自從蘋果(Apple)去年推出iPhone X以來,業界觀察家對於其3D感測(3D sensing)技術的看法兩極。3D感測技術在智慧型手機用戶中很流行嗎?它會是未來每一支智慧型手機的必備功能嗎?

答案是還沒有。當今智慧型手機業者的共識是——現在仍然是3D成像「時代」的早期階段。

20180821_3DSensing_NT01P1 Apple TrueDepth相機系統(來源:Apple)

業界對於智慧型手機搭載3D感測技術的看法紛歧——從「為什麼要這麼麻煩?」到「這就是未來」等各種解讀都有。反對3D感測的論點就來自於那些深信「螢幕內(in-display)指紋感測器就夠了」和「數位攝影勝過3D感測」的智慧型手機相機「鐵粉」。

雖然有些人認為iPhone X競爭對手就是因為缺少了成熟的3D感測技術而導致市場興趣缺缺,但其他人並不同意這樣的看法。Yole Développement成像技術與市場首席分析師Pierre Cambou解釋,這是因為「Apple在這方面的的發展更超前」。

此外,由於垂直共振腔面射型雷射(VCSEL)等關鍵3D感測元件供應受限,導致搭載結構光3D感測技術的智慧型手機短缺——超過8個月以上。幾位業界人士指出,這些關鍵3D感測元件早就已經被Apple等公司鎖定了。

中國業者崛起

同時,中國當然也看準了3D感測市場。

過去幾個月來,當小米(Xioami)、Oppo和Vivo等中國智慧型手機OEM陸續發佈其3D感測計劃時,3D感測應用取得了積極進展。今年5月,小米宣佈推出Mi 8 Explore Edition新機,被譽為「全球首款支援3D臉部辨識的Android智慧型手機」。

而在6月,Oppo推出配備6.42英吋AMOLED顯示器的Find X智慧型手機,支援3D感測功能,價格高達750美元,同時也被視為Mi 8的直接競爭對手。

同樣在6月,Vivo表示其Face ID認證系統將採用新的3D感測技術。相較於使用結構光技術實現3D感測的Apple iPhone X,Vivo將會部署的是3D飛行時間(ToF)感測技術。

20180821_3DSensing_NT01P2 小米Mi 8 Explorer智慧型手機搭載Face ID(來源:小米)

業界一直密切關注這些中國OEM的3D感測技術合作夥伴。小米與以色列的迅聯光電(Mantis Vision)合作,打造基於結構光的3D技術。Oppo則與中國深圳奥比中光科技(Orbbec 3D Technology International Inc.)合作,同樣使用結構光。據報導,Vivo使用的ToF技術來自與德國錫根(Siegen)的PMD Technologies AG合作。然而,Cambou補充說,Oppo還可能會改與Sony合作。

加碼投入3D技術

Yole Développment最近發表了一份名為「3D成像與感測技術,2018年版」(3D Imaging & Sensing, 2018 edition)的報告,詳細介紹各種系統所使用的技術、3D感測生態系統中的關鍵參與者,以及3D技術的市場規模和預測。

Cambou是這份報告的共同作者之一,針對3D感測進行了深入分析。他告訴《EE Times》的記者,「Yole深信3D感測技術將快速發展。」

他指出,3D感測模組十分複雜,加上Apple為其TruDepth相機選擇的結構光技術成本高,這一部份解釋了為什麼Android手機必須要花將近八個月甚至更長的時間才能趕上Apple。

雖然Apple的TrueDepth在2017年之前就確立了3D前置相機的趨勢,但Yole坦言,[3D感測應用]的浪潮在量方面轉趨保守。

每一支新iPhone都有3D——包括正面和背面?

據坊間媒體猜測,今年秋季計劃發佈的Apple新款iPhone都將配備3D前置攝影機。

在iPhone X中,Apple僅將3D感測技術用於前置攝影機。現在更大的問題是3D是否也能翻轉以及支援後向攝影機。

儘管Cambou確信前置3D的發展,但對於後置攝影機採用3D仍抱持懷疑態度。他指出,擴增實境(VR)和虛擬實境(AR)一直欠缺市場動能,AR的銷售推廣和遊戲都尚未在市場起飛。因此,他質疑後置攝影機要搭載3D可能仍是「未來的一個利基市場」。

但Apple的3D感測供應商們似乎不這麼認為。Cambou承認,他們看好3D感測作為「通用介面」的前景。從意法半導體(STMicroelectronics;ST)最近召開的季度財報電話會議看來,據Cambou的觀察,「他們似乎過度看好3D感測將進入智慧型手機前、後相機市場」。

那麼有多少智慧型手機相機將會配備3D感測技術?滲透率如何?Yole預測,2017年約有1.4%的滲透率,並將在2023年成長至55%。至於營收呢?

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