「千禧世代」(Millennials)——那些在1981年至1996年間出生的人(或稱Y世代),許多都已經進入了工程崗位,如今甚至身居決策要職。然而,隨著戰後嬰兒潮世代(baby boomers;1945年~1965年出生的人)的工程師開始退休,他們是否將其知識經驗傳承給新的世代?他們的工程經驗對於千禧世代來說重要嗎?或者,千禧世代工程師在乎嗎?

根據IEEE GlobalSpec進行的《2018年工程脈動》(2018 Pulse of Engineering)調查結果顯示,似乎很少有公司會在經驗豐富的工程師離職之前交接其專業的知識經驗。

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除了「知識流失」(knowledge loss),這項調查的其他發現還包括工程師的專案數量、離職原因,還有工程師持續承受以更少資源做更多事情的壓力。其中,我覺得最重要的就是知識的流失。

針對專業工程知識流失,圖1顯示,在2,236名受訪者中有61%的人表示這個問題極為重要或非常重要。當然,「極其重要」(extremely important)和「非常重要」(very important)之間十分模糊;另外還有24%的人認為知識流失的重要性普通(moderately important)。然而,只有2%的人認為這並不重要。但我們並不知道是誰給出了這樣的答案,也許是顧問或是在只有少數幾位年輕員工的新創公司工作的工程師。

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圖1:約有61%的工程師認為「知識流失」的問題至關重要(來源:IEEE Globalspec)

此外,有65%的人表示他們的公司並沒有正式的「知識轉移」(transferring knowledge)(圖2)程序,這讓許多公司似乎錯失了大好機會。但這並不表示非正式的知識轉移不會發生,事實上我們知道這經常發生在企業文化中。

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圖2:65%的受訪者表示他們的公司並沒有正式的知識轉移或交接程序(來源:IEEE Globalspec)

事實上,有些人寧願不要交接這些知識,特別是年齡越大的員工。為什麼呢?因為他們希望自己擁有這些獨特的知識並將其視為保有飯碗的一種方式。我曾經看過一位老工程師由於在公司工作的時間太長,以至於成為唯一能為仍使用前幾代產品的客戶提供支援的工程師。我們在此提到的資本設備通常都會使用個10到20年。然而,當他退休後,該公司就沒有人能支援這些客戶了。當然,使用這些舊機器的客戶也一年年地減少。這位工程師一直沒機會換到新的職位,不過他自己也不想換就是了。

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圖3:在工程師認為需要提升才能換工作的工程技能中,編程和軟體技能排名前二大(來源:IEEE Globalspec)

如果產業在知識轉移方面不足,或是千禧世代認為資深工程師的知識與他們無關,那麼他們的新知識從何而來?圖4提出了一些想法。

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圖4:工程師擁有許多獲取資訊以提高其技能的選擇(來源:IEEE Globalspec)

當我看到列表底端的線上視訊只有16%時感到十分驚訝。我猜測這個百分比在千禧世代中應該更高,而在嬰兒潮世代則會更低些。我自己就比較喜歡閱讀有關如何實作而不是透過觀看視訊進行學習,除非是為了修好某種東西而試圖拆解時,透過視訊通常比看照片或圖片的效果更好。

千禧世代和嬰兒潮世代之間另一個有趣的區別在於他們傾向於註冊以獲取資訊,而千禧世代則多半認為線上內容不應該收費,甚至不需要註冊(圖5)。你可以用較老一輩人的想法來看——即生產和發佈任何技術內容都需要花錢,而你願意為有價值的東西買單。

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圖5:千禧世代較不願意為獲取技術內容付錢或註冊(來源:IEEE Globalspec)

為了提高被新工作錄取的機會,提升工程技能是方法之一。工程師轉換跑道的原因很多,離職的原因也因年齡不同而異,畢竟年輕工程師因退休離職的情況較少。圖6比較千禧世代工程師與經驗豐富的資深工程師,但我們先假設這些經驗豐富的工程師都比年齡最大的千禧世代更年長。在經驗豐富的工程師中,高達35%的人表示他們即將退休離開工作崗位。當然,這可以有多種解讀方式。但想想看,是40歲的工程師還是60歲(或更年長)的資深工程師更希望在退休前留在原有的工作崗位? ...

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