電子工程的價值是難以估計的,電子工程師擁有可以改善整個社會的獨特能力;投身於全球發展、永續性以及幫助他人等活動的工程師,能透過在電子工程專業上的服務機會追尋其熱情。對於剛入門的工程師來說,參與這類服務能協助他們在提升專業方面更上一層樓;經驗老到的工程師則能運用他們的知識為地球永續發展盡一份心力。

藉由志願服務,工程師能將技能訓練以及人道關懷、環保活動相結合,有益於全球社會;舉例來說,工程師能幫們打造具永續性的電源系統,不只讓能源取得更平價,也能對地球環境有益。或是他們也可以對醫療保健相關的技術貢獻心力,包括利用生物工程或是紡織工程等方面的專業知識。

電子工程師們能利用不同的專案來強化本身技能同時幫助他人,包括國內或是海外的志願工作,可以涵蓋廣泛的職責。參與無國界工程師(Engineers Without Borders,EWB)組織是一個很不錯的管道;這個組織成立於2002年,類似無國界醫師,有成千上萬的志工協助開發中國家取得乾淨的水源、建立衛生設施與基礎建設。(EDNT編按:台灣也有無國界工程師協會)

而EWB也獲得了IEEE的支持與鼓勵成員參與;在IEEE的官網上就有一段訊息:「最近有越來越多的EWB專案需要電子工程專業知識參與,例如安裝太陽能發電板、微電網,以及開發緊急應變系統。該組織缺乏具專業技能的志工,並因此向IEEE尋求幫助。」

EWB的能源相關專案包括提供潔淨電力,以及為非洲衣索比亞沙漠中的索馬利亞(Somali)難民創造救也機會,還有為尼泊爾(Nepal)的難民營安裝太陽能照明;這些向全世界招募志工的任務,涵蓋能源、災難應變以及農業工作。

美國的和平工作團(Peace Corps)也是一個知名的志願服務團體,雖然他們的目標領域並不依定是與電子工程相關,還是有很多機會能讓工程師們參與;例如有一些需要技術人才的志願服務機會,是需要擁有微電子專長、或是擁有微電網工程專業知識的志工。和平工作團的志工不只需要工程知識,也會需要一些特定語言能力。

如何加入志工行列?

與電子工程相關的志願服務項目,當然需要擁有專業知識的人加入;不過這些項目往往會競爭激烈,會有很多具備資格又擁有熱情的人參與。有意加入志工行列的工程師得自己主動積極去找到正確的職缺,並且要致力於投入工作、實現目標。

第一步是從各種志工職缺中篩選可行的,然後決定你自己想要的;雖然不一定要限制自己只參與一項志願服務,最好還是把興趣範圍鎖定,如此才能專注執行。舉例來說,如果你想幫助開發中國家建立永續能源,就尋找與永續工程相關的工作。

一旦你知道你想做的是什麼,就可以開始建立履歷表;這個過程並不只是打字──雖然也是關鍵步驟──還包括主動在你所屬的社群尋找志工機會,並表現你的熱心。你的志工經驗越多,也會有更高機會取得你想要的工作。

除了製作參與志願服務的履歷、送出申請表,還需要有一些額外考量:就像求職一樣,你需要知道你的履歷如何吸引主事者的注意,可以用你目前從事的職業來表現你的優勢、專業技能。因為很多志願者工作職缺是很搶手的,你的履歷得夠強才能脫穎而出。

雖然是志願服務,有時候申請加入需要的審查程序也十分繁瑣;某些長期性的任務,申請者在接受面試之外,甚至可能得做健康檢查。如果你沒有被選上理想職缺也別氣餒,只要你多累積志工經驗、強化技能,假以時日還是能夢想成真!

志願服務不僅能藉由提升永續性與推動更健康的環境,協助世界各地的人們改善日常生活,參與之工程師的人生也可能因此改變。每天窩在實驗室設計電路、開發技術也能對社會有所貢獻,但有時候感覺少了點與人道關懷的聯繫;志願服務會是提供工程師們利用專業技能幫助他人、在世界發揮正面影響力的絕佳機會。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Opportunities to Serve for Electrical Engineers ,by Avery Phillips;本文原刊於EDN姊妹刊,ASPENCORE旗下EEWeb網站)