想必你應該也有許多基本的電源延長線(power strip),一般六座交流電源(AC)插槽延長線的價格從10美元到25美元不等,如圖1所示。基本上,它們應該都按照其上貼紙所示地符合監管安全標準(那當然都不是假造的!),但事實上其堅固耐用度和品質各不相同。

有些延長線並不附帶開關;有些在插座之間保留了更多的間距,為AC/DC配接器主體提供空間;有些插座旁分別配置獨立的開關;有些甚至聲稱具有一定程度的突波和瞬態保護(事實上,這可是另一種神秘的功能)。

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圖1:各種不同款式與尺寸的基本低成本六插座延長線,品質各不相同(來源:Excitron)

但我只買那些附加開關指示燈的延長線,這樣可以很容易地一眼就確認延長線是否已經上電,避免了浪費時間尋找顯然「沒電」的問題。我多年前曾經使用過一些較舊的延長線甚至採用方便的背面掛勾設計,因而能夠輕易地安裝在牆壁或板上,但是最近較新的延長線卻沒有這種設計。我曾經不知在哪兒看過對此的一些解釋:UL以及其他單位將這種延長線定義為「臨時」單元,而取消了掛勾設計,而有掛勾的應該「永久」固定。因此,如果要固定安裝,必須使用延長線背面的四個小開槽螺絲孔,但這些螺絲孔很難匹配,需要有準確的模板來測量其位置,然後再使用剛好能匹配的螺釘加以固定。

由於監管限制,標準的15-A延長線僅限於6個插座,不過也有一些方法可以突破這一限制。我很討厭看到自己堆疊了像叢林般的各種延長線,因此,當我發現一塊約12×18吋(30×47cm)的Plexiglas有機玻璃時,隨即買了四條相同的延長線,用#6螺絲和螺母從背面將其緊緊地安裝在一起,然後打造了我個人的AC配電中心,如圖2所示。

雖然後來由於菊花鏈(除了最後一個)配置,導致每一條延長線都少了一個插座可用,但它仍不失為一種非常有效的佈置,雖然外表看起來不怎麼樣。(至於可用的插座數量:n條延長線應該會有[6 + ((n-1) x 5)]個插座可用)此外,由於多數的負載都很小,總電流還不到15A。

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圖2:電源插座再多都不夠用!就像圖中板載延長線的菊花鏈配置所示(來源:作者)

但即使是基本的延長線也能看到重大進展,並逐漸發展成更智慧的「配電單元」(PDU)。正如預期的,這些PDU最先出現在性能和實用功能至關重要的安裝中,因為其前期成本較高,很容易就可以從資料中心機架帶來的長期優勢中攤平。這些PDU具有各種不同等級的功能。主要PDU (和其他產品)供應商Tripp Lite的網站清楚地解釋了各種PDU等級:如圖3的基本PDU就是便宜又好用的延長線版本,它一共有13個插座(但以更高的安培數線饋送,所以使用上也沒問題)。

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圖3:這款機架式基本商用PDU提供了13個插座,額定功率為1.8kW,可避免堆疊多個六插座延長線之間的菊花鏈配置(來源:Tipp Lite Inc)

但是,如果你可以升級這些PDU時,何樂而不為呢?

  • 計量PDU,可以使用內建的數位電流表在本地監控負載位準,並避免潛在的過度負載
  • 監控PDU,類似於計量PDU,但可以透過內建網路連接,在遠端即時監控單相或三相電壓、頻率和負載位準
  • 切換式PDU,提供遠端監控、連接或斷開負載的能力;它可以透過其數位電流表在本地監控負載位準,並在遠端控制各個插座,以重啟鎖定設備(非常好的功能),從而自定義電源開機/關機序列,甚至在停電期間切斷非必要的負載,以延長備用電源運作時間。
  • 網站/網路介面報告每個斷路器組的詳細電壓、電流強度和千瓦輸出值,甚至還有基於感測器的溫度和濕度資料選項

起初,智慧的切換式PDU對於一般用戶來說似乎就已經太好了。但隨著智慧家庭的普及,智慧且可控制的PDU才更具意義。您可能想要透過智慧型手機的應用程式(App)來監控AC電源插座,如果發現情況不對,也可以在遠端執行斷電或重啟上電。由於具有先進功能和特性的產品總會先出現在高階設備,但很快就會轉移到大眾市場,因此,如果我們不久後看到這些產品在包裝和價格方面更為家庭和廣泛採用,也不必太驚訝。

您也想在家中打造智慧PDU嗎?或者您覺得它只是讓智慧家庭變得更複雜,徒增一件讓我們必須進行初始化、記錄和維護的事情?或者它可能導致系統崩潰?甚至讓駭客透過供電控制家中的智慧功能?

編譯:Susan Hong

(參考原文:Morphing from power strips to PDUs,by Bill Schweber)