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Teralytics工程副總裁Robin Williamson

告訴我們一些你的工程背景;是什麼原因激勵你成為一位工程師?

我對技術與工程的熱愛是從小時候萌芽,一開始是玩電子開發工具還有機械模型,然後發展到打造無線電控制的模型飛機、改裝老爺車,還有開發軟體;我也發現這個產業界讓人興奮之處,在大學取得電子與電腦科學雙主修學士學位。

我的職業生涯是從研究開始的,致力於高速通訊協定以及行動網路通訊;然後轉向為一家金融服務業者開發企業軟體。再後來我去為行銷分析應用打造了一個線上平台,接著在Google待了十年,研發分散式系統基礎架構以及GSuite應用程式(包括Gmail與Google Calendar)。

你在Teralytics工程副總裁這個新職位上的目標是什麼?

我的新角色有很多目標,主要是與公司的業務部門密切合作;我想要幫助建立一家令人驚嘆的公司,擁有具變化性的產品能利用大數據來解決交通運輸相關問題,且有益於建立智慧城市所需的基礎建設。

你如何維持領先?

在這個產業需要跟上最新的科技發展,而我發現只要有機會就閱讀、並盡可能嘗試自己動手嘗試,對於保持領先至關重要。而我也發現我只要親自動手去做,就能更充分了解我們正在利用、或是應該要使用的技術。學習新事物最好的方法就是投入其中。

你在過去幾年有發展什麼新技能嗎?

我一直持續學習新事物,最近我專注於機器學習還有Teralytics使用的特定技術,例如Scala程式語言與Spark運算框架。

你如何設置你的工作空間?

我的工作空間完全是行動式的,所有想像得到的都可以在雲端進行(好吧…我確實還是得在比電上安裝一些開發工具軟體,但它們都有在雲端備份!);我可以開車載著我的筆電到任何地方,無論在哪裡都可以工作。

你最愛的工作相關工具是什麼?(包括應用程式、軟體與技術)

在程式語言方面我使用Java;而最近我一直在學習Scala的複雜性。在開發環境方面,我是Eclipse的重度使用者。在生產力程式方面,那當然是GSuite;在Google工作了十年之久,而且親身從事Gmail以及Google日曆(Google Calendar)的開發,我怎麼可能會用其他的工具?

你最愛的省時捷徑是?

雲端應用程式是救難好工具;能在任何一台我手邊的裝置──筆電、平板電腦或手機──上使用我的關鍵應用程式非常重要。

你有什麼能改善生活品質的日常習慣?

規劃我的一天並且按表操課,對我的日常生活帶來很大的改變;這讓我覺得我在做這一天最重要的事情,而當我從工作表列中查看事情就是有所進展。喝很多咖啡也有一些幫助。

你曾得到過最佳的職場或生活建言是什麼?

在職場上,我會建議找能夠給你機會解決有趣問題、以及與優秀的人一起工作的職業。在生活上,我建議要與家人共進晚餐;這是我進入職場以來一直持續做的事情,而我很幸運能因此在我的三個兒子成長過程中與他們保持親密關係。

告訴我們一些你處理日常事務的經驗,你如何讓自己不覺得工作枯燥?

如果一件事情很重要,就了解其重要性所在,而且盡可能快速完成,然後你就能往下一個更有趣的工作邁進。如果那件事不重要,那就別做了。

你如何管理時間並同時處理不同的專案?

我會列出我需要做的重要事項,然後按照列表來規劃我的一天;此外能把工作委派給優秀的人才,這也有助於同時處理多項專案。

你是「晨型人」還是「夜貓子」?

我覺得我比較屬於貓頭鷹一族。

你現在正在閱讀什麼書?

我正在看Lee Child的推理懸疑小說《一觸即發》(Tripwire);我是他的傑克李奇(Jack Reacher)系列小說的忠實粉絲,而且看過大部分該系列故事。但我沒有按照順序(取決於我能找到哪一本),這是非常棒的逃避現實閱讀題材。而我正在閱讀的科技相關書籍,是Ian Goodfellow、Yoshua Bengio與Aaron Courville合著的《深度學習》(Deep Learning);這是一本非常棒的機器學習題材書籍。

你是一個大忙人…你如何度過閒暇時間?你有什麼嗜好?

我喜歡跟家人在山中度假;我的嗜好包括改裝骨董車(我有一輛1950年份的MGA Roadster)、製作無線遙控飛機模型。還有我現在正在學鋼琴。

你特別自豪的某案或設計成果是什麼?

我有很多很自豪的工作成果,其中最突出的是Google日曆;有四年的時間我負責管理一個工程團隊,讓該產品有不少重大進展,包括新功能以及新的客戶端行動應用程式(包括新改版的Android應用程式與iOS應用程式)。參與開發一件被那麼多人使用而且讓他們從中獲益的工具,真的非常有成就感,也會讓人更謙卑。

你在工作上最喜歡的事情是什麼?覺得最具挑戰性的又是什麼?

我有過很棒的機會,能從事內容廣泛的產品開發並且使用非常不同的技術;從不同的公司獲得新知識與見解,對我來說非常有價值。不過我在職場上感覺最好的事,就是很幸運地能在每一個職位上與許多了不起的人一起工作;而我很高興這樣的好運氣也延續到Teralytics了!

你有什麼給工程師同業們的建言嗎?

不間斷地學習並尋求新體驗,還要樂在其中!

編譯:Judith Cheng

(參考原文: The Way I Work: Interview with Robin Williamson, VP of Engineering at Teralytics ,本文原刊於EDN姊妹刊,ASPENCORE旗下EEWeb網站)