人們終日忙碌,連在車上也不例外。人們常在行車中,因為和同行者聊天,或瞄一眼「重要的」電子郵件而分心。雖然為時短暫,卻有可能因此傷害自己或車上的親友。每年因車禍導致的數以千計無謂死傷中,90%出於人為疏失。

科技加上歐盟(EU)鎖定,到2050年將無謂的車禍死亡和重傷害人數降至接近零的「零願景」,有望大幅減少此一損失。

有助於實現此一目標的一種創新,是可以察覺昏昏欲睡或注意力分散的駕駛人監看系統(DMS)。歐盟已決定從2022年開始,對新車強制要求加裝DMS攝影機,預計到2038年可減少25,000人死於車禍。雖然DMS的開發原來集中於自動駕駛,但新的歐盟規則將使DMS成為所有車輛的必要配備。

到目前為止,DMS在我們的道路上仍屬少數,分析師Semicast Research表示,2019年配備DMS攝影機的新車比例只有區區1%之數。

截至目前,配備DMS的車款僅限於某些Lexus和Cadillac CT6。這些車款使用嵌入方向盤的紅外線感測器,監看駕駛人的頭部位置,確保車輛在半自動巡航控制系統啟用時,駕駛人會看著路面。

DMS監看駕駛人的方法

典型的DMS會監看駕駛人的姿勢、注意力以及與一或多個攝影機的互動。這些攝影機通常安裝在儀表板中,並對準駕駛人臉部。例如,駕駛人頭部前傾或眼睛半開半閉,代表他們想打瞌睡;系統還會監看駕駛人使用手機的時間。

這些資料再與車輛的剎車、轉向和加速資料結合。如有疑慮之處,車輛可能僅止於發出某種影音警報提醒駕駛人,但在極端情況下,自駕車可能強制控制駕駛行為。前面提到的Cadillac CT6在駕駛人沒有反應的情形下,會將車輛強制停駛。

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9成無謂的車禍意外死亡事故肇因於人為疏失(來源:CEVA-DSP)

雖然安全是主要重點也是市場採用的主要原因,但DMS也應用於包括:個性化,如根據駕駛人的反應調整車內音量或選擇要播放的歌曲;臉部辨識,可辨識駕駛人提高安全性;眼球追蹤,可以控制車輛功能。自駕車的攝影機系統可用於監看車輛整體內部:例如判斷自駕計程車返回車隊進行清潔的時機。

技術需求

DMS必須具有強大的規格和運算能力,包括以每秒40格(f/s)或更高的速度進行即時視訊處理、完善的人工智慧(AI)功能進行快速、準確的駕駛人決定。

除了發出監看警報,AI還可以從駕駛人臉部判斷情緒。例如,nViso開發的系統會追蹤臉部的數百個點,解釋「微表情」及眼球運動;配備語音助理或語音介面的車輛,還可以採用駕駛人語音分析。

成本和功耗是任何行動消費裝置採用新技術的關鍵,車輛就是一個很好的例子。如果DMS在任何車輛、任何價格點都是強制性的配備,採用成本的影響必須很低,亦即車輛製造商必須找到高效、經濟的解決方案,例如CEVA所開發的NeuPro嵌入式AI處理器,不僅低功耗,且能以具有競爭力的成本提供高階AI功能。