Google的Pixelbook並不是我唯一在試用的「Windows+MacOS霸權之外替代方案」(參考閱讀:繼續關注進化中的Google Chrome OS)。回顧一下歷史背景,我在2012年10月就買了一台Apple iPad 3 (當時是在eBay買的二手貨),那是我的第二台iPad (第一台是2010年買的第一代產品),其Retina解析度顯示器與初代iPad相較是很不錯的升級,但隨著作業系統與應用程式不斷升級,性能變得越來越糟糕,甚至無法執行最新的iOS版本。

那一代iPad在v9.3.5版本的iOS更新發表之後被放棄支援了,而且因為我的那台有「越獄」,所以還停留在更舊的v8.4版本。基於以上種種原因,那台iPad大部分被我丟在桌子上吃灰塵(拿來當儲存裝置用),直到最近有一台Google的Nexus 7 FHD平板電腦成為它的「繼任者」;但是後者採用的平台也很老了,停在Android 6 (升級到此也得花一番功夫),而最新版的Android 9才剛發表。

更大的一個問題是,那台Nexus 7現在的電池壽命(準確來說電池已經「沒命」了),重複充電使得其鋰聚合物電池的儲存性能出現問題,它甚至無法離開充電器;雖然iFixit網站說更換電池並不難,但我懶得搞。

但我喜歡Nexus 7 FHD較小尺寸的外觀,所以我決定在尋找其「繼任者」的時候,堅守差不多的尺寸選擇,而且考慮重新購入iOS產品。令人開心的,我在eBay找到了一台號稱二手(其實並沒有開箱過,更別說被實際使用過)的32GB容量iPad mini 2,配備LTE上網功能(就像之前那台iPad 3)。與最新版的iPad mini 4相較,這款產品內建較舊一代的處理器(A7,前一代是A8),但兩款都配備Retina顯示器,所以從價格來看iPad mini 2還是蠻划算的。

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用那台iPad mini 2 來探索我先前無法使用的最新版iOS功能是很有趣的,而且我是考慮把它拿來當傳統電腦的替代品。不過SoC版本較舊,意味著並非所有iOS 11的多工選項我都能使用,而且很現實的,較小的螢幕尺寸使得那些多工功能在某種程度上並不切實際。

跟它同一代的大尺寸「兄弟」們一樣,iPad mini 2不支援手寫筆(即Apple Pencil)輸入,不過我有買Zagg Slim Book外接實體鍵盤,微軟(Microsoft)也提供了在功能上令人印象深刻的iOS版本Office作業系統;Adobe的Photoshop Express與Photoshop Lightroom有iOS版能支援影像編輯,各種社交應用程式亦不缺iOS版本。在音樂與視訊編輯軟體方面,則是Apple自己的GarageBand、iMovie等等應用程式。

但有某個缺少的東西對我來說是大缺點,iOS不支援滑鼠或手寫板,無論是有線或無線的;這並非根本性的作業系統限制,我知道這幾年來只要是「越獄」的iPhone與iPad,是可以用藍牙滑鼠跟手寫板的。市場上有採用舊版30-pin連接器的USB轉接器,也有新的Lightning介面轉接器產品,後者還是Apple自己在賣的。

既然如此,為何Apple不讓iOS產品支援外接滑鼠/手寫板?這應該是該公司擔心MacBook筆記型電腦市場被iPad蠶食所做的決定。諷刺的是,Apple針對iPad Pro產品還是有以下的行銷廣告:

總而言之,Apple想以iPad (特別是價格相當高的iPad Pro,不是我那寒酸的iPad mini)吸引消費者放棄競爭對手的Windows筆記型電腦,他們應該是假設那些人最後還是會發現選擇iPad有那麼些缺點…而既然已經在Apple生態系統投資了那麼多,他們也會去買Mac。

跟自己競爭是有挑戰性的;我並不是說在某個新產品準備上市之前,就先發表未來新一代產品,這會直接扼殺現有產品的銷售(不熟悉這個典故的讀者請Google關鍵字「奧斯本效應」)。當然,每家公司都會想消滅競爭對手的同類產品,但從利潤、營收等等角度,在這個過程中沒人會想為自家產品的任何一個方面帶來妨礙。所以你覺得Apple的iPad行銷策略是不是有自己打自己的問題?你的公司有沒有遇過這種狀況?歡迎討論!

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Apple's iPad mini: Competing against yourself ,by Brian Dipert;本文作者為Embedded Vision Alliance/ InsideDSP總編輯、BDTI資深分析師)