1. 告訴我們一些你的背景:是什麼原因激勵你尋求電子工程專業?還有你是如何在職業生涯上取得進展並有今日的成就?

我一直渴望知道事情是如何運作;我媽總是很愛跟別人說我從三歲開始如何把我的玩具還有家裡的電子產品拆開,因為對她來說很不幸的是,一直到很久之後我都沒能把那些東西重組回去。但我想最大的鼓舞作用來自於我八歲時玩電腦,發現所有硬體只要加上一點點軟體就能展現巨大的性能;這個概念很簡單,但讓我意識到其中的連結,並去研究嵌入式系統以創造能結合軟硬體世界、改善人們生活的技術。

當我意識到我有一種本事,能將複雜的題目分解讓每個人都能聽懂,我就轉向擔任產品行銷工作…而我想你應該不常聽到會有工程師願意一直跟別人講話!我與來自全世界的人們一起工作,學習以EDA軟體來解決工程上的挑戰。

2. 因為你的專業背景是電子工程與軟硬體設計,你認為軟體與硬體工程師之間溝通時遇到的最大障礙是什麼?你如何讓他們的對話能變得更容易?

我認為最大的溝通障礙是,人們通常只會聽與自己同聲調的內容;工程師花很多年時間學習並磨練特定的技術,而且這會變成他這個人的一部份。例如你會看到類比工程師與數位工程師在一些瑣事上起爭執,而當你嘗試對他們提出做某件事情的另一種替代方法,他們會覺得你是在說他們一直用錯誤的方法在做事。

工程學是有關於將問題抽象以找到最佳解決方案,提醒工程師們專注於產品需要達成的目標而非實現過程,能有助於他們處理邏輯而非情感。工程師喜歡邏輯!當你以這種心態接觸產品設計,就能打造可以平衡不同開發類型的系統,形成精確的解決方案。溝通增加是因為每個人會討論達成解決方案的最佳方式,而不是在防護罩裡堅持己見。

3. 你也是個喜劇演員…所以有什麼工程師笑話可以分享嗎?

有一種很經典的即興劇叫「185」,你可以根據某個聯想來編一段笑話;而當我以工程師做為聯想,第一想到的會是以下的橋段:

185個工程師走進酒吧。

酒保說:「抱歉,我們這裡不招待工程師。」

工程師說:「我們只是來找螺絲起子的!」

(EDNT編按:螺絲起子-screwdriver是一種酒吧常見的調酒,柳橙汁+伏特加)

4. 你在過去幾年有發展出什麼新技能嗎?

我一直致力於將軟體開發技巧導入硬體設計;ECAD軟體已經幾乎能將硬體設計完全數位化,而雖然PCB設計成果會是實體產品,但整個設計一開始是能在軟體中實現的。我也對USB Type-C有很濃厚的興趣,甚至還有一場以這個技術為題的線上研討會。

5. 你認為什麼技能是擔任你這個角色非常重要的?還有你會如何建議工程師培養必備的商務意識?

我認為對產品行銷工程師(PME)來說最重要的是同理心,你需要學習如何取得關於問題的最誠實答案;如果你太直截了當地丟出一個問題,人們會有膝反射式的回應,而這通常不能表達他們的實際感受。產品行銷需要積極傾聽工程師們的需求,而不是先提出問題。這需要IQ與EQ的良好平衡,你必須了解工程、也了解人。

6. 你如何讓自己保持領先?

我每天都會閱讀文章,而且我會參加線上大學課程或是開發課程;現在你可以透過網路進修像是美國麻省理工學院(MIT)、史丹佛大學(Stanford)等名校的課程,我認為學習是推動人們進步不可或缺的畢生追求。

7. 你如何配置你的工作空間?

我需要一直跑來跑去跟人們交談,但我的桌上還是有兩個電腦螢幕跟我的筆記型電腦;我嘗試把所有東西放在主螢幕上,側邊的螢幕則是補充資料與文章,以保持我的工作味覺純淨。

8. 你最愛的工作相關工具(例如應用程式、軟體或技術)是什麼?

