我的好朋友Crusty (正名是Conrad Mannering,他也是EEWeb的特約專欄作者)知道我對時間順序的好奇心,寄了一篇在BBC網站上的很有趣文章連結給我,題目是「花費投資者數百萬的時鐘」(The Clock That Cost Its Inventor Millions)。

從那篇文章中,我第一次聽到Thomas Bromley這個白天是工程師、晚上是發明家的人;裡面還寫到,他在1961年於自家工作室打造出來的數字電子鐘(Digitron Electric Clock),是世界上第一批誕生的數位時鐘之一。

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Thomas Bromley打造的數字電子鐘

除非我搞錯了,這個時鐘應該是使用真空管(Nixie tubes);這讓我想知道,它除了是世界上第一個數位時鐘,是不是也是第一個真空管時鐘?

為了解惑,我快速地Google了一下,搜尋像是「第一個真空管時鐘」之類的關鍵字,但是一無所獲;話雖如此,除了維基百科上的真空管詞條,我還找到了一小段在Steampunk Alchemy網站上的「真空管歷史」(History of Nixie Tubes),還有一篇在IEEE Spectrum網站上的、非常有趣的文章──「真空管故事:工程師不會錯過的霓虹顯示科技」(The Neon Display Tech That Engineers Can’t Quit)。

我得承認,我是直到1930年代才注意到前驅物技術,還有從那時才第一次聽到從著名的「第一號數字指示器實驗」(Numerical Indicator experimental No.1,簡稱為NIX-1),演變成的Nixie真空管時鐘。你呢?你是否能解答或是知道有誰能幫忙解答一下世界上第一座Nixie真空管數位時鐘的問題?歡迎留言!

編譯:Judith Cheng

(參考原文: World's First Nixie Tube Clock?,by Max Maxfield)