在今年的國際消費電子展(CES 2019)上,除了在先前文章中介紹的顯示器和人工智慧(AI)以外,引起我注意的關鍵「趨勢」還包括自動駕駛車以及5G。不過,這一次,我打算把這幾個熱門話題綜合起來討論,並且一如往常地提出我個人的看法。就像莎士比亞(Shakespeare)的那句名言:「親愛的朋友們,讓我們再接再厲,衝向那缺口!」

自動駕駛車

我的同事Junko Yoshida在今年的CES現場發表了多篇報導,例如《自動駕駛技術不進反退?》(Tech companies refocus on Level 2+ driver assistance)。從SAE的自動駕駛等級來看,無論第2級(Level 2)自動駕駛是否存在任何意義,但在此的重點是,汽車製造商及其晶片、硬體和軟體技術供應商已經調整其於近期實現Level 4和Level 5等級自動駕駛的承諾,改為討論更實際的目標了。

重新調整其目標的部份原因可能來自於最近如特斯拉(Tesla)和優步(Uber)等一連串高度受爭議的意外事件而受挫。但正如我在先前的文章中提到的,對於想從增強型車輛智慧中獲得實際的利益的汽車所有人而言,完全自動駕駛並不是必要的先決條件;即使是在採用先進駕駛輔助系統(ADAS)的狀態下,車輛的基本技術在防範事故發生方面已經具備極高的價值了。

無論如何,近期大多數的自動駕駛車並不會部署於大眾使用的傳統車輛中;相反地,他們將著重於一些能夠減輕人力勞動成本的領域,例如計程車。這也是Uber、Lyft等公司在這方面大力投資之故。自動駕駛的火車、船舶、公車、半掛式卡車和短程運輸機器人等也是如此;看看John Deere使用自動駕駛農業設備方面的成果。但是,值得注意的是這只是其中的一部份;BMW的自動駕駛摩托車看起來很酷(特別是在像我這樣不知道如何騎自行車的人眼中),還有哈雷(Harley-Davidson)的電動摩托車(但非自動駕駛)也是如此。

Bosch IoT Shuttle

在CES 2019,博世(Bosch)展示其物聯網(IoT)接駁車——一款展示自動化、連網和電動車技術的概念車(來源:David Benjamin)

別忘了!有朝一日,無線網路將使這些自動駕駛車之間相互通訊。我最近曾經為此為文介紹兩種主要的競爭技術——專用短距離通訊(DSRC)和蜂巢式車對外界(C-V2X)通訊等。那麼,在CES 2019,福特(Ford)宣佈將與高通(Qualcomm)合作支援C-V2X技術,計劃從2022年開始在其車輛中部署該技術。針對這一點,EDN主編Brian Santo則提出了另一種看法——《5G可能與自動駕駛車並駕齊驅?》(5G and autonomous vehicles might not go hand-in-hand)。

無線通訊

說到無線網路,5G是如何出現的?簡單來說,它是逐漸形成的,只要從華為(Huawei)、英特爾(Intel)、高通和其他公司(等到MWC就知道了)在CES的大量炒作就可看出來。而在美國,Verizon也已經在四個城市推出它所謂的‘5G Home’了。

可能至少有某部份歸因於非標準相容方面(我猜想其硬體合作夥伴如今正將其開發資源持續專注於標準產品上),該公司隨後坦承近期並不會很快地擴展其‘5G Home’足跡。D-Link則在CES展示一款(應該是符合標準的) 5G路由器,不過其可用性和價格尚不明確。

然後是AT&T。該公司目前也沒有太多的行動網路覆蓋。除了該公司執行長之外,幾乎所有人都普遍感到沮喪的是,AT&T聲稱目前手機支援的先進版LTE (即4G)網路實際是在其所謂的「5G網路」上。同樣地,我們或許不必感到驚訝......因為該公司早在十年前也幾乎同樣聲稱其手機所支援的HSPA + (其實是3G)版本是4G…。

至於Wi-Fi呢?早在去年10月,Wi-Fi聯盟(Wi-Fi Alliance)乘著推出新世代無線標準的機會,將新的Wi-Fi規格命名簡化為Wi-Fi 6 (即802.11ax),旨在「提高整體頻譜效率,尤其是在密集部署場景」;華碩(ASUS)在一年前展示了一台原型路由器,不出所料,NETGEAR和TP-Link等其他公司在CES 2019也紛紛跟風(但至少要到今年下半年後才會量產上市)。

更多關於未來的話題…

在CES 2019的豐富報導中,還有一些其他有趣的話題也引起了我的興趣:例如機器人、智能家庭(特別是Apple HomeKit)、擴增實境/虛擬實境(AR/VR)、穿戴式裝置和ATSC 3.0等。我將在稍後發表的文章中陸續深入報導。

編譯:Susan Hong

(參考原文:CES 2019: The state of autonomous vehicles and 5G,by Brian Dipert)