我最近參加了一場婚禮,席間有人提到工程師不懂得思考,這讓我感到十分驚訝。但究竟是什麼原因讓他認為主修文史科系才是唯一懂得思考的族群?

到了舉杯祝福這對新人時,與會賓客被要求站起來談談新郎與新娘。由於這對新人已經六十多歲了,他們的人脈十分廣泛,除了工作上的同事與舊識以外,還有看起來相當年輕的家庭成員。事實上,這場婚禮是由新郎的姪女所舉辦的。

其中有一個與新人年齡相仿的人說,新娘是一位多才多藝的作家與記者,刺激他在大學中學習「基礎課程」。他接著評論說這些文史基礎課程讓他學會了思考,而有別於一般的工程師。

對此,我們該作何「感想」呢?或許說這話的人只是跟在場的工程師們開個自家人才聽得懂的玩笑話。但他是否想過正因為學習工程教育而改變了他的想法?難道這個人認為自己因此得救,從此不必當個工程師?

這種評語讓我陷入了「沈思」(ponder),而不只是「思考」(think),因為我顯然不具有那種非技術人員另眼看待工程師、科學家與數學家的態度。因為,大家都認為我們都是對於技術世界以外一無所知的「宅男」或「怪客」(geek),比起人群充斥的世界,我們似乎在電腦虛擬世界更自在些。

記者就更懂得思考嗎?或許事實並不然。我曾經聽說過一個發生在一所知名文科大學的案例。一名高中生的家長在新生說明會上提問,學校為什麼提供英語學位,而沒有新聞科系?學校回覆他說,「我們並不是職業學校,而是在教學生如何思考。」

好吧,如果記者和工程師都不懂得如何思考,那麼為工程師讀者寫稿的人又該怎麼說呢?

本文原刊於EDN姊妹刊,EE Times Taiwan網站;編譯:Susan Hong

(參考原文:Who Says Engineers Don't Think?,by Martin Rowe)