1908年8月8日,距1903年首次成功飛行五年之後,萊特(Wright)兄弟第一次公開展示了他們的飛行器。

歐洲,尤其是法國航空界人士對萊特兄弟成功飛行的報導持懷疑態度,他們甚至在1906年宣稱法國人將首次公開展示動力飛行。

為了證明他們的懷疑者錯了,威爾伯•萊特(Wilbur Wright)駕駛飛機在法國Le Mans賽馬場上空進行飛行表演。第一次飛行只持續了1分45秒,但是萊特能夠讓飛機傾斜轉彎並飛一圈,令在場觀眾驚歎不已,也讓批評者沉默。

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(來源:Henry Ford Museum)

威爾伯在法國期間成為Léon Bollée的朋友。Léon Bollée是一家汽車工廠的老闆,他將雇人幫忙組裝飛行器。威爾伯到達時,Bollée夫人正值孕期的最後幾個星期,他向她保證,飛行表演將在孩子出生的那一天進行。結果確實如此。

一些觀點認為,世界上第一架飛機的成功歸功於萊特兄弟。與當時關注發動機動力的許多其它飛行器設計師不同,他們將設計重心放在一個能操控飛行器表面的空氣動力控制系統。奧維爾和威爾伯的三軸控制使飛行員能夠有效地操縱飛機並保持平衡。

據說萊特兄弟在自己的飛行器上採用的這種控制方式是從自行車設計中得到的靈感。自行車當時極受歡迎程度,萊特兄弟於1892年開設了自己的自行車維修和銷售店,製造自己的自行車品牌。他們的自行車在國家航空航太博物館陳列展出。

(參考原文: Wilbur Wright makes 1st public flight, August 8, 1908,by Suzanne Deffree;本文原刊於EDN China,Jenny Liao編譯)