受益於微型化、Bluetooth通訊和嵌入式處理的進步,現代助聽器具備比以往更多的功能,從串流媒體音樂到能夠透過智慧型手機上的應用程式調整聲音大小。

然而,實現這些額外的功能是需要付出代價的,現代新興功能對功率的要求提升。功耗的增加對於設計助聽器的工程師來說是一項挑戰,主要是因為舊款裝置使用一次性鋅空氣電池(zinc air battery)。這些電池的續航力通常為兩周。然而,若為助聽器添加更多功能,像是自動播放音樂,電池續航力可能會縮短至數小時。因此,在新一代助聽器的設計中,工程師選擇使用充電式的鋰電池。

充電式鋰電池透過多種方式增加了電力系統的複雜性,其中最重要的是如何安全且準確地為電池充電。使用兩個助聽器時仍需額外的設計注意事項,由於左右耳機並無實體連接,無法同時藉由單一纜線對兩耳耳機進行充電。因此,幾乎所有新型助聽器現在都配備了具有充電及儲存電源功能的盒子。

該盒子為每支耳機設計了特定的插座,以確保正確充電。耳機的充電必須精確,因為充電式助聽器通常為25mAh-75mAh,充電盒的範圍為300mAh-700mAh。這表示在盒子需要重新充電之前,耳機的使用時間大約為24小時,充電頻率約為10次。

有了充電盒,助聽器設計師現在可以考慮使用三種不同的鋰電池。一種用於充電盒,而另外兩種用於耳機。電池充電器的選擇在設計中扮演著重要的角色。

同樣要注意的是,利用電池為電池充電(即透過充電盒電池為耳機電池充電)並不像透過牆壁插座充電那麼簡單,因為兩個電池之間的電壓差不會差距太大。必須有內部電路來提升充電盒和耳機之間的電壓差,以達到完全的充電。在放電的狀態下,其電壓正緩慢下降。觀察圖1所示的放電曲線,電池容量約為50%時,充電盒電壓約為3.6V。但這意味著如果沒有升壓,即使儲存在充電盒中的電源足以使它們完全充電,充電盒最高也只能為3.6V的耳機充電。

這種情況下,大多數工程師會考慮採用離散元件升壓(discrete boost)。儘管離散元件升壓確實有效,但在電源架構中增加額外升壓和電感器零組件會使得解決方案尺寸增加及降低效率。

要克服這些挑戰,請考慮具有靜態電流支援的可攜式充電。例如,TI的BQ25619電池充電器和BQ25155線性充電器可支援在沒有外部增壓情況下的充電需求。在助聽器應用中,您可將BQ25619置於充電盒中,並將BQ25155置於每個耳機內。 除了將充電盒輸出升壓至5V,您可透過BQ25619的升壓功能,提升到所需的最低電壓,使得充電盒和耳機電池之間留有足夠的壓差。電壓差的降低,不僅減少了不必要的升壓功耗也增加耳機的充電效率。

BQ25155非常適合耳機應用,因其最小3.4V的輸入電壓可在沒有升壓的情況下實現更長的充電,43μA的靜態電流可增加電池的運行時間。同時,BQ25619在運輸節電機制下的7μA靜態電流可大幅地延長充電盒的庫存壽命。BQ25619的20mA充電截止電流使其能為小型電池充電,使電池容量增加7%。

這些優勢不只侷限於助聽器,還包括耳塞及可穿戴貼片等,所有雙電池裝置系統皆可受益於這些技術的創新。