創造鼓勵創新的企業文化

有人問,為什麼你要創立一個公司?對於我來說,我在高中時就決心創立一家自己的公司。當時並沒有具體的願景要成立多大的公司,只是希望有機會掌握自己的命運。後來發現很多創新、創業者的想法都是一樣的。

我驚訝地發現有很多有才華的工程師跟我很相似,他們想擁有自主權,希望用自己的方式做事情。因此我們的模式是招募優秀的人才,然後為他們創造機會。業務的成功,不僅要有很棒的想法,還要有良好的氛圍吸引人才;鼓勵他們創新,讓他們充份發揮潛力,勇往直前,不怕失敗;要信任他們,尊重他們。讓團隊更加開放、協作,這些是偉大創新需要具備的前提條件。

Ray Stata,ADI聯合創辦人兼董事會主席

不斷感知環境的變化,敏捷地因應變化

我們研究了一些公司,發現「百年老店」最重要的特點是「敏捷」——能感受到環境中的變化,同時能很快適應改變。聽起來好像很簡單,但其實很難。一旦環境發生變化,原先成功的要素也會發生變化,對於組織來說,相應進行轉型需要很大勇氣對資源重新配置,進入一個全新的領域。公司要清晰地瞭解自己,敢於嘗試,並能控制風險,才能有好的財務表現。

我們公司成立不久就迎來了第一個挑戰。當時我們的運算放大器是透過把電晶體等離散式元件組裝在印刷電路板上進行設計和生產的,兩年之後,市場上出現了首款整合放大器。那時積體電路性能不如我們的手工電路,但它的技術每年都在提升,成本也越來越低,所以我當時決定一定要學會設計、製造積體電路,這樣才可以取得長期成功。我們當時剛剛上市,工程師們一致認為我的想法非常糟糕,董事會成員也拒絕了我的建議。我當時堅信一定要改變,向董事會提出了一個建議:由我個人出資成立一家晶片公司,專注於設計和製造IC運算放大器,並透過ADI銷售。如果成功了,ADI就收購這家公司;失敗了,我個人承擔所有損失。幾年之後,我成立的這家公司被買下來了,這是我們邁向半導體產業的第一步。

我們很快地在高性能類比元件市場上領先,特別是一些關注於高性能的小量市場,但隨著時代的發展,這些小量市場開始縮小,大量的消費及通訊市場在蓬勃發展,但這些市場競爭激烈,要求更大的產能。這一次,公司內也有人質疑、反對我們投資在一個自己並不瞭解的市場。但我們還是堅持適應改變,這段時間我們發展了控制成本和品質的能力,加上本來就擁有的創新設計,公司迎來了新一輪的成長。

接下來,大約開始在10年前,更為複雜的混合訊號系統單晶片(SoC)變得更經濟、可行。客戶對更完備的、針對特定應用的SoC需求增大,而不僅僅想購買標準的IC來自行組裝。SoC需要更多在微處理器、軟體和演算法方面的經驗。所以,我們一定會遇到變革的阻力,要重新學習不熟悉的市場規律。我們現在仍然將重心放在解決更多系統級挑戰上。在公司發展的每個階段,「敏捷」地感知變化、適應變化是公司的可持續性競爭力。

組合式創新對社會的影響力更大

向系統級IC的轉變和半導體技術成本的降低,意味著半導體產業的影響力和創新的本質發生了深遠的變化。「組合」成為創新的潛在來源,與把各個技術成份做到極致相比,技術組合對於創新更重要。

例如在電子元件產業,剛開始我們關注元件的性能,不管微處理器還是記憶體,關注它們的性能是不是最好的;但現在這些元件性能和成本控制已經足夠好了,人們的注意力就集中在如何用這些技術產生應用上。我們把這樣的創新叫做組合式創新,現在組合式創新變得更加重要,或者說對社會產生的影響力更大。

事實上,如Uber這類公司就更多地依賴於組合現有的技術,而不是單一技術的突破性創新。Uber的成功來自於以創新的方式將GPS、無線互聯網連接和微處理器可程式設計性等技術結合起來。

換句話說,我們正處於系統性思考的時代。整個系統的表現和性能,其實更多取決於不同零件組合在一起的效果,這可能比單個零件的性能來得更加重要。組合式創新將會是推動未來產業的一個驅動力,而中國將在這上面有很多機會。