隨著柔宇科技(Royole)、三星(Samsung)和華為(Huawei)先後推出可摺疊螢幕手機,掀起一波摺疊螢幕熱潮,蘋果(Apple)在摺疊螢幕手機領域似乎也有了新動作。根據外媒爆料稱:Apple目前也在籌劃類似的產品,三星旗下的顯示器公司Samsung Display已為其提供了可摺疊的螢幕。

南韓媒體《ETNews》近日援引業界人士報導稱,Samsung Display正與蘋果(Apple)就可摺疊螢幕展開洽談,並於2月27日為Apple開發了一款可摺疊顯示器。這款顯示器像是用於智慧型手機,擁有7.2英吋可摺疊面板,比三星Galaxy可摺疊螢幕手機更小0.1英吋。

報導還指稱,三星不打算只僅自家使用摺疊螢幕技術,而是致力於成為該技術的主要供應商。據稱,三星摺疊螢幕目前的產能達到一年240萬台,該公司並正計劃依據市場需求提高到一年1,000萬台。

事實上,Apple研發可摺疊顯示螢幕技術也已多年了,並就應用類似技術申請了一系列專利。

2月28日,美國專利商標局(USPTO)曝光了一份來自Apple,關於摺疊螢幕技術的專利文件。

Apple在該專利中解釋,可摺疊智慧型手機顯示螢幕在低溫情況下彎折容易損壞,並描述了一系列加熱的手段以緩解這一問題。

例如,Apple表示可以透過點亮螢幕特定區域的畫素,以加熱顯示螢幕彎曲的部份,或者也可以使用「加熱元件或其他加熱結構」,但Apple並未在這方面具體說明。

該專利還指出,可摺疊手機還可能搭配磁性鎖定機制,防止裝置在低溫情況下摺疊時損壞顯示螢幕。該機制可能會在「顯著低於室溫」的情況下啟用。

此外,美國銀行(Bank of America)曾經在2018年預測,Apple或將在2020年推出可摺疊的iPhone,還有更早一點的一份南韓報告稱,Apple正與LG合作研發可摺疊iPhone。不過,這些計劃的細節與進展如何並不明朗。

但值得注意的是,雖然Apple一直以來都會申請大量專利,但這些專利往往僅表明Apple對該領域技術保持關注,並不保證最終會落在新產品上。所以,該可摺疊技術專利最終能否實施,還有待觀察。