根據GSMA發佈的最新報告,中國的行動營運商、解決方案供應商和終端製造商持續在採用遠端SIM卡配置和eSIM技術方面取得重大進展。此外,智慧手錶正成為第一種採用eSIM技術的大眾市場產品。

在這份名為《中國eSIM:未來之路》(eSIM in China: the road ahead) 的深度報告中,GSMA移動智庫(GSMA Intelligence)和電信終端產業協會(TAF)聯手探討中國三大行動營運商——中國移動(China Mobile)、中國電信(China Telecom)和中國聯通(China Unicom),以及來自更廣泛行動生態系統的其他企業如何透過eSIM深入消費電子和物聯網領域的發展。

過去兩年來,全球eSIM生態系統持續擴展。在消費電子領域,90多家行動產業參與者支援GSMA針對全球消費裝置的遠端SIM配置規範,有助於避免產業碎片化與互通性問題,從而推動了全球發展。中國行動通訊市場則在使用者規模和營收方面表現亮眼,同時也出現了越來越多eSIM的技術創新,率先導入測試並實施新技術。

智慧手錶是第一種採用eSIM技術的大眾市場產品,全球也已經有超過50家行動營運商支援具備eSIM功能的智慧型手機,此外,該技術提供的功能在平板電腦與筆記型電腦中的部署也日益增加。汽車產業同樣處於eSIM技術部署的最前線,繼歐洲緊急呼叫(eCall)計畫推出之後,內建連接現在也是歐洲的特定要求。

而在眾多廠商產品的支援下,搭載eSIM技術的智慧手錶在中國市場發展態勢迅猛。儘管eSIM智慧手錶仍只佔智慧手錶總持有量的一小部份,但其佔有率在未來將增加的可能性較大。為了推動普及,中國營運商還支持消費者將其智慧手錶和手機共用一個號碼。儘管中國為全球市場製造了大量智慧型手機,但其國內市場尚未正式採用eSIM技術,還需要適當的監管和新的製造、物流和供應鏈流程。

目前,中國移動、中國電信和中國聯通都在開發eSIM解決方案,並已推出蜂巢式M2M和物聯網eSIM平台。中國eSIM市場仍處於早期發展階段,其中部份專有解決方案相容於GSMA規範。然而,預計將在最終採納GSMA規範之前隨著市場的成熟而出現一個過渡期。

GSMA的報告並提到中國為幫助建立有利的eSIM部署監管架構所付出的努力。簡化程式和制定明確、統一的消費類和產業類設備eSIM要求規則,對於加快eSIM技術的部署及其市場普及至關重要。其中包括憑證管理、根證書管理和網路安全,以及跨境互動作業。GSMA並建議政府應當推進eSIM服務的試驗,特別是在新興的工業物聯網方面,以推進建立開放的eSIM生態系統。