請告訴我們一些你的背景

我高中畢業後的第一份工作是汽車技師,從小型修理廠到雪佛蘭(Chevrolet)的經銷服務廠都做過,在大約8年後決定轉換跑道。我離開汽車產業回學校唸書,以優異成績取得美國科羅拉多州利特爾頓(Littleton Co)的Arapahoe社區學院(Arapahoe Community College,A.C.C.)電子科副學士(Associate’s Degree)學位。

在取得學位後我進入電信產業,在一家生產類比與數位中央辦公室設備的公司擔任測試與維修技師的工作,後來很快就被擢升為工程師技術員(Engineer Technician),此後一直在職位上晉級。我在工程部門參與過很多開發專案,包括中央辦公室應用的DSL方案,還有幾個舊型類比辦公室設備專案。

後來那家電信設備公司被賣掉了,我轉往一家規模比較小的新創工程公司任職;這家公司從事高效率的功率因數校正器(Power Factor Correctors),應用於AC-DC電源供應器的前端。那家公司接著也因應客戶需求為一些客製化特定應用開發功率PFC電源供應器,鎖定電信應用,旗艦產品是效率超過90%的1,100W、48V電源供應器,可惜五年後這家公司也破產而被收購。

我的下一個工作是在一家生產客製化電池組的公司擔任工程師,這家公司主要是開發鋰離子電池組以及一些電池充電器應用,我負責的是故障分析以及協助新產品的測試與開發。我在那家公司工作了幾年,儘管其間那家公司的經營權易手過幾次。

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Mark Gaugenmaier,Epec Engineered Technologies電池開發工程師

2011年,我轉職Epec,此後一直在電池部門工作。我跟為我們公司設計新型電池組的契約設計工程師針對每一個不同客戶的應用密切合作;不會設計真正的電池組,我負責的是為開發專案建立初始組裝與測試文件,然後進行設計驗證測試以及初始電池循環測試,打造、測試產品原型,然後將測試原型送給客戶評估。此外我負責大多數從客戶退回的電池組產品退貨授權(RMA)故障分析,還有來自我們中國廠的新電池組產品FAI (First Article Inspections)。

你的第一份工作是在汽車產業,為何後來會有興趣轉到電子業?

當時我完全不懂電子,但覺得這個領域很有趣;我決定轉換跑道之後就去修電子學課程,這也讓我再一次確定自己要在電子產業發展新的職業生涯。而在我取得電子副學士學位之後就一直在電子產業工作到現在。

你在Epec的工作情況如何?覺得在這份工作中最滿意、最具挑戰性的部份是?

非常具挑戰性,我發現我自己一直在學習、動手做新的事情。能在一家公司裡扮演多樣化的角色是很有益處的,參與一個產品的設計到生產階段需要不同的技能,而我在Epec掌握並鍛鍊了這些技能。

我覺得能看著一個產品從設計到量產,並知道自己也對產品的成功做出貢獻,是最讓我滿意的;至於最具挑戰性的則是解決新產品的問題,因為產品是全新的、沒有過往的產品特性或是故障模式可供參考。

在這個產業中你最喜歡什麼?最不喜歡什麼?

我最喜歡的部份是知道我參與開發的產品能讓人們更輕鬆、改善他們的生活品質。在另一方面,我覺得生活周遭的技術進展腳步有點太快了,雖然那些變化是好的、也帶來進步,但我認為有很多東西在被充分利用之前就匆匆來了又走。

你接下來幾年的個人發展方向是?

我的職業生涯到目前為止有過很多轉折,其中的一些變化連我自己都感到很驚訝。我希望我可以繼續做與現在類似的事情,但我也對於新發展方向保持開放心態。

你最喜歡的硬體與軟體工具是什麼?

在工作上我最喜歡的一個部份是從根源分析某個問題,一旦問題被理解就能開發出解決方案來避免這個問題再次發生,並因此提升我們的產品品質。為了做到這個,我會需要各種實驗室儀器,包括示波器,以及能讀取電壓、電流與電阻的萬用電表,還有很多很多…不過通常任何硬體分析工具我都很愛。至於軟體我比較沒有偏愛的,任何在工作上會需要用到的我就會使用。

你在工作以外的興趣是什麼?通常做什麼休閒活動?有什麼最喜歡的書嗎?

我喜歡自己動手修一些舊東西,也喜歡旅行。至於書籍,我喜歡的類別有很多種,很難指出單一個;我喜歡的作家包括CS Lewis (EDNT編按:知名作品包括《獅子·女巫·魔衣櫥》的愛爾蘭小說家)、Tom Clancy (EDNT編按:美國暢銷軍事小說家)、Ken Follett (EDNT編按:英國歷史/懸疑小說家),還有James Michener (EDNT編按:作品融合真實歷史與虛構情節、有多部作品被翻拍為電影的知名美國小說家)。

以你的觀察,電子產業接下來的發展方向是?

我看到這個產業催生越來越多互連的產品,能彼此溝通並透過網際網路連線;這些基本上就是「物聯網」,而且在我們的生活中變得越來越無所不在,最終大多數你用的產品都能透過網際網路通訊。行動裝置會是管理這些產品的重要部份,因此對電池的需求會增加。這類技術的終極目標會是透過資訊的有效傳遞改善社會、提升大眾生活品質與便利性。

對於鼓勵年輕一代追求電子產業領域的職涯,你有什麼話想對他們說?

我想說的是,這個產業一直對有想像力、創造力的新一代工程師與技術人才需求若渴。隨著產業不斷演進,也會有新的領域被開拓,永遠都會有為了讓人類生活變得更好的產品進步空間。我們現在看到的新機會只是皮毛而已,年輕朋友們如果認為自己可以做一些與眾不同的事、貢獻自己的才能為所有人帶來更美好的生活,歡迎加入我們!

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Interview with Mark Gaugenmaier ,本文出自EDN姊妹刊,ASPENCORE旗下EEWeb網站)