一談到任何類型電氣設備的作業,我們學到的第一課就是,處在「關閉」位置上的開關實際上並不意味著它真的「關閉」了,就像最近發生的幾次產品召回表明的那樣,一些硬接線的開關即使把手位於「關閉」位置,也還是存在著供電的可能性,這就同時為開關的使用者以及任何下游的設備作業人員帶來了電擊或觸電致死的嚴重風險。

根據美國國家消防協會的70E標準要求,除非有令人信服的理由,否則在作業前,任何電器設備都始終應當斷電。在大多數的維護情況下,工作人員在作業或者靠近電氣元件前,都必須證明其不再帶電。禁用機器或者設備並防止釋放危險能量而採用的實務和程式稱為鎖定/標定(LO/TO),根據美國職業安全與健康管理總署(OSHA)提供的資料,這些LO/TO每年可以預防100起以上的致命事故以及數萬起的人身傷害。

正確遵守LO/TO程式可能需要穿戴上笨重的個人防護設備,然後打開開關,使用電壓表來手動的檢測電線,確認功率為零。儘管這一過程極其耗費時間,但是如果為了快捷而忽略了這些過程的話,就有可能會造成嚴重的人身傷害。

根據美國國家電氣規程的規定,任何電機應用都要求電機自身配備關閉裝置。根據法規和安全要求,對於一台電機來說,預計的更換時間在一到三個小時,並且需要多名專業人員來完成。

近在眼前的合適開關

解決這些在時間和人工上的挑戰的一條途徑就是使用UL 2682中列出的開關級別的插頭和連接器。與標準連接器所不同的是,UL 2682中列出的設備可以作為開關來使用,並且即使在通電的情況下也可用於斷開負載。彈簧載入的銀合金觸點可提供類似於斷路器或接觸器的開關功能,其連接器在作業過程中可保持嚙合,保護使用者免受電弧閃光的影響,使其免於接觸到帶電的電氣元件。兩步驟的連接器作業在斷開後可將插頭置於靜止位置,然後需要旋轉運動從而拔下插頭,同時同步的關閉掉插座的落蓋。

美國國家電氣規程(NEC)的第430.102–430.109部分要求,在電機所在位置和驅動型機械設備的視線範圍內,必須在易於接近的位置處提供經認可的斷開方式。這一要求往往會構成挑戰,因為由於空間或者安裝上的約束,在靠近機械設備的位置處很難設定斷開開關,並且/或者需要電工來執行這一任務。 採用了開關級別的連接器系統後,從插座處分離開的插頭可以目視來確認電源是否切斷,並且迅速證明符合NEC對於工業設備斷電的要求。

該技術為工作人員提供了一種簡單而又高效率的方式來安全的為設備斷電並執行LO/TO作業。由於接觸危險能量而遭受工傷的工作人員平均要損失24個工作日的時間以進行康復,而一次安全事件就會使企業在法律訴訟、工時損失、OSHA罰款及負面形象方面產生數百萬美元的損失。這一技術還可以加快維護和設備換線的速度,從而延長生產的開機時間並提高生產效率。

計畫維護:縮短停機時間

美國所有的工業市場都越來越多地進行計畫維護,例如食品飲料市場以及最突出的油氣產業,其中,2018年美國的精煉商在預定工廠停電、轉場及停工上花費了超過12.6億美元,與上一年相比上升了38.5%。北美的煉油廠和化工廠平均要依靠數千台的電機來作業風扇和泵機,因此更換這些電機的過程會耗費大量的時間與人工,具體則與這些工廠的規模和位置有關。

當一整座工業廠房或者其中的一部分要延長下線時間、從而可以開展預防性維護或者升級時,計畫的事件會在生產損失以及執行該專案採用的人工、工具及物料上產生高昂的成本。根據生產中的具體產品的不同,還必須小心地確保在計畫停機期間產品品質不會受到影響。

在已經為未來數年安排好了大量的計畫維護活動後,企業們正在尋求各種創新性的途徑來以高成本效益的方式有效的管理業務上的影響。採用UL 2682中列出的開關級別的插頭和連接器,更換一台電機所需的時間可以從數小時縮短為幾分鐘,同時可以保護工作人員的生命安全並為製造商節省成本。

縮短惡劣環境下的計畫外停機

接觸水分、露天或者惡劣環境下的所有電氣元件,無論是在室內還是室外使用,都需要水密的連接來消除或者降低發生電擊、短路和電氣火災的風險。對於在潮濕狀況下作業的工作人員來說,還有非常重要的一點,就是要選取4X型及防護等級在IP69K的產品。密封系統可以耐受沖洗及一系列的惡劣工業環境,從而有效的避免灰塵和水分的侵入。

密封件必須能夠同時耐受極端溫度和噴水的高壓,以及刺激性化學物質的腐蝕作用。這些條件意味著工作人員需要高效能的解決方案以保證安全,並且使生產線持續運行。

在食品飲料產業之類的惡劣環境下,加工設施在傳統上都屬於潮濕、惡劣的環境、其中的機械設備需要例行的接受沖洗來為設備消毒。沖洗流程通常涉及到高壓高溫的用水以及刺激性的消毒用化學品,會對接線和其他電氣產品產生腐蝕,造成停機以及其他人工和維修上的成本。

憑藉在電氣元件部分上大力投入,在設計時考慮到產業的評級和OSHA的合規,最終使用者現在可以採用一種方便的解決方案來解決為工業機械和設備斷電時存在危險的問題。然後,企業將會確保合規,並且縮短計畫外停機時間以提高工廠的維護效率。