記得在1962年的夏天,我還是個十來歲的孩子,曾經得到一個在宿營活動中擔任「舞台技術人員」的暑期工讀機會。在那個營地中有一座小木屋,它像是一間小型的會議廳,上面安裝著一個戶外用的喇叭。在這個戶外喇叭上有一條約50英呎左右的8字型雙芯電纜線(zip cord)連接到小木屋內的公共廣播設備(擴音器)。但可能曾經發生過什麼意外,使得這條電纜線從與喇叭連接之處開始被扯斷了。他們問我是否可以幫忙修理,我馬上就答應了。

一開始,我先將這條電纜線與擴音器之間斷開。我可不希望因為連接擴音器而使其通電到電纜中的銅線。我想大家都會很自然地會採取這樣的預防措施。

這條50英呎長的電纜線沿著屋簷向下穿過一個在窗框鑿出的小洞連至屋內。我在靠近喇叭旁放了一個鋁製梯子後爬上去,然後用剝線鉗開始準備重新包覆破損的電纜線後再進行連接。

這支剝線鉗的握柄部份是橡膠,但我的手指還是會接觸到金屬部份。因此,當剝線鉗的刀片一碰到電纜中的銅線時,馬上就讓我發生了嚴重的觸電!所幸我當時並沒有從梯子上跌下來。

20190321_Cable_TA01P1

圖1:小木屋、梯子和雙芯電纜線配置

雖然我事先斷開了電纜線與擴音器之間的連接,但當時並沒注意到屋頂上方約20英呎處有一條架空電力線。一旦我不小心接觸了,那條電力線就足以耦合充份的能量至斷開的電線而導致我觸電。

接下來我就更小心地工作了,首先適當地處理好這條電纜後,再將其連接至戶外喇叭,然後再將其一端重新連接到擴音器,之後就一切正常運作了。最後總算是成功了。

時間快轉來到57年後,如今我已經當爺爺了。我一直注意到居住的這個社區中,很多地方都會看到垂吊著許多長長短短未連接的電力公司電纜,甚至有些電纜因破損而使其銅線裸露在外幾乎碰觸到路人。這些電纜中有許多看起來像是同軸電纜,以下照片是我發現幾種未妥善理廢棄電纜的情況。

20190321_Cable_TA01P2

圖2:各種被廢棄的電纜線…

由於這些線纜中的銅線暴露在外,很容易就會被碰觸到,而且又十分靠近那些架空電力線,讓我不由地想起了自己以前處理雙芯電纜不慎觸電的經驗,我擔心這些廢棄電纜也可能對於路人造成觸電的危險。一旦不小心碰觸身體就可能造成嚴重的傷害。

因此,我一直密切聯絡那些對此情況表示關注的鎮公所人員,希望能儘量避免危險的意外發生。

編譯:Susan Hong

(參考原文:A tale about loose cables and power lines,by John Dunn)