為什麼行動營運商只在嘗試回收對於現有基礎設施的投資時,才打算投資新的網路基礎設施?

對於電信營運商而言,4G的商業案例十分簡單:銷售更快的網路速度與更高頻寬,而這也是使用者想要的。「只要建設好了,客戶自然會來」(build it and they will come)就是經典名言。

而今,隨著5G應用的多樣化,投資於新的基礎設施是否具有商業價值?我經常聽到的一個共同話題是,這些新興網路的營運商可能不一定是原來的傳統網路營運商,他們更像是所謂的「微型電信營運商」(micro-operator)。

「微型電信服務」(micro operation)正是5G的另一發展趨勢,它讓既有電信營運商不再只是擁有遍佈全國的單一服務,而是依據用戶需求打造因地制宜的小眾服務,此外,並催生地區性的微型電信營運商或其他不同的新商業模式。

例如,最近在芬蘭(Finland)的新進展,包括商業和研究方面,都可能為5G (甚至6G)的未來提供指引方向。

從商業面來看,網路遍佈芬蘭和愛沙尼亞(Estonia)的電信營運商Elisa日前表示,該公司推出了全球首個商用5G網路——位於芬蘭的坦佩雷(Tampere)和愛沙尼亞的塔林(Tallinn),並且已經開始推廣5G訂戶服務了。第一個使用該5G網路的用戶是芬蘭運輸和通訊部長Anne Berner,她透過5G網路打了一通視訊電話給愛沙尼亞經濟事務和基礎設施部長Kadri Simson。此次通話採用的是華為(Huawei)的商用5G終端裝置。據Elisa表示,世界上第一通GSM電話也是使用芬蘭的網路。

芬蘭運輸和通訊部表示,準備在今秋將首批5G執照分配至3,400MHz-3,800MHz頻段,而使芬蘭成為世界上第一批開始建設5G網路的國家。

在研究方面,芬蘭VTT技術研究中心(VTT Technical Research Center)也宣佈,在一項5G-Safe研究計劃中使用5G網路,試行3D影像的即時車輛間傳輸。這項為期兩年的計劃一直在研究大規模實施先進的道路氣象服務,以支援駕駛人、道路操作人員和自動駕駛車輛管理系統——該系統可自動為駕駛人提供資料和警告資訊,讓使用者駕車時不必分心其他任何事情。

使用VTT自動駕駛計程車Martti的首項測試,目的在於測試其於道路障礙物偵測的能力。在芬蘭Sodankyla進行的展示是在光達(LiDAR)感測器上,以12.5Hz頻率將資料傳輸到VTT 5G測試網路的MEC伺服器。所取得的資料使用了Unikie的演算法進行分析,而警示系統則啟用Martti路線的自動最佳化。

「5G技術還有助於提高天氣服務的品質。」芬蘭氣象研究所(Finnish Meteorological Institute)資深研究科學家Timo Sukuvaara說:「車對車(V2V)視訊串流是資訊寬頻傳輸令人振奮的未來場景之一。」

5G商業模式的全新思考

奧盧大學6G研究協調員Marja Matinmikko-Blue說,5G的商業模式需要徹底改革。隨著5G的出現,無線服務的結構、管理、使用方法和內容,可能會發生根本變化。她說,微型電信營運商模式可望成為一種最適合許多人的解決方案。該校研究團隊認為,微型電信營運商模式部署於工廠、購物中心、教育機構或醫院,實際上更有意義,因為擁有者充當其5G網路的營運商並加以建設,將會更適於其特殊需求。

在較高無線電頻率運作的5G網路範圍,將會比現有網路的範圍更狹小,這就是為什麼在實施時涉及不同類型的本地解決方案和作為室內網路的原因。由於4G頻率擁塞加上行動資料流量持續增加,從而出現了5G網路的需求。從戶外蜂巢式基地台來看,5G訊號只能覆蓋相對較小的區域。

特別是3.5GHz頻率範圍將實現更多創新。Matinmikko-Blue解釋,「該頻率範圍也適用於當地業者,例如微型電信營運商。相較於較高的5G頻率,它能夠有效地滲透結構。」

芬蘭奧盧商學院(Oulu Business School)國際商務助理教授Petri Ahokangas認為,微型營運商可望創造新的業務模式。如果提供3.5GHz頻率給當地利益相關者,就會有機會帶來5G創新、新業務和成長。

Matinmikko-Blue評論,「荷蘭已經核發130多張當地頻譜執照給不同的利益相關單位了,這表明確實需要類似這樣的模式。」當地的一些實驗預計將帶來更多創新和營運商模式,以擴展並複製到不同的環境。例如,相同的微型電信營運商可以在全國各地的同一連鎖商店中發揮作用。

研究團隊建議,微型電信營運商模式為這一類環境帶來各種不同的可能性。5G網路及其服務可以由建築物的所有人、使用者、IT部門或外部營運商分別或共同實施。

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