你可以叫我老頑固…總之在過去近十年,我曾經在多個場合評估Google的Chrome作業系統(OS),包括不斷進化的作業系統本身,以及數個採用該OS的硬體平台:例如一開始的CR-48開發系統(我的科技產品儲存櫃裡還有一台全新未開封的樣品),以及其後繼版本、東芝(Toshiba)的 Chromebook 2。

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CR-48開發系統
(來源:Adam Brewer)

Chrome OS平台在過去的幾年增加了一些值得注意的功能集,並從誕生的第一天就持續獲益於數個優勢,例如幾乎瞬間開機,還有因為以雲端為基礎而能在系統損壞或漏失時容易復原(這解釋了該系統在教育市場稱霸的原因);不過就像我在2016年10月的一篇文章裡面寫的:「結論是,總而言之,一旦我嘗試擴展核心Google應用程式之外的體驗,我就感覺空虛。」

所以我為何要一而再、再而三嘗試?在某種程度上,我是被一種定期檢視新興的Windows與Mac OS兩大作業系統霸權替代方案的專業責任心所驅使,另外也因為我個人的好奇心;特別是想知道添加了Android應用程式的支援,對於Chrome OS體驗會帶來什麼變化。

在2016年8月,我曾在一篇文章寫道Google在該年度的開發者大會上宣佈了準備推出Android-on-Chrome OS的訊息,於是我馬上跑去買Chromebook 2;令人遺憾的是,雖然2015年版的Chromebook 2最後還是在2017年12月透過Chrome OS Beta試用版管道取得對Android的支援(穩定版在今年5月也提供支持),我買到的2014年版Chromebook 2在該計畫公佈至今超過兩年,Android支援功能還是只被列為「規劃中」,我很懷疑是否真有那天(儘管如此,我還是會定期檢查更新)…

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Toshiba的 Chromebook 2
(來源:Brian Dipert)

後來我轉向注意Google自己推出的Pixelbook,該產品對Android應用程式的支援已經到位;Pixelbook是在2017年10月上市,直到最近我聽到有關它的評論,都是品質高、價格也很高(與其前身Chromebook Pixel的特性差不多);不過在美國的父親節(編按:每年6月的第三個星期天)優惠活動時,Google將該產品的入門款從999美元下殺749美元。

入門款Pixelbook包含8GB的SDRAM與128GB的固態硬碟(SSD),採用英特爾(Intel)的Kaby Lake系列Core i5-7Y57雙核心處理器(實體雙核心,可透過HyperThreading達到虛擬四合心)。促銷當時我沒有下手,後來頗感後悔…

就在最近,我看到Ebay上有人在賣全新的Pixelbook (我猜那個賣家是在父親節優惠時從Google官網或是Best Buy進了一堆或,現在打算賣掉賺點價差);而雖然現在的標價要800多美元,但因為Ebay有折價100美元的促銷活動,就算加購Square Trade的兩年保固,還比父親節優惠時少了幾百美元,比定價加上保固便宜500美元,還免消費稅也免運費。

在我打這些字的此時,一台全新未開封的Pixelbook就躺在我的辦公室裡;而就算最後我的2014年版Chromebook 2最後也取得Android應用程式支援,我懷疑可能會因為內建記憶體不夠(4GB),還有儲存容量(16G)、處理器性能(雙核心英特爾Bay Trail系列Atom晶片)也不夠,使得其功能有缺陷。

我也買了Google的Pen手寫筆配件,準備測試額外的介面選項;Pixelbook是採用USB-Type C介面,讓我能測試這種最新介面標準的傳輸頻寬與電源供給能力,無論是在絕對意義上,或是與前幾代USB、Thunderbolt等其他介面比較上。據說Pixelbook的硬體平台也將開放對Linux的支援(還有市場傳言該平台也將支援Windows 10)…這都值得期待的有趣訊息。

所以請密切注意接下來幾個月筆者的更多分享…也歡迎讀者們隨時發表意見!

編譯:Judith Cheng

(參考原文:Google's Chrome OS: expanding beyond web apps,by Brian Dipert,本文作者為Embedded Vision Alliance/ InsideDSP總編輯、BDTI資深分析師)