昂貴,Elite 8300系列的起價約為1,200美元。I5-3470機型的平均零售價約為1,400美元。這些新產品均附加3年保固,且均為24/7運作而設計。這些機型都不是硬體品質較低或是提供短暫1年保固的消費型HP桌上型電腦。因此,應該都配置了更好的保護機殼、可靠的電源和主機板。」

HP, Elite_8300_USDT

圖5:USDT的系統外形——尺寸為2.6×9.9×10英吋,重6.8磅,算是在三種選擇中的「金塊」。它僅提供兩個超薄硬碟槽(其中一個用於光碟機,另一個是2.5吋HDD或SSD)。

它們也很容易維護。您可以透過仔細閱讀用戶手冊進一步了解:

當您手邊擁有了實際的硬體時,動手實作的印象可能會更深刻,因為這些硬體產品主要供IT部門使用,他們多半需要快速而可靠地更換行為異常的硬碟、光碟和SSD、隨身碟以及電源供應器等等。

編譯:Susan Hong

(參考原文:Hackintosh: Another path to a high-end Mac,by Brian Dipert)

本文同步刊登於電子技術設計雜誌2019年11月號