我非常喜歡我的第一代Google Pixel智慧型手機,所以在聖誕節,我也買了一支給我太太,替換她變慢的iPhone 6。她那部是大螢幕的Pixel XL型號——我當時(錯誤地)認為(具體原因我現在也想不起來了),與三星(Samsung)最新幾代Galaxy或蘋果(Apple)的iPhone 8/8Plus和X等支援無線充電的手機相類似,HTC大尺寸的機型才能支持Qi無線充電(這樣才有空間把它做進去)。不幸的是,我過度依賴錯誤的記憶,而將這些錯誤的資訊傳遞給我太太,而沒有事先去確認。當然,當她發現我的想法有誤時,她很失望——她妹妹是個忠實的三星Galaxy粉絲,長期以來一直在鼓吹無線充電有多麼多麼好。

別擔心,多花些小錢(差不多)就能解決這個情況。我老婆一般都會在她手機上套個外殼,來保護它的後背。在手機和外殼之間夾上一個纖薄、便宜的無線充電配件,就能為裝上外殼的Pixel XL增加Qi支援——只是會有佔用手機USB-C(正式名稱是USB Type-C)埠的缺點。這款Seneo無線充電座運作也非常好——她在家裡各處佈置了好幾個這種充電座,以便在兩次通話之間對電池進行充電。雖然工程師出身的我知道,無線充電的效率要比傳統的有線充電低(也就是慢),但要說到方便性,我就沒話反駁了。而且在睡覺的時候一晚就能充滿電,所以不管怎麼說,充電速率(當然要在合理範圍內)也就不那麼重要了。

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對於重度使用電話的日子,我還為她準備了一個附加電池的Mophie Juice Pack手機殼,它也內建了Qi充電支持,以及傳統的USB-C埠。至少在理論上,這套功能聽起來不錯,而實際上,事實也證明它相當不錯…但有一個例外,促使我寫了這篇稿子。她最近去外地出了一趟好幾天的差,隨身攜帶裝了Mophie背夾的Pixel XL,以及一個Seneo充電座。此外,她沒有帶傳統的USB-C充電線,因為…畢竟,為什麼要搞得那麼麻煩?

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當她回到家時,她向我報告說她的Mophie罷工,她手機自己的電池也幾乎沒電了。最後,我理清了事情的究竟及緣由,她出差最後一天工作很忙,因此用光了Mophie補充電池的電量並耗盡了手機的電量。她那天晚些時候,將手機放到充電器上時,Seneo的前面板LED從藍色變成了綠色,即說明它辨識到Mophie的存在…但在這種特例下,實際上Mophie的電池並沒有被充電,且如果Mophie的電池沒有被充電,手機的電池也不會被重新充電。

這裡發生了什麼問題?這就是身為工程師的我要出場的地方。從Mophie到手機的電子傳輸是單向的——背夾電池可以為手機供電,但反之則不然。這意味著,當將Mophie無線連接到充電器時,它的電池起著兩個重要作用:為手機供電、為自己供電——特別是為它自己的Qi接收器和其他再充電硬體供電。但如果Mophie電池完全耗盡,它就無法為自己供電,因此也就無法透過無線來為自己再充電了。

當然,這種情況可以轉用USB-C為Mophie充電(這樣就能為它提供外部有線供電)來「修復」…這就是我所做的。它又正常工作了…也就是說,只要它的電池不再完全耗盡,那就不會再有問題了。可以說,我太太以後只要在她的旅行袋中放上一根備用的USB-C線和一個傳統的充電器就夠了,未免讀者好奇,順便提一下,至少我在用戶手冊中沒有看到哪裡有提到這個特殊的怪事。

這樣的情況確實快把我逼瘋了:例如,我想知道,有多少Mophie Juice Pack因為一次可理解但不正確的判斷被誤認為損壞,而被不必要地丟棄或退回退款。或者,至少我想知道,消費者在手機上花費了多少不必要的時間和焦慮,來與Mophie的客戶支援一對一地聊天或往復發送電子郵件…時間對這家公司來說也是不必要的支出。

我覺得,在量產之前,在前期現場測試上只要多費點工夫,就能發現這個問題。這樣,如果Mophie不能對Juice Pack添加硬體支援,在重新進行無線充電前防止其電池完全耗盡,那麼至少也能在使用者手冊中正確地記錄它。讀者朋友們,不管是對這個特殊情況還是你所經歷的類似情況,也不管你是消費者還是自己公司的產品,你又是怎麼想的呢?請和我們聊聊。

(參考原文: Solving a wireless charging mystery,by Brian Dipert,EDN China Franklin Zhao編譯)