從昨日的翻蓋式手機到今日的無邊框玻璃螢幕,手機一直以驚人的速度持續演化;現在的「電話」跟我們在上個世紀使用的打電話工具幾乎全無相似之處,憑藉最尖端的功能以及未來科技,明日的手機將會進一步打破常規──未來的智慧型手機也許是可折疊、嵌入式甚至能完全融入周遭環境。

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你對未來的智慧型手機有什麼期待?
(來源:pixabay.com)

事實上就在不久前,三星(Samsung)發表了第一款可摺疊手機的原型;此外Android已經在開發者部落格提供了打造相容折疊式手機之應用程式指南。其他傳言中的智慧型手機進展,包括彎曲的iPhone、可伸縮螢幕,還有陶瓷機身。以下讓我們來預測可能短時間內就會問世、「不久的未來」智慧型手機是什麼模樣吧!

可彎/可折疊機身:傳言三星的第一款折疊手機會命名為Galaxy F,集平板電腦與智慧型手機的優勢於一機;折疊時小到可以放進口袋,展開時則能發揮平板電腦的功能。

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三星行動產品行銷資深副總裁Justin Denison在年度開發者大會SDC 2018的專題演說中介紹折疊式智慧型手機原型
(來源:Samsung官網)

可伸縮螢幕:三星擁有一種「可擴展(extendable)智慧型手機顯示器」的專利,能讓使用者按需求擴展或縮小手機的螢幕。

非接觸技術:各大手機廠商都在研究「空中手勢技術」(in-air gesturing technology),這能讓使用者不必實際接觸手機就能進行控制。三星在較舊款的Galaxy Note機種就已經測試過非接觸手勢控制功能。

堅不可摧(還要漂亮):蘋果(Apple)正在致力於讓該公司產品的光滑玻璃面板以及鋼材不易受損,包括考量推出陶瓷iPhone的可能性;陶瓷的堅硬度能比鋼材高四倍,而且幾乎是完全防擦傷與凹痕的。Apple提出的專利申請案顯示,該公司也在試圖開發一種塗料,可以避免金屬受到損傷。

不再有連接埠:手機已經準備好擺脫那些連接埠(最引人矚目的就是耳機孔);事實上,所有手機機身上的連接埠可能很快就成為過去式。「我們預期實體連接埠會完全從手機上消失;」無線連網技術與行動IT顧問公司Farpoint Group的Craig Mathias表示:「而藉由無線充電以及各種無線傳輸技術,它們也不再有需要。」

裝置之間可互換使用:隨著雲端技術變得越來越安全可靠,我們將會持續在手機上儲存越來越少的資料,讓裝置之間的互換使用更方便。這對消費者來說是好事,例如你就不必擔心自家寶寶的照片因為手機損壞而全部不見;還有企業管理行動裝置也會變得更容易與順暢。

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雲端技術將讓裝置之間的互換使用更便利
(來源:shutterstock.com)

以上那些創新技術是否能成為主流還得等著瞧;對許多產業觀察者來說,智慧型手機的未來在於它們提供的連結性,而非實體裝置本身──包括其外觀、材質與介面都只是「蛋糕上的奶油」。科技記者Owen Williams就表示:「我認為未來是一系列周邊配件直接連結網際網路,而不需要透過口袋裡的裝置做為上網工具」

Williams指出:「一只永不斷線的手錶、可以帶著走的智慧眼鏡,還有一台工作用的iPad可能就是全部你所需要的。」而未來的手機可能也取決於它們可提供的性能──在越來越小的機身內──直到它們完全融入周遭環境;其中的關鍵是5G何時來臨。

智慧手錶雖然進展緩慢,它們有一天可能會取代手機成為我們與人們通訊的工具;我們還是會需要螢幕來操作某些功能,不過顯示器很快會到處都有──嵌在牆壁上的、車子裡的、捷運上的,或是就擺在廚房流理台與餐桌上。

儘管Google Glass失敗了,智慧眼鏡的概念也可能會重新浮上檯面;擴增實境(AR)技術讓智慧眼鏡能顯示覆蓋在實際世界上的資訊,這會比我們看著手上的螢幕更實用。此外智慧眼鏡也能取代智慧手機的攝影機功能。

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智慧眼鏡將捲土重來
(來源:shutterstock.com)

更大的技術飛躍將會讓那些裝置嵌入我們的身體──試想未來的助聽器、智慧隱形眼鏡、還有皮膚上的顯示器…不過這種讓人有點恐懼的未來,仍大多數是科幻小說裡的想像。總而言之,隨著技術演進,我們將續見證手機變得更強大而且堅不可摧。

編譯:Judith Cheng

(本文原刊於EDN姊妹刊,ASPENCORE旗下EEWeb網站;參考原文:6 Predictions about the Future of Smartphones,by Jennifer Pattison Tuohy 。本文作者為自由作者,專長撰寫手機技術、消費性電子、智慧家庭、環保科技等等相關文章)