自從「Maker」(創客/自造者)運動在近十年來從西向東風行全球,我們已經看到無數從DIY熱潮中誕生的創新成果(甚至是新創公司),也為工程師讀者們介紹過許多值得推薦的單板電腦(SBC)與開發板;而這次EDN Taiwan在年度日本先端電子資訊科技展(CEATEC Japan 2018)現場看到了日本Maker們的作品,或許有些讓人感覺實用性不高,卻有一種「無厘頭」式的幽默,充分展現天馬行空的想像力。

這些Maker作品都是日本京都60年老字號半導體大廠羅姆(ROHM)所舉辦的「ROHM Open Hack Challenge」(以下簡稱ROHC)設計競賽的得獎者;主辦單位羅姆表示,ROHC競賽是自2016年首度舉行,主要動機是為了推廣該公司結合感測器、微控制器與無線技術的開發平台──包括小型化感測器模組Sensor Medal、可結合8種感測器的感測器評估套件Sensor Shield、低功耗無線通訊模組EnOcean以及Lazurite微控制器開發板──並廣邀日本的電子設計好手利用這些工具發揮創意,特別是能為大眾日常生活帶來便利的裝置。

ROHC 2018參賽者經歷提案篩選以及初審、複審等流程,期間主辦單位會以舉辦駭客松(Hackathon)的方式讓參賽者熟悉設計平台的使用,也會協助最有機會進入決選的團隊將開發出的作品原型最佳化;最後評選出兩名「最優秀賞」、得獎團隊各獲頒20萬日圓獎金,以及四名「優秀賞」、獎金10萬日圓;得獎作品與參賽者也會獲得到CEATEC展場的羅姆攤位亮相、與現場參觀者互動的機會。

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在CEATEC羅姆攤位上展示的ROHC 2018得獎作品
(來源:RHOM)

甜美的女優工程師現身!

ROHC競賽的評審除了該公司的技術團隊代表,也有邀請自外部的專業人士;而評審團中比較特別的是一位本業是女演員、也是業餘工程師的Ayaka Ikezawa (池澤あやか),她也在CEATEC展示了她的設計作品,是結合了不需要電池供電的EnOcen無線通訊模組以及一把扇子的有趣裝置;或許看起來在實用性方面表現不強,但是Ayaka甜美的笑容以及充沛活力,在以男性為主的Maker社群中應該非常有號召力,儼然是ROHC最佳代言人!

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ROHC評審暨活動代言人之一Ayaka Ikezawa的設計作品
(來源:EE Times Taiwan)

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Ayaka Ikezawa示範設計作品
(來源:池澤あやか的Twitter頁面:https://goo.gl/N1NeGA)

齊天大聖來也…

今年ROHC「最優秀賞」的得獎作品之一,靈感應該是來自西遊記裡的主角人物孫悟空,包含他的全套配件──筋斗雲、如意金箍棒還有那頂金色頭箍;設計者是由三個大男生組成的「Skilled Workers」團隊。

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「Skilled Workers」團隊以及他們的無線遙控筋斗雲
(來源:ROHM)

這朵筋斗雲雖然飛不上天卻能在地上跑,而金箍棒以及頭箍則是能無線遙控雲的前進與方向;這些道具都內建了感測器與無線通訊模組。更詳細的構造請參考下方的YouTube視訊:

氣壓感測防盜裝置

另一件ROHC 2018「最優秀賞」得獎作品,是由開發者新居英明利用氣壓計感測裝置設計的家用防盜裝置,運作原理是當房屋內無人而門窗緊閉時,室內與室外會存在空氣壓力的差異,而當窗戶或門被打開,就會使得室內的空氣密度被破壞、使該壓力差消失,因此能發揮防盜的作用。評審認為這項作品以簡單的構造展現可靠結果以及實用性,特別有商品化的潛力,以下是這項作品的YouTube視訊展示:

除了前面兩項「最優秀賞」作品,ROHC 2018還有四項獲得了「優秀賞」的設計,包括一個結合地磁計感測器的指環,能讓重度身障者做為操作電腦的滑鼠使用;由兩個高中生組隊所開發,能感測教室內外溫度差以及統計最恰當開關門時間,以提醒同學們進出教室要迅速開關門以避免冷氣溢出而浪費電的實用裝置Cool Gudian (參考下方YouTube視訊)。

還有結合了RGB色彩感測器,能讓小朋友學習顏色混合並調配出不同色彩顏料的裝置;以及名為「Crappy Sound」,可做為玩具也可以當作演奏樂器的節拍器裝置,還可以串聯多個從遠端控制進行自動演奏。

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開發自動顏料調色裝置的「優秀賞」得獎者在CEATEC現場與參觀者互動
(來源:EE Times Taiwan)

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可做為玩具也可以當作演奏樂器的「Crappy Sound」
(來源:EE Times Taiwan)

羅姆指出,今年是ROHC舉辦第三年,已經收集到100種以上的創意點子,而這些作品在CEATEC會場訴求高品質與先進技術的各種展示之外,為現場參觀者帶來不少耳目一新的感受,獲得熱烈迴響。雖然ROHC的作品目前都還未真正成為上市產品,但是對於激勵創新以及推廣該公司的感測器與微控制器解決方案,確實帶來不少正面效果。

為此羅姆已經規劃將ROHC的精神拓展至海外,除了準備在今年11月首度與台灣的通路商夥伴以及景文科技大學合作,舉辦以學生為對象的校園設計競賽,也正在評估前進中國大陸等其他區域的可能性。而未來ROHC是否會催生更多讓人驚豔的創意設計,讓我們一起等著瞧吧!