我曾用Signetics的8位元D/A轉換器設計了一個電路。究竟是因為了什麼原因早已忘了,反正我使用的元件跟正常情況有點不同,真是自作自受,讓自己陷入了麻煩。

20180727TA01P1 圖1 Signetics的 D/A轉換器輸入配置。

順便提一句,這種轉換器早就停產了。它的輸入配置如圖1所示。出於某種原因,我認為晶片中有40kΩ電阻可能很有用,因此使用「Trim」接腳、而不是「Vref」接腳作為類比輸入。電路工作正常,我滿意極了。

快樂的時光總是很短暫,不到一年時間,問題就來了。雖然我的電路依然工作良好,但是D/A轉換的比率突然變得不可思議,讀數上升遠超正常範圍。事情是這樣的:

20180727TA01P2 圖2 Signetics D/A轉換器修改了輸入配置。

Signetics增加了一個新的二極體並聯到與「Trim」接腳相連的電阻。為什麼要這麼做呢?沒人告訴我答案,只是Signetics的工作人員在電話裡相當不好意思,承認有幾個使用者不得不重新配置他們的電路。知道了有此遭遇的並非我一人,也算是一個小小的慰藉吧。

這件事給了我兩個教訓。

第一個教訓是,一開始我就應該使用Vref接腳作為類比輸入。那樣的話,當時我就會注意到另外一個供應商Datel在同樣的元件中沒有增加二極體,該公司的元件仍像我設想的一樣工作良好。

第二個教訓是,絕對不能盲目信賴供應商的配置控制。我也見過一些廠商在半導體元件的生命週期中修改這些元件,例如RCA在20世紀80年代後期將其軸向均勻2N6578功率電晶體變為外延平面。

我以前從未見過、之後也沒再遇到過這種因忽視配置控制,而引起功能不同的電路拓撲結構的情況。

Signetics已不復存在。但是如果再次發生這樣的事,我一定會鎮定自若。

(參考原文: Configuration control and second sourcing,by John Dunn,EDN China Jenny Liao編譯)