是什麼鼓勵妳成為一位企業家、從零開始創立了SnapEDA?

我開始SnapEDA是為了掃除我在擔任電子工程師設計電路板時遇到的障礙。有一天,我根據一個參考設計進行簡單的加速度計電路板設計,那應該是一個可以很快完成的案子,因為我是直接使用產品規格書上建議的設計;不過,該設計很快就偏離正軌,因為我無法在每一個設計流程的階段找到所需的內容,像是電路符號、用以模擬的SPICE模型,還有PCB佈線腳位(footprint)。

最後我花了好幾天的時間從頭開始建立那些內容,全世界的工程師應該也做過這種一遍遍重複的工作;於是我想:「為何沒有電子設計內容的Google?」在幾個星期之後,我辭掉了原本的工作,在沒有人、沒有錢,只有一個想法的情況下展開我的事業。

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SnapEDA創辦人Natasha Baker

妳認為要同時扮演工程師與企業家這兩個角色,需要具備什麼關鍵技能?而妳會建議工程師們應該發展那些必備的商業經營觀念?

我發現有兩個技能很實用:一是擁有機智(resourcefulness,要學習如何做事);還有專注(盡量做少一點事)。機智很重要,是因為當你成為一個企業經營者,所需要的知識與技能會是難以相信的廣泛;在一天之內你可能會從工程師變身法務人員、又變成人事,或者得兼任業務、公關、會計甚至更多角色。因此你必須要很機智,而且學會盡可能動作快,如此才能成功因應不同的角色以及狀況。

不過,你不應該──也不可能──同時做每一件眼前的事;因此第二項與之密切相關的技能是專注,還有學習如何說「不」。這是一個我還在學習的技能,不過我發現每次我拒絕一個專案,我的團隊成員就能因為專注力提升而獲益。

在如何發展商業技能方面,我是會向商業領域的朋友請教,學習他們的思考方式以及工作動力,這有助於我很大幅度地從專注於產品、轉變為更聚焦於業務。我還是很愛專注在產品上,但是現在我也對商業經營樂在其中。

妳如何讓自己保持領先?

我認為最好的方法就是對你正在解決的問題真正地投注熱情;如果是這樣,你就會持續投資在對你的使用者與客戶(還有員工)創造更多價值的事情上,而這是雙贏的做法。

妳怎麼設置工作空間?

我們的辦公區是開放空間,我跟工程師們坐在一起,這能讓我跟他們分享客戶的回饋;除此之外,我的桌子很空,因為我基本上都是帶著我的電腦跑來跑去。

妳最愛的生產力工具/軟體應用程式(或技術)是什麼?

我很愛嘗試新工具!現在我的寵兒是Focuster;它能把待辦事項按照優先順序排列,而且自動加入你的行事曆。至於在專案管理軟體方面,我是用Trello結合Zapier;很多人都知道Trello在管理與指派任務的功能很強,我特別喜歡email到白板(email-to-board)的功能,這讓你可以透過電子郵件啟動並指派新任務。而結合Zapier的Trello會變得更強大,例如能自動在我們的驗證流程不同階段核對清單。

在螢幕錄影(screen recording)工具方面,我正在研究Loom;我們的零件工程團隊使用該工具製作一系列內部訓練影片,而我們的支援工程師則在與客戶溝通的過程中利用它。這是一個瀏覽器外掛程式,能錄製你電腦螢幕上的畫面,或是也可以選擇用網路攝影機錄製畫面與聲音,然後自動上傳視訊並提供分享連結。我還使用Chrome的外掛程式HelloSign來簽署從電子郵件信箱收到的法務文件;郵件方面我則是用Streak來暫停或是以排程方式發郵件。

妳最愛的節省時間捷徑是?

電腦鍵盤上的快捷鍵;它們感覺微不足道,但加起來真的節省很多時間!

妳有什麼改善生活品質的日常習慣?

一周一次完全放空、去登山健行,對我來說改善生活品質的效果最好;美國加州有很棒的大自然環境,因此有很多可以探索的樂趣。而這麼做的好處會讓人震驚。

妳曾經得到過的最佳職場/人生建議是?

我有一個導師建議我每天早上起床時問自己:「有哪三件事情可以推動目標進展?」我會把那些事情寫下來,而且做為這一天的優先事項。

在一個以男性為主導的產業,身為女性是否對妳達成目標有所影響?

沒有。有太多方法可以定義或分類人群,而性別從來都不是我真正感興趣的一種分類標準。

妳如何管理時間與處理不同的專案?

列出大量清單,還有很棒的團隊!

妳是「晨型人」還是「夜貓子」?

通常兩種都有,但我比較喜歡早起。

妳現在閱讀什麼書?

我正在看《Monetizing Innovation》(貨幣化創新);這本書是關於如何有效為產品定價,還有指出企業在為創新技術定價時常見的陷阱。

在經歷漫長的一天之後,妳如何放鬆自己?

我一個禮拜會有幾個晚上去做瑜珈,不然真的無法掌握這項技能。

妳在職業生涯中最喜歡的事情是什麼?最覺得有挑戰性的事情是?

我最喜歡的事情之一是有個焦點,而周遭環繞著無窮盡的學習與成長機會;舉例來說,我前幾天讀了關於機器學習的東西,然後不斷地想:「哇…我們應該把這個用在SnapEDA來解決XXX…!」在一家新創公司工作,幾乎就像是擁有一個沙盒,妳可以實驗很多很多學到、閱讀到的很酷事情。另一件絕對讓我有成就感的,是改善了某個人的一天;當我聽到電子工程師因為使用我們的工具而節省了很多時間,或是打造出很棒的專案,感覺超級好。

至於挑戰,在一開始絕對是對於我是否已經達成需要的條件、還有我的想法夠不夠好等問題感到自我懷疑;但現在,更多是關於「我們能如何有效擴張規模,又不犧牲品質?」

有什麼給工程師同業們的忠告嗎?

身為工程師,我們是天生的發明家以及問題解決者,如果你有一個想法而且渴望實現它,要相信自己的直覺而且去嘗試!

編譯:Judith Cheng

(本文原刊於EDN姊妹刊,ASPENCORE旗下EEWeb網站;參考原文: The Way I Work: Interview with Natasha Baker, founder of SnapEDA )