引領3GPP加速開發5G標準的全部意義在於,全球最大的幾家電信業者(包括美國的AT&T和Verizon),可以在2018年中開始推出5G服務;然而距離2018年中又過去超過一整季,雖然AT&T和Verizon已經佈署了一些5G網路設備,都還沒有推出商用服務。

對於那些在兩年前急切追趕5G浪潮的公司來說,他們的5G產品/服務遠沒有期望的那麼令人興奮,甚至都不如zip-lock夾鏈袋技術對食品包裝帶來的影響那麼大。

佈署

Verizon曾宣誓要在今年10月1日開始於美國洛杉磯(Los Angeles)、休士頓(Houston)、沙加緬度(Sacramento)和印第安納波利斯(Indianapolis)等城市提供5G固定無線寬頻服務;該服務會使用愛立信(Ericsson)和諾基亞(Nokia)提供的「預標準」(pre-standard)設備,也就是2017年底原版5G New Radio標準定案之前就已經指定並完成的設備。

而Verizon一直堅持依照更新時間表,並指出設備運作正常;或許該公司會不得不盡早替換設備,但即使如此,他們也會努力避免用戶在設備替換時遇到任何問題。其5G服務的最大傳輸速率會是1Gbps。Verizon公司計畫以Moto Z3作為首款5G手機;該Z系列手機可以添加模組,5G功能將以模組形式導入,預計2019年下半年上市。

AT&T則不看好固定無線服務,但堅持其最新計畫,也就是在今年底之前於美國幾個城市的部分區域開啟行動無線服務;第一波名單包括亞特蘭大(Atlanta)、奧克拉荷馬市(Oklahoma City)、達拉斯(Dallas)、韋科(Waco)、夏洛特(Charlotte)和羅利(Raleigh),該公司最近又增加了聖安東尼奧(San Antonio)、休士頓、紐奧良(New Orleans)、傑克遜維爾(Jacksonville)和路易斯維爾(Louisville)。

而至少會在明年體驗到部份AT&T 5G服務的城市,包括拉斯維加斯(Las Vegas)、洛杉磯,納許維爾(Nashville)、奧蘭多(Orlando)、聖地牙哥(San Diego)、舊金山(San Francisco)以及聖荷西(San Jose)。AT&T表示將使用標準相容設備,但5G手機至少到今年底之前還無法使用;先前該公司宣佈將透過小型家用熱點路由器提供5G服務。

在此同時,T-Mobile宣佈砸下70億美元採購5G網路設備,並表示將公平分配訂單給愛立信與諾基亞兩家大廠;該公司將在今年所剩不多的時間內,於美國30個城市──包括紐約(New York)、洛杉磯和達拉斯──安裝5G設備。在今年1月份結束的美國聯邦頻譜拍賣中,T-Mobile是600MHz頻譜執照的唯一主要競標者,該公司還擁有26GHz和39GHz的毫米波(mmWave)頻譜執照,並與美國全國性的通訊塔/基地台營運商Crown Castle續簽合作協議,以接取正在架設中的小型基地台(small cell)。

Sprint的5G計畫沒那麼大,部分原因是該公司正在等待與T-Mobile合併,之後會由T-Mobile扮演主導角色。然而Sprint一直在宣傳Massive MIMO技術,該技術也可應用在4G網路。而儘管如此,Sprint堅稱將成為第一家提供5G手機的美國營運商——手機將來自三星(Samsung),預計2019年中問世。

瑞士的電信業者Swisscom正在與愛立信合作佈署整個5G傳輸網路;愛立信表示,從無線基地台到資料中心,它將承攬對Swisscom之4G和5G網路的「端對端責任」,包括託管IMS和資料封包核心等關鍵應用,以及使用愛立信Dynamic Orchestration管理端對端網路片段(network slices)。至於韓國的SK Telecom是另一家表示將依賴愛立信和諾基亞實現其5G網路需求的電信業者;該公司還表示將從三星採購設備,並計畫於2018年底前在十幾個區域市場提供5G服務。

系統

5G的重點在於垂直應用,其中之一是輔助駕駛和自動駕駛。高通(Qualcomm)表示,中國移動通信研究院(China Mobile Research Institute,CMRI)和中國移動的一個子公司已經開發出路側裝置(roadside units,RSU)為機動車輛提供無線連結;但有趣的是,該RSU以及通訊系統目前使用的還不是5G通訊技術。

中國主張佈署智慧交通系統(ITS),並指定使用5.9GHz頻段支援車用通訊(V2X)──包括車輛對車輛、車輛對固定基礎設施,以及車輛對行人的通訊。LTE V2X符合3GPP規範,其中包括一種營運模式,即在統一的5.9GHz ITS頻段上進行V2X通訊,無需用戶識別模組(SIM,也就是SIM卡)、蜂巢式網路註冊或網路協助。

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透過將先進通訊技術整合到交通基礎設施和車輛中,智慧交通系統(ITS)可提升交通安全性和移動性。
(圖片來源:USDOT History of Intelligent Transportation Systems)

高通、CMRI和中國移動一直在共同開發這樣的實際方案,該類系統中的RSU採用高通9150 C-V2X晶片組;雖然目前在4G LTE (LTE V2X)網路上運作,但合作夥伴們計畫將隨著更先進的網路技術出現而將該系統升級至5G。

本文同步刊登於EDN電子技術設計2018年11月平面雜誌;責編:Judith Cheng

(參考原文:5G roundup: services before the year is out,by Brian Santo)