在10月底於西班牙巴塞隆納(Bacelona)舉行的年度世界物聯網解決方案大會(IoT Solutions World Congress)上,網際網路巨擘Google和Microsoft聯合幾家合作夥伴推出了新服務,探討了雲端、人工智慧(AI)和邊緣運算等技術,並展示了擴大規模的解決方案陣容。

Google和Microsoft都展示了用於支援雲端和智慧連網裝置的專有晶片,讓開發人員可以更容易地連結到他們的雲端服務並利用機器學習功能。其中Microsoft並在其IoT in Action活動中證實,未來四年該公司將在物聯網領域投資50億美元。

Microsoft還宣佈全面推出Azure Sphere開發套件。這款開發套件採用與台灣晶片業者聯發科技(MediaTek)合作開發的新型跨界MCU,內建Microsoft安全技術、連結技術、即時處理技術和板載SRAM,用於實現真正的邊緣運算。Microsoft設計並提供該晶片組的智慧財產權,讓製造商用以打造Azure Sphere認證設備。

根據Microsoft官方網站上的介紹:「Azure Sphere提供從硬體到雲端的整體安全解決方案,包括對安全威脅的防護、檢測和回應,可使我們的裝置製造商夥伴始終做好準備。他們喜歡我們這種一站式解決方案,可使他們無需再為了實現裝置安全性而投資額外的基礎設施和人員。」

該開發套件系統執行Azure Sphere OS,即一種客製化Linux微核心(microkernel;沒錯,是來自Microsoft的Linux),可實現晶片的多樣性和創新。 該系統還將連結至Azure Sphere,為一種一站式的安全服務,可以透過安全性更新識別新出現的威脅以及在裝置、雲端和其他終端之間協商信任(brokering trust?)來保護每一台裝置。

Microsoft的Azure IoT業務總監Sam George表示:「Azure IoT業務的成長速度甚至超越了Azure的平均水準;這對我們來說是一筆很好的生意。」

Google押注邊緣運算

Google Cloud展示了以Edge TPU為基礎的智慧物聯網,用於邊緣端的影像處理,可在製造環境中實現毫秒級的物品分類和異常檢測。

新的Cloud IoT Edge可以在Android設備或基於Linux的作業系統上運行。Cloud IoT Edge由Edge IoT Core和Edge ML等兩個執行階段元件(runtime component)組成,還利用了Google的專用硬體加速器Edge TPU。

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利用Cloud IoT平台實現整合式AI解決方案。

開發者可以將他們的分散式裝置連接到Google Cloud IoT平台。根據該公司官網資料:「Cloud IoT Edge可以在邊緣裝置上執行影像資料、視訊、手勢、升學與運動等資料的處理和分析,不用將原始資料傳送到雲端,這種邊緣處理方法也無需將具備潛在敏感性的資料流送上雲端。」Google的Cloud IoT Edge現在可供開發人員使用。

顯然物聯網對網際網路業者來說變得非常重要,特別是在工業應用領域;Amazon和IBM等其他大型參與者也在物聯網領域投入大量資金,開發以區塊鏈(blockchain)和量子運算(quantum computing)為基礎的新產品。估計到2025年,全球連網裝置數量將達750億,而IoT、邊緣運算和人工智慧的革命才剛剛開始!

本文同步刊登於電子技術設計2018年12月刊雜誌

(本文原刊EDN姊妹刊,ASPENCORE旗下IOT Times網站;參考原文: Internet companies see IoT as big revenue stream for years to come,by Pablo Valerio)