IBM 305 RAMAC是第一台配備硬碟機(HDD)的超級電腦,重量超過1公噸,可存儲5MB資料。 IBM於1956年9月13日推出RAMAC,是「計算和控制的隨機存取方法」(Random Access Method of Accounting and Control)的英文縮寫,採用HDD作為二線儲存(secondary storage) 。 最早的305 RAMAC電腦系統可真正稱得上是「龐然大物」,必須由起重機搬運並以飛機運輸,還需要放在面積大約9×15平方公尺的房間內,單單350磁碟儲存裝置本身的面積就有1.5平方公尺。其詳細具體規格為:

  • 整個櫃子:60吋(152 cm)長,68吋(172 cm)高,29吋(74 cm)寬;
  • 容量:5MB;
  • 磁碟數量:50個24吋磁碟;
  • 每吋磁軌數:20;
  • 每吋位元數:100;
  • 儲存密度:每吋2kb;
  • 寫入速率:0.0088MB/s。

據說在IBM生產RAMAC機器的那幾年之間,儲存容量本來是可以增加的,但「藍色巨人」(Big Blue)的行銷部門反對這樣做,因為他們看不到哪裡需要這麼大的儲存容量。IBM以每月3,200美元的價格出租配備350磁碟儲存裝置的RAMAC 305系統,這在19500年代是相當昂貴的,但對於需要在古老的打孔卡系統(archaic punch card system)上每天投入數小時和很多資源的公司來說非常值得。率先使用RAMAC的是美國汽車產業,於1957年安裝在克萊斯勒(Chrysler)的改裝部門MOPAR。

到1961年停產之前,IBM共生產了1,000多套RAMAC系統;當搭配IBM 1401的IBM 1405磁碟儲存裝置問世一年後,RAMAC就被替代了;305磁碟裝置在1969年停產。

編譯:Jenny Liao, EDN China

(參考原文: IBM intros 1st computer disk storage unit, September 13, 1956,by Suzanne Deffree)