在維基百科(Wikipedia)有這麼一段:

「美國總統科學顧問(Science Advisor to the President)是負責為美國總統提供在科技事務方面之諮詢意見與分析的人;第一位美國總統科學顧問Vannevar Bush,科學研究與發展辦公室主任(chairman of the Office of Scientific Research and Development),在1941至1951年間為羅斯福(Presidents Franklin Delano Roosevelt)與杜魯門(Harry S. Truman)兩位總統服務。

杜魯門總統在1951年建立了美國總統科學顧問委員會(President's Science Advisory Committee),該委員會的主席即為總統科學顧問。這個委員會在艾森豪(Presidents Dwight D. Eisenhower)、甘迺迪(John F. Kennedy)、詹森(Lyndon B. Johnson)、尼克森(Richard M. Nixon)幾位總統任期中繼續存在,直到1973年,尼克森終止了該委員會,也沒有為辭職了的顧問指派繼任者。1976年,美國國會設立了白宮科技政策辦公室(Office of Science and Technology Policy),也重建了總統科技顧問制度直至今日。」

尼克森是因為不喜歡他被告知的某些事情而黜退了那些信使;而我也在某個想成為我客戶的人身上遇到類似的事情──我被要求證明某條雙絞線電纜(twisted-pair cable)會出現特定的特性阻抗(characteristic impedance);那是採用編織遮罩(braided shield)的雙線電纜,在檢查時,我可以感覺到那兩條線貫穿編織遮罩。

不過那兩條線的尺寸與電纜的長度並不一致,而是有些扭曲、糾結…或者是你還可能想到的其他形容詞。我把以下的圖給那位想成為我客戶的人看,解釋說,為了要替任何特定電纜線指明某個特徵阻抗,圖中的只是在我們可能會討論到的電纜結構種類中的少數幾種,其導體的實體尺寸以及導體間距必須是可知且可控制的,而他所提供的雙絞線電纜樣本並不具備這樣的條件。

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幾種電纜結構

最後我們在沒有達成顧問協議的情況下結束了會面,然後我知道有其他人得到了那筆生意,宣稱該電纜的特性阻抗為90歐姆,並收取了一筆顧問費。雖然我沒有拿到顧問合約,看來其實是件好事,因為以我的觀點,那可能是一樁已成立的工程詐欺案,而我沒有參與其中,不必因為一份不實工程報告而上法庭自辯!

編譯:Judith Cheng

(參考原文:Characteristic impedance, or not,by John Dunn;本文作者為電子工程顧問,擁有布魯克林理工學院- Polytechnic Institute of Brooklyn的EE學士學位,以及紐約大學- New York University的EE碩士學位)