只要是EDN的老讀者應該知道,筆者在這幾年對穿戴式裝置特別著迷,已經試用過、拆解過數款產品。一開始的文章是我的內建GPS功能Garmin Forerunner跑步用手錶,接著還有好幾款Google Wear OS (這是現在的名字,以前它叫Android Wear)生態系統中的智慧手錶。

我也測試了幾款Pebble智慧手錶、拆解了Microsoft Band以及多個非知名品牌的健身追蹤器/手錶。我老婆一直是Fibit忠實粉絲(包括智慧手錶與腕帶產品),她還有一只Apple的第二代智慧手錶;以及因為她的生日就在我寫這篇稿的前一天,所以她現在還有一只Garmin Forerunner 35。

你們可能也對不久前我拆解的Garmin fēnix 5 Plus高階健身手錶印象深刻,有一個讀者還留言給我說:「看起來很棒。但是,哇…. fēnix 5的價格看來超過900美元──你有重新把它裝回去還是在拆解過程中把它毀了?」

我要告訴那位朋友:很不幸那只fēnix 5 Plus在我拆解的過程中沒有存活下來,但還好那是贊助品,所以無論是我或是EDN都沒有損失。實際上我在拆解之前就預期它會被永久毀滅…而我也承認,我直接拆了它,並沒有先自己試用,因為不想因為正面的使用經驗而衝動買下另一只智慧手錶(我真的不需要了)。

但我還要告解一件事:我試圖省錢的作為看來是徒勞無功──幾個月之後,Amazon線上商店特價銷售藍寶石玻璃面板(還有不鏽鋼錶框)版本的fēnix 5,只要399美元!而我也忍不住敗下去了…我猜這是Garmin為了清庫存,好為新一代的fēnix 6產品騰出空間;新一代的產品確實已經發表,如以下的廣告片:

fēnix 5的幾個型號與我先前拆解、比較新的fēnix 5 Plus之間有什麼不同?以下是我的筆記:

  • fēnix 5S與fēnix 5在功能上是相同的,不同的是錶面直徑(42mm vs. 47mm);前者因為整體尺寸較小所以電池容量也比較小,兩次充電之間的續航時間較短。
  • fēnix 5X的錶面直徑(51mm)則比fēnix 5更大,能直接在手錶上顯示地圖。
  • 較新的Plus系列產品也支援直接在錶面顯示地圖,還可以播放儲存在手錶中的音樂檔案以及支援來自不同雲端服務的音樂串流(如Pandora還有最近添加的Amazon Music);此外也支援脈搏血氧儀功能(僅5X Plus)、補充了先前的脈搏監測,還有Garmin Pay行動支付功能。
  • 兩個系列的藍寶石玻璃錶面版本都支援以藍牙無線連結綁定手機或平板裝置(這個功能一般防刮礦物玻璃錶面版本也支援)、Wi-Fi連結(老實說這個功能比我原本所想的更不實用…我們稍後再聊)。

之前幾年我只戴過內建Wear OS的幾款手錶,而過去幾個星期到現在,我幾乎一直戴著fēnix 5,如下圖所示。我用了一個從Connect IQ Store線上商店下載的錶面主題(叫CleanAnalog)。

Garmin_fenix_5_custom_watch_face

我覺得穿戴式裝置是一種高度個人化的抉擇,某個人認為很棒的可能對另一個人來說很糟,反之亦然;因為每個人對功能的選擇以及優先順序都不同。而你可能想過,我這種科技迷最優先的功能配置會是清晰的OLED或是LED背光LCD顯示器(相較於Garmin較暗的半穿透半反射memory-in-pixel顯示器)、觸控螢幕介面(相較於Garmin以一系列按鈕操作)。

此外要有一組功能強大的智慧手錶單機應用程式,搭配能與智慧型手機App連動的小工具;這都是Apple Watch與Wear OS生態系統產品常見的特性。還有,當我的智慧型手機上執行之Google地圖程式在告訴我該轉彎時,手錶會透過振動來提醒,這非常酷。

我還能透過手錶來操控手機上的Pandora音樂串流…雖然這個功能不再順暢(Runkeeper應用程式的使用者可能有類似經驗)。但是你知道它們很不酷的地方嗎,讓人沮喪的使用者介面遲鈍問題,反映了Wear OS生態系統主要SoC供應商(如Qualcomm)如樹懶一般慢吞吞的開發速度;Apple則是每一年都有晶片上的進展(除了今年)。

其他的缺點還包括最高僅18小時的電池續航力,就算不開啟GPS功能。這意味著舉例來說,我不能戴著Wear OS智慧手錶進行睡眠追蹤;那些(我試用過的)第三方應用程式不行,更別說內建於OS的睡眠追蹤功能。而我會一直處於擔心手錶是否能撐過一個工作天的恐慌狀態,出差時也要一再確認有把充電器放進行李;那種幾天的背包旅行我甚至不會想要戴它。

唯恐你覺得我是不公平地打擊Google與其陣營,我會說如果我有Apple Watch也會說相同的話…我老婆就說過這些。

相反的,fēnix 5在正常的運作條件下每天的電量只掉10%左右,所以能撐超過一個禮拜再充電。當GPS常開(例如追蹤某個活動時),Garmin號稱能達到24小時的續航力;不過使用者論壇上的討論顯示,實際上的續航力大約是12~18小時(這取決於藍牙是否開啟,以及背光點亮的頻率與時間)。

總而言之一句話,我解放了。我可以像是戴著一般手錶那樣戴著它,不必當它是像吸血鬼般吸取電池電量的行動裝置,同時能享受讓智慧手錶之所以很棒的各種功能,例如電子郵件、簡訊、來電、語音留言的通知,以及即將到來之約會的提醒。

跟信用卡支付比起來,以行動裝置付款買東西很酷;不過Garmin Pay生態系統比起Android Pay還是比較不成熟…但無論如何我身上都會帶著我的Android手機,還是可以用手機付款。以前沒辦法做的睡眠追蹤,現在是我每天早上都會查看的功能,看來也很精準;Garmin的演算法區分快速動眼期(REM)與其他睡眠模式,不只是根據平均脈搏速率,還有心律持續時間變異。

位置追蹤相當穩定(有鑑於Garmin的GPS技術悠久歷史,這不令人意外),我的活動追蹤資料能儲存在Garmin的Connect雲端服務,也能透過一個第三方應用程式Health Sync傳送到Google Fit,與我先前透過Wear OS裝置收集的舊資料整合。

不過有個我認為對電池續航力不利的地方:我的Wear OS手錶不只會自動透過藍牙與我的手機同步,當兩者距離較遠時也會在有Wi-Fi訊號時同步,但fēnix 5具備有限的Wi-Fi同步功能,而且需要繁瑣的手動程序。我不確定Garmin手錶的藍牙訊號強度比起Wear OS如何,但我真的常看到紅色的「重新連結手機更新資料」通知,就算我的手機就在隔壁房間。

我也有點擔心,會不會花了這麼多錢(雖然是特價)買的裝置,其內建電池的電量將不可避免地隨著多次充電而衰減(雖然我的拆解顯示它的電池相對容易更換)。在未來的幾個月(希望是幾年?),我將繼續使用這只fēnix 5並與大家分享我的其他觀察心得(包括正面與負面),當然也歡迎你給我意見!

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Wearable wars: Garmin smartwatch hands-on review ,by Brian Dipert)