很久很久以前──久到我忘記是什麼時候──我在Amazon線上商店買了一個小型復古手提行李箱,用來做為我在嵌入式系統大會(Embedded Systems Conference,ESC)針對輻射如何影響電子系統之專題演說的道具;箱子裡面除了安裝電子零件,還配備各種復古開關與顯示器。

我得承認那個時候沒考慮得很仔細,導致我的演說道具在過機場安檢的時候發生了一些有趣的小狀況…不過這就扯太遠了。我要說的是,Amazon那個手提箱到貨的時候,裡面居然還有一個更小的箱子;而當我一看到那個小的,馬上就想:有一天我要用這個箱子來做什麼有趣的東西。而現在,時候到了!

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我的復古小手提箱
(來源:Max Maxfield)

多年來我收集了一袋有各種形狀與尺寸大小的廢棄真空管,如果用三色LED燈從下面點亮這些小可愛,看起來會非常壯觀;這就是我打算做的。首先,我挑出了以下具代表性的選項:

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這只是我的廢棄真空管收藏的一小部份
(來源:Max Maxfield)

接下來我裁了一張與小箱子內部底面積相當大小的長方形卡紙,開始把真空管排在上面;可惜我的第一個排列方法有點缺乏靈感,就像以下:

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這個排列組合方法有點無聊…
(來源:Max Maxfield)

上面的排列是把比較大的真空管排在左邊,把比較小的擺在右邊;一開始的想法是讓這個裝置可以像是頻譜分析儀顯示器那樣運作,左邊是顯示基頻、右邊顯示較高的頻率。所以一方面這種排列組合好像蠻有趣,但另一方面還是有點無聊…

於是──你絕對想不到我在餐桌上坐了多久──我像是下西洋棋那樣移動那些真空管,直到它們排列成以下這樣:

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現在開始覺得有點意思了…
(來源:Max Maxfield)

上面的這種排列可以分成三大區塊:左邊、中間與右邊,而真空管的尺寸從左到右、從後面到前面,都是由大到小。在一種顯示模式中,三組真空管會用來反映基頻、中頻與高頻。而一旦我決定好哪個真空管該怎麼擺,我就在它下面的卡紙上畫一個X。

最近的某個星期天,我散步到好朋友「木匠大師」(Master Carpenter) Bob的工作室;他通常會在星期天做一些例行保養,例如幫車床上油、磨利鑿刀以及鑽頭等。我們很快切割了一片尺寸相當的木板,把我的卡紙放在上面,用錐子在畫了X的地方鑽適當大小的圓孔;接著打磨木板並漆成黑色,就像這樣:

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木板上的圓孔就是要用來擺那些真空管滴…
(來源:Max Maxfield)

前幾天晚上,我跑到我們家車庫去把卡車的後檔板放下來當桌子,然後開始用AB膠把真空管一個個黏在板子上,像這樣:

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用AB膠把真空管固定在木板圓孔上
(來源:Max Maxfield)

從上圖你可能有觀察到,我還將真空管底部的接腳剪掉了,因為不希望它們妨礙三色LED燈的安裝。最後所有的真空管排列好的樣子如下:

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很美吧?
(來源:Max Maxfield)

我不知道你覺得怎樣,但我認為這看起來超美的…接下來的步驟就是要在那些真空管下面安裝LED燈,還有在箱子底部裝個麥克風、一些按鈕還有其他電子零件,並且著手為這個小美人編寫程式──這就是我的聖誕節與新年假期功課啦…我一定會把成果分享給各位讀者,當然也歡迎大家給我任何建議!

編譯:Judith Cheng

(本文原刊於EDN姊妹刊,ASPENCORE旗下EEWeb網站;參考原文: Building an Audio-Reactive Music Box,by Max Maxfield)