隨著幾家電信營運商陸續啟動低功耗物聯網服務,專用於蜂巢式物聯網(cellular IoT)的LTE新標準跟著逐步展開中。然而,實現廣域物聯網網路晶片的市場競爭十分激烈,3GPP的發展藍圖預計將為蜂巢式物聯網帶來另一波晶片升級。

長遠來看,LTE的窄頻物聯網(Narrowband-IoT;NB-IoT)版本及其競爭技術——免授權頻譜的LoRa網路,預計將主導物聯網的廣域無線部署,但可能還需要一些時間的發展才能到位。

IHS Markit資深分析師Christian Kim表示,「除了中國以外,各地市場均尚未起飛,但即使是中國市場的成長速度也不如預期。最初預期2020年以前達到6億單位的市場規模看來並不會發生。」IHS並計劃在今年12月更新其預測數字。

高通(Qualcomm)負責LTE IoT業務的產品管理副總裁Vieri Vanghi表示,「市況仍然低於我們在一、兩年前的預期,這主要是由於網路發展還不夠成熟,特別是在歐洲,NB-IoT的覆蓋範圍並不廣泛。而我們現在所處的位置其實是先前預期會在6~9個月前發生的情況。」

中國市場至今取得了最佳成果,讓NB-IoT模組價格降低至滿足大量市場的需求。中國政府的補貼為一開始約每模組12美元的價格削減了一大半的成本。

如今,這些補貼已經結束了,但商品價格正持續降低。Kim說,最近中國聯通(China Unicom)招標300萬片NB-IoT模組,吸引五家中國模組製造商願意出價低於其6美元(35元人民幣/每片)的最高競標價。

Cellular IoT Unicom *針對中國聯通的300萬片NB-IoT模組招標案,中國有五家LTE模組製造商願意低價競標(來源:IHS Markit) * 在美國,模組的價格最低約為8.50美元,不包括營運商的服務補貼,或者6.50美元包括營運商補貼。Vanghi表示,美國電信營運商希望模組價格能盡快降低至5美元,而中國供應商則在推動與傳統2G模組3.50美元的價格同步。

支援Cat-M1 LTE標準實現Mbit資料速率的模組價格可能稍高一些。然而,由於美國市場先從M1開始,再過渡到NB-IoT,而中國則採取相反的發展路徑,使得兩種標準的部署不均衡導致市場分歧。

有些營運商為新的物聯網服務過度定價,致使市場放緩。中國電信(China Telecom)聲稱其NB-IoT服務的年費僅3美元,但在其他地方,未發佈的價格往往更高出幾倍。

Vanghi說:「我認為如果每年的資費方案高達15-20美元,5美元的模組毫無意義。」。

高通公司目前的晶片組可支援M1和NB-IoT,而有些競爭對手則在專注於開發僅支援NB-IoT的晶片以降低成本。Vanghi說「從成本來看,由於支援單一標準和雙標準的模組只差了幾美分,我們認為支援二者才是明智的決定。」

過多的物聯網軟體平台也使得市場分化。Vanghi表示,開發人員開始對開放行動聯盟(Open Mobile Alliance;OMA)的裝置管理標準進行標準化,但營運商和第三方卻還在開發自家的專用軟體堆疊。

...繼續閱讀請連結EE Times Taiwan網站