我剛收到一封電子郵件,點開裡面的視訊連結一看,我只有一個字:「哇!」

那讓我忍不住一直想到聖經傳道書(Ecclesiastes)1:9裡面的那句話:

「已有的事後必再有;已行的事後必再行。日光之下並無新事。」 (The thing that hath been, it is that which shall be; and that which is done is that which shall be done: and there is no new thing under the sun.)

請先以下視訊。在1950年代美國就出現了會自動停車的Packard豪華轎車,是利用液壓(hydraulics)與齒輪把車後的備胎降低,如此能讓龐大的Packard順利擠進(出)窄小的停車格。

「自動停車」在現代應該算是個常見的簡單技術,我認為這是一個針對存在已久的老問題,提供的睿智、巧妙的解決方案;老實說,我有時候也會用到我車上的類似功能。但更讓我驚訝的是,我發現早在1933年就有非常類似的技術,而且我找到的視訊還有聲音!

有聲電影是何時問世的?根據了解,有聲電影開始商業化放映是在1923年(第一部有聲電影是在1900年公開放映,但又花了20年時間讓技術演進至足以在大眾面前播放),所以1933年是在那之後的10年。

而現在我很想知道在1933年之前是否也有類似的技術?我之所以想知道,是因為我一直在尋找各種東西的「前身」。以電動車為例,當我聽到其實最早在1890~1891年就出現過六人座電動旅行車,我真的非常訝異;但後來我發現,在德國的第一輛電動車於1888年問世的四年前,也就是1884年,英國已經有電動車問世…那是134年前!

我的老天爺…我才剛讀到第一輛已知的電力火車頭(locomotive)是在1837年於蘇格蘭(Scotland)打造──與Samuel Morse (摩斯電碼發明人)在美國傳送第一封電報差不多時間──所以說到底這些我們以為很現代的產物,其實早是在多久以前就已經有了?

編譯:Judith Cheng

(參考原文: What? Self-Parking Cars in 1933!,by Max Maxfield;本文原刊於EDN姊妹刊、ASPENCORE旗下EEWeb網站)