我很愛雲端技術;我認為雲端軟體的同步特性能讓溝通更簡單。我可以藉此與全世界的其他合作夥伴分享工作成果。而我認為隨著我們打造更多物聯網(IoT)產品,將雲端運算應用於新產業會是不可擋的趨勢。

9. 你最喜歡的省時捷徑是什麼?

快速鍵(hotkey)還有可客製化軟體;能讓我客製化工作流程的軟體一定會是我的首選。

10. 你有什麼改善了生活品質的日常習慣?

我認為休息與精神激勵能讓我保持最佳狀態;我表演即興劇讓自己跳脫工作狀態,並清理心理上的暫存。如果你在某件事情上沉溺太久,你會忘記什麼是最重要的,也會忘記你的目標。

我會在上床睡覺前規劃第二天,這種方式能讓我知道我在做什麼,而且我可以立即開始工作。而在我完成一個預訂任務之前,我會整個早上都不看電子郵件,不然我可能會把時間都花費在回郵件上。我知道如果真的有重要的事情,他們會再次聯絡我。

11. 關於工作與生活,你曾得到過最寶貴的建議是什麼?

要成為這個辦公室裡最努力工作的人,在失敗中前進。

12. 對於任何想要更上層樓的人,你有什麼建議?他們該如何走出自己的舒適圈?

你只能大步前進,你必須學習走出舒適圈,否則無法與來自不同產業的人一起工作;你不可能總是知道會發生什麼事,但你必須要持續前進與成長。你不必成為最聰明睿智的人,但你需要聆聽,而且對新想法保持開放的心胸。

13. 你如何管理時間處理不同的工作專案?

我會把事情分解到原子等級,判斷依賴關係,除非所有的先決條件都已經完成,我不會開始;這讓我能快速地在不同任務之間切換,因為我不會讓任何事情處於暫時狀態。一直在場景間切換是對生產力最糟的作法,降低這樣的耗費有助於工作。

14. 你是「晨型人」還是夜貓子?

我一直是夜貓族,所以要讓我看到日出的唯一方法就是整晚不睡。

15. 你現在正閱讀什麼?

我通常會閱讀科技相關文章還有漫畫;我不喜歡讓事情未完成,而閱讀一本書的整個章節可能會花太長時間。所以如果我要讀一本書,我會用一整個周末一次看完。

16. 你在閒暇時間會做什麼?你有什麼愛好嗎?

我一個禮拜會去表演幾次即興劇;我也是狂熱的視訊遊戲迷──畢竟視訊遊戲機就是將軟體跟硬體放進時尚外殼的美妙結晶,玩遊戲的時候就好像是控制一整個迷你宇宙。

17. 你一定有令你非常自豪的某個DIY專案或設計,是什麼?

我多年來一直在開發LED跳舞感測器與控制器原型;我有一個科學怪人等級的原型,需要用到綁在一起的USB連結還有MATLAB軟體,總之是一團糟,但都是我自己搞的。每半年我會有一點時間可以把它變得不那麼瘋狂,每次都會讓我覺得更開心;總有一天我會讓它變成無線的,而且不需要昂貴的軟體就能處理動態資料。

18. 你在工作上最喜歡的是什麼?覺得最具挑戰性的又是什麼?

我得從每個產業了解最具挑戰性的工程問題,並嘗試定義軟體功能性來減輕挑戰;工程是關於打造能解決問題的系統,這是我每天都在做的事情。我可能不是直接動手打造機器人或火箭,但我能從旁協助解決問題,讓其他人能實現夢想。大多數工程師只需要解決特定產業的問題,我則有機會接觸任何事情。

19. 有什麼座右銘能跟工程師同業們分享的嗎?

長時間的努力不懈能打敗天才;當你一次次失敗又重新從教訓中開始,成功會是這段歷程中的副產品。

編譯:Judith Cheng

(參考原文:The Way I Work: Interview with David Haboud, Product Marketing Engineer at Altium;本文原刊於EDN姊妹刊,ASPENCORE旗下EEWeb網站)