由科技部所補助、台大海洋研究所所長詹森率領的研究團隊於2015年執行「黑潮流量及變異觀測計畫」,並於2016年購入全台第一具水下滑翔機Seaglider進行黑潮觀測,成功地在花東外海首次取得細緻的黑潮水文資料,研究團隊領先精準解析黑潮強流底下的千層糕狀水文結構及背後的動力機制,是世界少見卻又重要的研究,成果將可應用在改善氣候模擬模式的動力機制參數化,對提升氣候變遷長期預報準確度的潛力不容小覷。

水下滑翔機Seaglider首航從2016年12月到2017年3月之間在東部海域黑潮區進行三角形側線量測,沿途記錄水文、溶氧、螢光(可換算葉綠素濃度)、光背散射等參數。87天期間總共完成434次下潛(至1,000公尺深)跟上升,航程2095公里,研究團隊在這組高解析度的Seaglider資料裡進行詳盡分析,從而發現花東外海黑潮強流之下的水團層疊水文結構,徹底顛覆了四、五十年來科研界對黑潮裡水文分布的印象。

台大研究團隊發現,黑潮區兩個溫、鹽度互異的水團遭遇時,不是立即混合成新水團,而是從水團界面上的擾動,藉著複雜的雙擴散過程(Double diffusion),在黑潮橫向截面裡(尤其在500~800公尺深之間)發展成兩股水團上下交錯層疊的水文結構,每層水平長度從10到100公里不等,層與層的厚度大約50公尺,成果於8月6日發表在《Nature》系列期刊《Scientific Reports》。

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水下滑翔機吊放作業
(來源:MOST)

詹森表示,有越來越多的科學觀測顯示,這類型的海洋次中尺度過程(Submesoscale processes)對調節海洋物理、生物、地球化學等參數的時空分布相當重要,當然也是影響數值模擬氣候變遷的關鍵因子。本項成果除了為各大洋西方邊界流(如黑潮之於北太平洋西邊)帶來新穎的物理與生地化研究課題外,也提供了改善氣候模式的全新動力因子。此外,雖然這種次中尺度的水團層疊現象在北極海、大洋和近赤道海域等低流速的環境裡、水團交匯處常被觀測到,但在西方邊界流等強流區之觀測和研究目前仍然非常稀少,更凸顯本篇論文的創新價值。

此次觀測技術的建立與論文發表,成果受到國際矚目,後續進一步促成台大海洋所研究團隊獲邀加入聯合國教科文組織之下的「海洋及海洋氣象聯合技術委員會」(Joint Technical Commission for Oceanography and Marine Meteorology,JCOMM) 推動的國際合作全球海洋邊界流觀測網(OceanGliders Boundary Ocean Observing Network,BOON),負責台灣東邊的黑潮永續觀測。詹森亦受邀擔任BOON任務指導團隊(Steering Team)成員,此次科研突破也深具提升我國海域水文即時觀測及相關應用的能量,值得台灣相關科研界進一步推廣使用及借鏡。

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(左起)台大理學院院長吳俊傑、科技部自然司司長林敏聰、台大海洋研究所楊穎堅副教授、台大海洋研究所張明輝副教授、科技部次長謝達斌、台大海洋研究所博士楊凱絜、臺大海洋研究所所長詹森、海洋學門召集人蔣國平
(來源:MOST)