物聯網(IoT)讓我們透過網際網路來遠端控制每天使用的工具,無論是監控攝影機、智慧手錶還是汽車,技術正在改變著我們使用這些工具及與之交互的方式;也許有一天,它會改變我們開車、乘車和接送家人的交通方式。

連結到物聯網的汽車並不是一個新概念,單從技術上說,任何可以透過網際網路進行無線遠端控制的東西都是IoT物件,因此可以說汽車早已在日漸成長的IoT清單上了。現在,隨著自動駕駛車輛的出現,我們會有更多的機會來利用這種連結,來讓我們的生活更加方便。

基於物聯網的共乘(ride-sharing)服務,其背後的邏輯是車輛可以透過網際網路進行遠端控制,以執行駕駛員的職責;雖然這與我們已經使用和信任的共乘APP類似,但車輛是透過自動駕駛技術進行控制的。

駕駛變革已出現一次——它將再次改變

共乘服務徹底改變了千百萬人每天乘車出行的方式,Uber和Lyft改變了美國城市交通的現狀;自動駕駛技術可能會再次改變遊戲規則,這就是為什麼許多公司都希望能夠領先一步掌握商機。最受歡迎的共乘新創公司正在尋求改變其策略,如Lyft正在美國拉斯維加斯試驗自動駕駛車輛(你可以在那裡體驗一下),而Uber的試驗包括在匹茲堡的道路上行駛改裝過的福特(Ford) Fusion。

這些試驗可能很快就會普及,因為這對公司和消費者都有益處。根據保險公司Esurance最近的一項研究,使用自動駕駛車輛的共乘服務可降低整體運營成本,因為需要的司機人數減少了、維護費用也降低了,甚至交通事故也減少了。所有這些都可以降低管理成本,同時減少事故數量。這意味著由於自動駕駛技術會降低公司的成本,乘客也可能享受到更低的收費。

未來就在眼前

對自動駕駛技術的投資已經開始,然而共乘服務業者並非是這個新遊戲中的唯一玩家,汽車製造商也在花大價錢進入無人駕駛領域。通用汽車(GM)於2016年以近5億美元價格收購了Cruise Automation,現在Cruise正在為無人駕駛汽車開發人工智慧(AI)軟體;Ford也成立了名為Ford Autonomous Vehicles的分公司,專注於開發類似的技術。

目前,自動駕駛AI軟體的開發還非常昂貴,這使得自動駕駛車輛對普通消費者來說價格太高。再加上開發商仍在研究自動駕駛車輛如何與不可預測的人類世界互動,這樣看來自動駕駛不太可能在未來幾年內進入大眾消費市場。目前共乘和其他公司仍是這些自動駕駛車輛的主要目標市場。

然而,隨著有大規模生產能力的汽車公司的參與,預計自動駕駛技術將變得越來越普及。最終,它很可能無處不在,這將徹底改變我們擁有和使用汽車的方式;自有車輛擁有人數很可能會下降,消費者更傾向使用更便宜、更安全、更便捷的自動駕駛共乘服務。

自動駕駛車輛的好處

自動駕駛車輛上路有很多益處。首先,不容易出現人為錯誤;分心和誤判是道路交通問題的一個重要原因,但自動駕駛車輛就可以徹底消除這個問題。身障者駕駛也不再是一個問題,這意味著自動駕駛車輛可能會讓道路交通更安全。

此外,城市交通流量可能會逐漸降低,隨著事故的減少,州際公路的交通會更加順暢。自動駕駛車輛可以使用即時資料彼此互動,並保持均勻的交通流量,從而減少高峰時段的堵塞。隨著共乘服務的普及,越來越多的人可能會選擇共乘,這意味著道路上的行駛車輛總數會減少。此外,自動駕駛可讓乘客在上下班途中專注於其他事情(不必集中精力開車);如果早上上班隨手即可招來一輛自動駕駛車,你就能有更多時間用來工作,甚至在路上打個盹!

展望未來

將自動駕駛車輛大規模佈署到物聯網上的技術已基本實現,這些車輛有可能改變城市和高速公路的格局,使車輛運輸更安全、更便利、更快捷;此外也可以為消費者節省成本,不但可以節省通常與擁有汽車相關的費用,同時又可以降低共乘服務的收費。

儘管從自己開車到自動駕駛的轉變看起來像是一次大躍進,但基於物聯網的共乘不僅會改變我們每天的出行方式,而且還將改變我們對車輛擁有和駕駛的觀念。

本文原刊於EDN China

(原文出自EDN姊妹刊,ASPENCORE旗下EEWeb網站;參考連結:How IoT-Based Ride-Sharing Could Change the Way We Drive,by Haden Kirkpatrick;本文作者為美國保險公司Esurance行銷策略與創意總監)