我的Weller焊台壞了,要修好它得花不少錢,這太不值了,所以我把它扔掉了。我現在急需一個新烙鐵,但是不想花很多錢,於是從亞馬遜(Amazon)網站上買了價格約60美元的X-Tronic Model#3020-XTS。不久,我的朋友Rick Curl就發了一封電子郵件給我:Hi Max,近來我在評估VON公司的各種烙鐵。顯然,ATTEN SS-50是最值得購買的,因為它:

˙可以控制溫度;

˙45秒之內就可以開始焊接;

˙只包含烙鐵本身,無基座等配件;

˙焊頭與Hakko、XYtronic、BlackJack SolderWerks等相同;

˙大功率(50W);

˙價格便宜;

˙很多地方都買得到;

˙結實耐用;

˙可根據需要校準溫度;

˙可拆下溫度調節旋鈕來「鎖定」溫度;

˙LED指示可顯示當前溫度;

˙我評估的大部分烙鐵的功率明顯低於廠商聲稱的功率輸出,但ATTEN的功率卻更高,為62W。

Rick的話我絕對相信。他說要做測試,那麼他很快就會去做,他說某個東西值得一試,你就放心大膽地用吧。我到亞馬遜網站花29美元買了ATTEN SS-50,Prime會員還免運費呢。

20190722EDNNT61P1 圖1 ATTEN SS-50烙鐵。(圖片來源:Rick Curl)

不久,Rick又發來電子郵件說:「我記得已故的Bob Pease說過一句話:『我最喜歡的程式設計語言是焊接。』完全同意!ATTEN SS-50與Hakko FX-600幾乎完全一樣,品質看起來差不多,價格卻只有一半。」

20190722EDNNT61P2 圖2 Hakko FX-600烙鐵。(圖片來源:Rick Curl)

但是等等,還沒完,因為之後Rick又發來了郵件,他說:「有時候ATTEN烙鐵還配有一個『免費』的烙鐵架。如果烙鐵架要錢,千萬別買。免費的烙鐵架通常是一塊很容易損壞的錫片,你必須先把它弄彎,才能把烙鐵擱在上面。我覺得烙鐵架是經銷商而不是製造商加進去的。」

Adam說…

說實話,如果我在買X-Tronic Model#3020-XTS之前收到Rick的電子郵件,就會選ATTEN SS-50。並不是說X-Tronic不好(我不喜歡傷及無辜,我也不再像從前那樣輕易出手),但是:(a)ATTEN SS-50的價格大約是其一半;(b)Rick Curl說它好。

X-Tronic是一款很好的小烙鐵,我對它非常滿意,所以不用擔心。但這引起了我思考,我想起幾年前所買的低價pcb焊接和檢測台,事實證明它很好地補充了我的焊接設備套件。既然想到了,今晚我就把它帶回家吧。

然後我想起來,去年我的朋友Adam Carlson(ElectroSchematics.com主編)在EE Times上發表了一篇題為「拆解焊接站」的文章,他使用的是CSI Premier 75W焊接站。

20190722EDNNT61P3 圖3 CSI Premier 焊接站。(圖片來源: Circuit Specialists)

出於好奇,我打電話給Adam,問他為何會喜歡CSI Premier,他回答說「因為我經常用CSI Premier,並且它工作良好」。Adam繼續告訴我,他還喜歡另一款烙鐵TS100 ,特別是在旅行的時候,這款烙鐵是Adam的妻子送給他的耶誕節禮物。

20190722EDNNT61P4 圖4 自動鉛筆(上),TS100烙鐵(下)。(圖片來源:Adam Carlson)

TS100只比自動鉛筆長一點點,寬約1/8英吋(中間伸出的金屬物是一個內建支架)。需要注意的是,這款烙鐵要自己提供電源,烙鐵末端的DC5525電源埠與任何12~24V直流電源都相容,因此可以在家、辦公室或現場使用。

