儘管媒體高度關注,美國的智慧家庭到近兩年才成為現實;從那時候起,美國有3,900萬個家庭「變聰明」了,透過使用智慧喇叭/揚聲器以及其他智慧裝置,讓自家達到了現代數位化互連的標準。雖然要提高其滲透率還有許多工作要做,顯然有越來越多美國人正在享受新科技──也衍生了關於電氣工程與家用支出的相關問題。

美國人的房子坪數大小與空間格局非常多樣化,而且可以說每個州都有不同特色;因此在實現全屋連結方面,並沒有一體適用的解決方案。了解未來的家用電子裝置將會是什麼模樣,還有那些裝置如何以嵌入式系統生態結構的一部分運作,會是一個關鍵。

未來的智慧家庭裝置會是什麼型態?

從1980年代起,某些方面的「智慧」裝置設計就已經成為家庭中的一部分──如不必動手按開關、拍拍掌就能啟動的電燈,就是其中的第一批創新;從那時候起,家庭裡還出現了各種動作感測裝置。

而數位科技在最近五年帶來的最大演進,是機器學習(ML)與人工智慧(AI),這類技術讓電子裝置能了解使用者並產生真正自動化的體驗,包括從智慧揚聲器到一件要價300美元的智慧瑜珈褲的各種產品;這些裝置終究將改變家庭運作的模式。

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(圖片來源:Ben Kolde on Unsplash.com)

自動消毒門把、會移動的牆壁,還有透明電視機,這類適應性AI裝置將會改變家庭的樣貌;不過這些裝置雖然為家庭帶來了不可思議的靈活性以及未來感,也製造了一些電氣訊號和連結性的問題。填補這些知識上的差距十分關鍵,如此才能確保終端使用者體驗,以及將功能性、宜居住宅推向數位技術最前線。

如何打造適合智慧功能的居家裝潢?

透過創新,能讓較舊的住家格局或是採用了不利於實現連網家庭裝潢材料的房屋升級。首先,市面上早已經有一些創新的連結插頭,能幫助佈署像是Wi-Fi網路這樣的方案,讓家中的某些特定區域適合連結網際網路。但是像牆壁這種也需要採用智慧功能的實體結構呢?還有哪些「傳統」功能是需要保留的?

英國的《衛報》(Guardian)曾經有一篇報導,描述一位IBM工程師將一棟建於16世紀的房屋改造為智慧家庭(參考連結);這與美國人的房子雖然在時間上明顯不對等,但我們能從其中學到重要的教訓。

首先,新的佈線標準意味著電氣工程師能繼續創新,找到讓整間房子能保持連結性,不須仰賴Wi-Fi以及衍生的固態表面問題(請參考筆者的另一篇文章)。其次,該篇報導建議利用裝潢改造,謹慎地安裝更多佈線,這是實現未來專案的機會。對電氣工程師來說,這涉及了利用創新方法打造有助於連結性、不會產生干擾的材料。

智慧家庭終於成為現實,隨著越來越多美國民眾在家裡使用智慧裝置,如何裝潢與建構自家房間將會開始變得越來越重要。以積極態度來研究以有線為優先的方案,會是打造一個功能性住家最有效的方法。

編譯:Judith Cheng

(本文原刊於EDN姊妹刊,ASPENCORE旗下EEWeb網站,參考原文: Connectivity Implications for Future Smart Devices,by Jane Sandwood)