1886年7月3日,機械工程師卡爾•賓士(Karl Benz)在德國曼海姆(Mannheim, Germany)駕駛人類歷史上第一輛汽車,最高時速達到16公里/小時(10mph)。

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這輛汽車由一台0.75馬力的單缸四行程汽油引擎驅動。Benz的引擎是由德國人Nikolaus Otto設計的四行程引擎的改進,後者是從Étienne Lenoir的二行程引擎改進其設計。

這輛不用馬拉的車廂裝備有一個水冷的內燃引擎、三個輪子、管狀框架、舵柄轉向,以及一個可容納兩人的座位。

該車輛還採用了一些現代汽車特有的元素,包括電子點火、差速器、機械閥、化油器、用於潤滑的油和油脂杯,以及刹車制動系統。

在當時,並非只有Benz一個人在做這種汽車設計,但他首先為自己的發明申請了專利。因此,他申請了汽車內燃機幾乎所有製程的專利。1879年,他獲得了第一項引擎專利;1886年,取得了第一輛汽車專利。

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Benz的成果為Mercedes-Benz汽車奠定了根基,直到今天這仍然是一個知名的豪華汽車品牌。

(參考原文:Karl Benz drives the first automobile, July 3, 1886,by Suzanne Deffree,EDN China Jenny Liao編譯)