「道德(ethics)」是一個如此有爭議性的詞,具有被解讀成不同意思的爆炸性潛在風險;就像是「猥褻(obscenity)」這個字,每個人都認識,但是你會如何定義?──Frank Lebell,《The Manufacturers’ Representative》

我最近常思考有關於道德的議題,但不是例如把公司的筆拿回家用的那種一般違例事件…我們之中有誰能說自己完全清清白白?我就不能,我家的書桌就有好幾支公司帶回來的筆;而且老實說,我的這類「戰史」每年都有翻新,所以還是躲起來把自己的鬍子刮乾淨吧。

就算不把塵封已久的大學商業道德必修課教科書拿出來,我們大多數人還是有明辨是非、選擇正確道路的本能,不只是基於道義,是因為經驗引導我們;值得讓不誠實帶來的短暫快樂影響到我們整個職業生涯嗎?而且如果你盡力說實話,你就永遠不用擔心要如何圓謊。

不過,我所思考的那種道德是以人為的必然性(artificial certainty)呈現的,就如同馬克吐溫(Mark Twain)所說:「讓你陷入麻煩的不是你不知道的東西,而是你以為肯定不會這樣的東西。(It ain’t what you don't know that gets you into trouble. It’s what you know for sure that just ain’t so.)」

身為一個負責開發對人們日常生活很重要的產品的工程師,我們應該要更確定自己說出的話──舉例來說,甚至比那些政治人物更確定;不過我們該如何「知道」?透過測試、計算、量測以及分析,就是這樣。

總是能取得完整的知識很棒,但我們不斷被要求在未能擁有完整知識的情況下做決策;就算盡我們所能,工程師也不是上帝、無法通曉世間萬物。這真的很無奈…

但我想說的是,身為工程師,你應該盡合理的努力去收集必要的事實,做出理性的決策;做好功課,如果你希望改變某個程序,首先做出誠實的努力去了解為何事情會以特定的方式來完成;如果你正在改變一個零件或是設計策略,誠實地去了解現有的電路以及設計決策。

在決策的過程中,擁有初生之犢的無畏自信或許很可愛,也可能讓高層主管刮目相看,但小心鱷魚就躲在暗處!

你不知道的範圍有多廣是很難知道的,但你必須要知道;放聰明點…如果你沒有足夠的知識或是對整個狀況有充分了解以做出決策,聽聽別人的意見,或是再多花一些時間去深入研究。也許我們能從流行文化獲得一些指引──除非你知道,否則就別說話。

編譯:Judith Cheng

(本文原刊於EDN姊妹刊EE Times Taiwan網站·,原文出自ASPENCORE旗下Planet Analog網站:Twiddling the Ethics Knob,by Ken Coffman;本文作者為Fairchild現場應用工程師以及技術團隊成員)