Adam說TS100包含一個執行開放原始碼韌體的STM32微控制器(基於ARM Cortex-M),把它的韌體破解後可以自行定制溫度曲線和其他功能。

此外,Adam告訴我TS100還包含一個加速度計。在靜置一段預定的時間之後,烙鐵會自動冷卻從而保護烙鐵頭。如果再次拿起烙鐵,烙鐵頭會在4秒鐘以內恢復加熱,這太酷了(你明白我的意思吧)。

我在亞馬遜上搜索了「TS100」,似乎有很多種。我不確定這是否意味著硬體也是開放原始碼的,也不知道哪種TS100更好,哪種更糟。

你有沒有特別喜歡(或特別不喜歡)的烙鐵?你只用專業級的烙鐵嗎?是否曾被某款價格便宜的烙鐵所打動?歡迎與EDN的讀者分享你使用烙鐵的經驗!

網友熱評:

@ Elizabeth Simon

ATTEN SS-50和TS100看起來都不錯。我也想知道哪種TS100好用一點。我對TS-100的唯一興趣是,在沒有主電源的情況下,可以用電池供電,我想在我的收藏中增加一個可以用12V電池供電的可攜式烙鐵。以前我也用過電池供電的烙鐵,都不太好。

說到拆焊,可以嘗試Chip Quik,這是一種低溫合金,少量添加到IC引腳(含大量助焊劑)可降低焊料的熔化溫度,拆卸元件更加容易。我發現另外一個有用的東西是焊接鑷子,可以用來拆除SMD電阻和電容,我也有一些烙鐵頭,可以很好地拆除DIP和SOIC元件。

@ Rick Curl

ChipQuik確實是很好的東西。我有一次要返工PCB,當時給我嚇壞了,因為那上面有100引腳的TQFP,現在想來卻沒什麼大不了的啦。我甚至還用它在PCB上回流新的SMD元件。它不需要太多熱量,秘訣是在焊料中添加鉍,這大大降低了熔點。

@ Tony Tib

Adam對自動鉛筆很有品味呀,但為什麼不把那條醜陋的條碼弄掉?TS-100很可愛,但我的舊Weller(可調節溫度)目前工作良好,如果必須花點錢買什麼,我可能會買一台熱風維修站(例如Aoyue 968A+)。

不過我從來沒有聽說過Chip Quick。我也有一些返修工作需要拆焊,但不是SMD。做原型SMD(特別是BGA)也需要熱風返工,這對傳統的烙鐵來說很難。

@ Adam Carlson

因為當我收到Max的電子郵件時,正在焊接東西。跟他通電話的時候,我想找一件手頭的東西作參考尺寸,我妻子剛好給我買了這支自動鉛筆,所以就用它啦。所有TS100都基本相同,但你可以為它配上不同的烙鐵頭。我一般從Aliexpress買烙鐵頭。

我很喜歡這款小烙鐵,它可以放在桌上,也可以扔進旅行包裡,佔的空間比我的小瓶刮鬍膏還小。我剛用它安裝了一些櫥櫃燈。 這個烙鐵又小又輕,我用的是自己電源,烙鐵頭在幾秒鐘之內就達到了300℃,比我用過的其他任何烙鐵都快得多。還有我使用的是Dart通用筆記型電腦充電器。

@ John Beetem

噢,我的「烙鐵」不需要支架,我把它掛在耳朵後就行了 :-)

@ David Ashton

我們最近用焊接鑷子從收音機中拆下了SMD保護二極體。以前我們曾嘗試將烙鐵快速從一端移到另一端,但這幾乎做不到,用焊接鑷子換二極體非常容易,大約90%的收音機出現問題都是二極體引起的。

話說,一個帶有Arm Cortex的烙鐵......誰會想到? 我的意思是......不是ATTiny或小小的PIC ......而是了不起的32位Arm Cortex!

(參考原文: The Best Deal on Soldering Irons (Part Deux),by Max Maxfield,EDN China Jenny Liao編譯)