RISC-V架構在中國的成長動能強勁。這是在近日於美國矽谷舉行的2018 ANDES RISC-V CON大會上,兩家供應商在會中表達的看法。晶心科技(Andes Technology)詳細介紹了使用開放來源指令集架構(ISA)的6顆核心以及開發中的4顆核心;另一家中國廣州供應商高雲半導體(Gowin)也展示採用RISC-V的FPGA。

從整體市場來看,相較於Arm等競爭對手,RISC-V的市場出貨量仍然很小,但根據業界一位市場觀察人士表示,RISC-V的應用和生態系統迅速成長,並「正朝著良好的方向發展」。

晶心科技技術長兼資深業務副總經理蘇泓萌說:「在中國,幾乎每一家公司都在詢問RISC-V,他們認為RISC-V應該包含了Arm核心所具有的一切。」晶心科技是一家台灣公司,但有30%的業務都在中國。

截至目前為止,晶心科技的RISC-V核心在全球擁有12家授權商,廣泛地被用於儲存伺服器、指紋辨識器以及幾種AI應用中。

廣東高雲半導體(Gowin)銷售總監Scott Casper說:「在中國有著採用RISC-V處理器的強大推動力。」

Scott Casper表示,目前已有幾家客戶打算使用其內建晶心嵌入式N25核心的FPGA產品,這款FPGA將於本週開始供貨,客戶主要將其用於作為管理處理器,為電腦視覺和語音辨識應用緩存資料。

中國對於RISC-V的興趣據稱主要來自於由上而下凝聚的共識。RISC-V基金會(RISC-V Foundation)最近聘請了一位主管專門在中國推廣這一架構。

Gowin曾經先後評估過三家商用RISC-V核心供應商,最後選擇了晶心的核心,Casper說:「這是因為晶心的工具和功能更成熟,也對IP市場較瞭解。如果我們直接嘗試Github,仍然可能找不到解決方案,」因為它較複雜,而且也不支援開放來源程式碼。

聯發科技(Mediatek)並未對該公司的RISC-V計劃發表評論,但該公司技術總監Shichin Ouyang說:「為了努力轉換至ISA以及面對其他可能的風險,RISC-V最終可能並不便宜,但我相信更多選擇將有助於刺激市場更多良性競爭。」

該公司在其藍牙與Wi-Fi基頻產品中採用來自多家供應商的處理器IP,包括晶心科技的傳統專用核心。市調公司Linley Group首席分析師Linley Gwennap估計,聯發科目前可能有5到15項RISC-V計劃在進行中。

Andes至今已經發表了一系列基於RISC-V的6個32位元和64位元N25處理器,其中一些支援浮點單元以及執行Linux。低階元件採用28nm製程,在以1GHz執行時的功耗約為4.1mW/MHz,尺寸約0.033mm2。

該公司目前正在設計4顆新的核心,包括代號為Bumblebee和Aries系列。蘇泓萌介紹,這些新核心的性能將會提高1倍,面積和功率則減少高達2/3。此外,晶心還推出了DSP擴展板,並正致力於為RISC-V打造向量擴展以及4核心叢集。

晶心科技在RISC-V基金會中主導一個工作組,為DSP擴展建立標準。它還將發佈類似ASIC的設計工具,為新的RISC-V指令定義和產生RTL程式碼。

Gwennap指出,其中1顆新的晶心32位元N25核心可提供比Arm Cortex-M33更快的最大資料速率、更小尺寸,以及7%以內的相當性能。他說:「為了超越Arm,你必須在性能、功率和晶片尺寸等方面競爭......而這正是RISC-V得以發揮潛力之處。」

RISC-V vs ARM 晶心RISC-V核心提供與Arm Cortex-M33類似的性能,但功耗更低、晶片面積更小(來源:The Linley Group)

在當今這個以Arm為主導的處理器IP市場(2017年約有213億台的出貨量),RISC-V的份量可說是微不足道。然而,RISC-V越來越具有吸引力,而且相當適用於嵌入式、汽車和物聯網(IoT)等無需第三方軟體廣泛支援的應用...

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