50年前的1969年7月20日,阿波羅11號(Apollo 11)太空梭成功地在月球上的寧靜海(Sea of Tranquility)首度登陸,而太空梭上搭載的美國太空人阿姆斯壯(Neil Armstrong)與艾德林(Buzz Aldrin)則成為第一批在月球上漫步的人類。

阿姆斯壯踏上月球表面時發表了世界名言:「這是我個人的一小步,卻是人類的一大步。」──"One small step for (a) man, one giant leap for mankind."──而這場人類登上月球的創舉,不僅透過電視實況轉播,對美國戰後嬰兒潮的那一代人來說,更是永生難忘的歷史性時刻。在美國有許多科學家與工程師,都表示他們是因此受到激勵而選擇現在的職業生涯。

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在這場登月任務還有一個通常被忽略的重要人物,柯林斯(Michael Collins);他在阿姆斯壯與艾德林踏上月球表面又回到太空梭的15個小時之間,一直獨自堅守在月球軌道上。三位太空人經歷了8天的月球之旅後,都平安地返回地球。

阿波羅11號是在1969年7月16日在美國佛羅里達州梅里特島(Merritt Island, Fla)的甘迺迪太空中心(Kennedy Space Center)以農神(土星)5號(Saturn V)火箭發射升空;這是美國太空總署(NASA)阿波羅計畫的第五次載人任務,太空梭內含搭載三名太空人的指揮艇(command module),載運燃料、電力、氧氣與水的服務艙(service module),以及登月小艇(lunar module)。

三名太空人是在1969年7月24日搭乘指揮艇返回地球,降落於太平洋。在那個冷戰中的東西方兩大陣營積極進行太空競賽(Space Race)的時代,阿波羅11號的成就可說是一個巔峰,也實現了美國總統甘迺迪在1961年於美國國會做出的承諾,他表示美國會在10年內把人類送上月球,而且讓他們平安返回地球。

為了紀念人類登陸月球半世紀的重要時刻,以及這個任務對眾多催生了技術創新、推動人類文明演進的科學家/工程師之人生所帶來的深遠意義,Google製作了一個動畫(見下方YouTube視訊),邀請今年已經88歲的阿波羅11號的指揮艇飛行員柯林斯擔任旁白,回顧了那場旅程。

EDN所屬的發行集團ASPENCORE也在EDN姊妹刊EE Times推出了「阿波羅11:一次偉大的飛躍」(Apollo 11: One Giant Leap)專題報導,系列文章包括了柯林斯的人物特寫(Mike Collins, National Treasure)、開發了模擬阿波羅11號任務實境體驗網站的加拿大軟體工程師Ben Feist專訪(Apollo 11, As It Happened),以及NASA正在開發環保航太燃料的一篇報導(NASA's Green Fuel Satellite Jumps Its First Hurdle),有興趣的讀者千萬別錯過!

如同EDN資深技術編輯Steve Taranovich在一篇也是回顧阿波羅系列任務的文章(National Geographic TV movie review, ‘Apollo: Missions to the Moon’)中所言,儘管美國NASA不再執行載人上太空的任務,卻有SpaceX等公司正將太空任務推向商業化市場,讓航太技術與產業邁入全新的時代,並持續激勵科技演進:「這不是結束,只是一個開始!」

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Apollo 11 makes 1st manned landing on the moon, July 20, 1969,by Suzanne Deffree)