最近,EEWeb編輯Max Maxfield要我寫一篇「值得工程師關注/造訪的事件/博物館」相關部落格文章。

為什麼是我呢?好吧,正如Max所解釋的,「這很適合你,因為你看起來已經去過大多數地方了。」一開始,我覺得這並不容易,畢竟每個人的想法不同,有些博物館也可能不值得專程造訪,不過,如果你恰好有機會到附近的話…

雖然我有幸親身經歴了許多令人難忘的地方,還有很多地方卻還沒機會去過。最後,我決定把重點放在讓我印象最深刻的機構,而不是記錄一些知道而且想去的地點。

我要介紹的這十大值得工程師造訪的景點,並未按任何特定順序——這要排名也太困難了。此外,值得注意的是有些地方是很久以前去過的,如今當然多少都發生了變化!

希臘國家考古博物館

我最近才剛從希臘旅行回來,所以這是目前在我腦海中印象最深刻的。在雅典時,我參觀了希臘國家考古博物館(National Archaeological Museum of Greece)。雖然它的規模(展示面積)比羅浮宮(Louvre)或大英博物館(British Museum)更小,但從展示內容來看,它被認為是世界上最偉大的博物館之一。

這座博物館收藏了邁錫尼文明的一些重大發現,主要是由德國考古業餘愛好者Heinrich Schliemann發現,包括阿伽門農(Agamemnon)的死亡面具,以及青銅和大理石的驚人雕塑。但這不是我想說重點。值得一提的是這裡有兩個房間專門用於展示「安提基特拉」(Antikythera)機制——這是古希臘時期為了計算天體在天空中的位置而設計的青銅機器,算是一種類比電腦。其展示包括3D電影以及該機制的現代重建。

20181012NT01-museum_P1.jpg 古希臘時期的Antikythera機制重建(來源:Aubrey Kagan)

其所展示的是原始機制的三個主要部分。儘管實際機構似乎只有1公分厚,但其錶面刻度清晰可見,看起來也很堅固,如下圖所示。

20181012NT01-museum_P2 原始Antikythera機制的三個較大部份。你還可以在中間片段看到指針(來源:Aubrey Kagan)

在我讀過的相關書籍中提到,希臘人並不懂這類齒輪機制,而且要到中世紀西方文明滲透後才開始接觸到這方面的知識。

但是,這種Antikythera機制看起來非常複雜,而另一項大約在同一時代的醫療器械展示則是一個明顯使用蝸桿傳動的擴張器,如下圖所示。因此,在希臘文明之後,這些齒輪的知識顯然已經消失了。

20181012NT01-museum_P3 位於中央的古代醫療器械上清楚可見其蝸桿傳動機制(來源:Aubrey Kagan)

佛羅倫斯科學史博物館

我從小在羅德西亞(1980年後更名辛巴威)出生、長大以及接受教育,後來在以色列取得電氣工程學士,接著才在南非取得MBA學位。由於以色列距離歐洲不遠,因此從大學時期開始就經常到歐洲旅行。但當時我從未真正關注過這些科學導向的博物館,基本上只是依據一本50年前的旅遊指南——《一天5美元玩歐洲》(Europe on Five Dollars a Day)去玩。沒錯,我確實有點年紀了!

大約在1982年,我和我太太又去了一次佛羅倫斯。談到藝術,我完全不想掩飾自己的庸俗,因此,當我太太去參觀烏菲茲美術館(Uffizi)時,我決定避開這些路線,直接來到科學史博物館(現更名為伽俐略博物館)。

雖然這座博物館很小,但像牛頓擺(Newton's Cradle)這樣的展示也令人著迷。現在,這些裝置都變成了玩具,但最初可是用於驗證物理原理的。還有一些令人難以置信的人體剖面(也可能是雕塑),明顯可看出是來自實物的精心複製品。但真正令我印象深刻的是看到放在一個罐子裡面的伽利略(Galileo)的手指(沒錯,那正是他的手指)。從那以後,我就迷上了科學博物館。

英國牛津的多座博物館

儘管英國牛津(Oxford, England)擁有多座獨立的博物館,但該鎮本身就是一座博物館。當你走在街道上,就會看到到處都是紀念碑——像是Robert Boyle曾在此工作、Roger Bannister在此打破4分鐘-英哩紀錄等等,以及謝爾登劇院(heldonian Theater)與博德利圖書館(Bodleian Library)等歴史性建築物等等。

牛津的主要博物館是艾許莫林(Ashmolean)博物館,我很高興在此看到一些古怪的東西,例如Guy Fawkes的燈籠和查理一世(King Charles I)時期檢察官所戴的鐵帽。

科學史博物館收藏了大量科學儀器,包括世界上最大的星盤系列,以及精彩的蒸汽龐克(Steampunk)藝術展示。

其中我認為收藏最古怪的是皮特河博物館(Pitt Rivers Museum)。曾經有人告訴我,參觀這個博物館就像是在探索怪叔叔的閣樓。收藏在玻璃櫥櫃中的古董都伴隨著固定在底座的簡短打字描述,然後你會發現在自己生活中的一些奇怪元素。此外,其中還展示了一台HP35計算機。

荷蘭埃舍爾博物館

位於荷蘭海牙的埃舍爾博物館曾經是荷蘭女王的各季行宮,現在已經被改建為收藏版畫藝術家M.C. Escher的作品。除了M.C. Escher的創作之外,還有對於構成他藝術基礎場所的解釋,以及他嘗試和描述的無限概念。此外還有幾間展示屋——包括「錯覺屋」(Ames room),可讓您體驗Escher實驗的錯視幻覺。

由於這裡從海牙到布魯塞爾很近,我認為應該再順道參觀位於布魯塞爾的馬格利特(Magritte)博物館。對於一個像我一樣有著奇怪工程思維的人來說,應該也會覺得收藏的Magritte作品很有趣。

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