我跟我老婆是住在美國科羅拉多州戈爾登市(Golden, CO)郊區的洛磯山麓,這裡住著很多野生動物,大多數是溫馴的(例如麋鹿、鹿、兔子、松鼠、花栗鼠還有各種鳥類),但有一些還是可能對我們以及我們家的寵物帶來危險(像是熊、美洲獅、土狼、山貓…之類的),特別是在晚上我們看不到牠們的時候(但牠們還是看得到我們)。再加上也會有人類入侵者的潛在風險,尤其是當我不在家而我老婆自己一個人。

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因為以上種種原因,我們一直對裝在房子外面的保全攝影機很感興趣;我的專欄忠實讀者可能記得,我會定期自己搞我家室內的攝影機(每次有不同程度的成功),特別是我常得在很多地方跑來跑去(有時還要跨州)。不過戶外攝影機相對會帶來一些額外的複雜性,包括:

  • 天黑之後的「視力」;
  • 對於極端溫度變化的耐受力;
  • 對潮濕的抵抗力;
  • 對強風、近距離雷擊電磁脈衝之類的抵抗力。

而且室外攝影機最好是:

  • 電池供電(而且電池壽命要長),不需要拉AC電線,在房屋停電的時候也能持續運作(當然LAN與WAN網路連線也不中斷);
  • 支援Wi-Fi,不需要接乙太網路纜線;
  • 支援高畫質視訊擷取;
  • 入手價格低;
  • 服務成本低或是不需要服務成本。

我知道我要求很高,但不論你信不信,我想我已經找到了符合以上所有條件的解決方案。這都得感謝最近的某個線上特賣會,我對一個名為Blink的產品線越來越熟悉;它是從群眾募資起家,在2017年成為Amazon的一部分。而Blink這個品牌一開始是屬於2009年成立的晶片供應商Immedia Semiconductor;它們後來轉向銷售採用自家晶片的消費性電子產品(可能是因為他們無法找到足夠的晶片客戶,或者是只賣晶片的利潤不好…種種原因)。

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Blink銷售的家用保全攝影機系統包括一支攝影機或是多支攝影機的選擇,每一支小型攝影機都能以Wi-Fi直接連結一般的路由器或接取點中繼設備(然後在連上網際網路),也能透過專屬的LFR長距離900MHz頻道連接共用(而且外觀也很小) 的「同步模組」(Sync Module)控制點(該控制點會透過Wi-Fi連結相同的路由器或是接取點中繼設備)。

Sync Module的用途對於習慣獨立式攝影機的人來說可能不太直觀…直到你發現每個攝影機都號稱能以包括兩顆AA鋰電池芯的單一電池組運作至少兩年。如此「吝嗇」的耗電顯然是排除了每支攝影機連續性的視訊廣播,也巧妙地保留了可用LAN/WAN頻寬。

使用者首先是透過Android或iOS智慧型手機或是平板裝置與Sync Module連結,再以該模組啟動從連網攝影機的後續傳輸(可惜不支援以一般網路瀏覽器連結攝影機的功能,但是可以從配備顯示器的Amazon新一代智慧音箱Echo Show/Echo Spot,或是Echo Show模式下的Kindle Fire平板裝置來觀看攝影機輸出)。

Blink有兩種產品:白色的720p解析度室內用Blink攝影機,以及價格貴一點的、黑色1,080p解析度戶外用 Blink XT機種(就是我買的這種)。Sync Module相容於以上兩種機型,只要900MHz控制信標能可靠地支援足夠遠的傳輸距離,並符合每個模組最多可連結10支攝影機的限制(如果有多個模組就能支援更多攝影機),就可以在一個共用網路中混合兩種型號的攝影機。我一開始買了兩支攝影機加上一個模組的套裝產品,售價149美元。

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之後我又追加了3支獨立攝影機:

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Blink XT後來被Blink XT2取代,不過仔細比較兩者規格,更新的功能並不多。兩種型號都支援1080p視訊(原始支援720p的Blink XT透過韌體升級),兩者都支援以區域為基礎的動作觸發(同樣透過Blink XT韌體升級),也都聲稱能支援長達兩年的電池壽命(當然也要看使用情況,而XT2的效果或許會更好)。

在我看來兩代產品最主要的差異是,雖然它們都內建麥克風,但XT2還配備了支援雙向音訊溝通的揚聲器…這對於裝在前門的攝影機很實用,我想,但我很懷疑當美洲山獅跑到我家門口的時候,是否能被我的聲音嚇跑?

從特定攝影機要求視訊直播以及開始從攝影機傳輸影像,中間的延遲只有數秒;攝影機在白天的全彩影像品質很不錯,並支援廣視角。攝影機沒有光學變焦或是傾斜拍攝角度的功能,但無論如何這兩種功能都不太適合嚴酷的戶外應用環境。

而在天黑之後的影像擷取功能比我先前想像的更實用,不同於其他(比較貴的)攝影機,Blink XT並沒有內建紅外線發射器,這會為照明範圍帶來一些限制,不過影像感測器的紅外線濾光器可選擇關閉,讓更廣光譜的環境光通過,帶來單色、較低解析度的影像(在此特別說明,比起完全拍不到畫面,這絕對是可以接受的折衷)。

最後關於最重要的隱私權部分,如前面所說,每支攝影機與Sync Module之間的LFR連結是獨家技術,我Google半天都找不到任何相關細節。所有的Blink網路節點(攝影機以及Module)都是使用Wi-Fi,可以使用你在LAN上佈署的加密方案。不過別忘了,你能透過WAN連結觀看攝影機的即時視訊,還有動作觸發的啟動以及儲存在「雲端」的視訊剪輯(不需要另外支付月費,不過總視訊時數最高只有7,200秒)。

根據我的研究,無論是透過WAN進行即時或是錄影視訊傳輸,不會超出一般資料封包的範圍;而且我想,理論上駭客(或是廠商的惡意員工)有可能取得在Blink伺服器上的視訊片段,也可以從遠端控制攝影機視訊直播。而我在Blink的論壇上發現該公司客服總監的一篇留言相當具有說服力:

「我們無法看到你的視訊、視訊片段,或是開啟你的攝影機與麥克風;不過就像所有提供這類產品的供應商在服務端的考量,我們內建了一些遠端診斷功能。

我們的確可以觸發這些診斷功能,像是發出警報或是重設攝影機、查看時間戳記、剪輯的持續時間、上次剪輯時間以及錄影裝置,我們能看到Wi-Fi與LFR訊號強度、電池電壓與電量,還有使用狀態。

我要再次強調,我們不會也不能在遠端控制你的攝影機音、視訊,基於顯著的理由。」

在接下來的文章我會再與大家分享我安裝Blink硬體與相關軟體的心得,還有該產品的消費者體驗。你如果有任何想法也歡迎分享!

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Blink: Security cameras with a power- and bandwidth-stingy uplink,by Brian Dipert)